Alex Portal e la squadra francese di nuoto paralimpico provano ai Campionati Europei prima dei Giochi Paralimpici



Sulla strada verso i Giochi Paralimpici, il clima e l'aria mite di Madeira (Portogallo) sono diventati una tappa fissa per i nuotatori francesi. Come nel 2016 prima dei Giochi di Rio e poi nel 2021 prima di quelli di Tokyo, l'isola natale di Cristiano Ronaldo ospiterà da domenica (21-27 aprile) gli Europei.

Uno degli ultimi grandi eventi internazionali prima di occupare La Défense Arena a fine agosto in occasione dei Giochi Paralimpici (dal 28 agosto all'8 settembre). “Vogliamo dimostrare che la Francia si sta rafforzando (dopo le cinque medaglie ottenute durante i Giochi di Tokyo), spera Guillaume Domingo, responsabile delle prestazioni. Possiamo sperare in circa 20 podi. »

Nelle acque portoghesi il contingente azzurro è ricco di 17 nuotatori, incluso un trio con un po' di serenità in più. Alex Portal (22 anni), Ugo Didier (22 anni) e Laurent Chardard (28 anni) hanno già in tasca il biglietto per Parigi dopo i risultati ai Mondiali di Manchester la scorsa estate (12 medaglie cumulative).

Portal e Didier trovano i loro rivali

Ma l'incontro di Madeira si avvicina di più a una vera e propria prova generale di fronte alla concorrenza europea… in senso lato. Con lo status di atleti neutrali (NPA), i russi e i bielorussi stanno tornando nel circolo internazionale, incluso Ihar Boki che ha privato Portal del titolo paralimpico nel 2021. “Questa sarà l’occasione per vedere dove si troverà (Lati) lo è, ma Alex (Portale) ha fatto enormi progressi negli ultimi tre anni e vuole dimostrare che può batterlo”sorride il direttore sportivo francese.

Vincendo i 200 misti, i 100 stile libero e i 400 stile libero a Manchester, il nuotatore del NOC di Saint-Germain-en-Laye, sua città natale, ha completato la sua preparazione a Malaga (Spagna), con il suo club. “Non credo di averlo rivisto. (Lati) dai Giochi di Tokyo, ma cerco di non concentrarmi troppo su di lui. Voglio prendere dei parametri di riferimento prima degli ultimi mesi di lavoro e stabilire tempi che mi avvicinino al meglio”scivola Portal (categoria S13), soffre di albinismo oculare, una malattia genetica che gli impedisce di vedere chiaramente oltre un metro.

Lo studente della scuola di ingegneria incontrerà anche il suo fratellino Kylian (18 anni) su 400 m per provare condividere il podio come ai Mondiali. “Ho aggiunto le gare (100 m farfalla, 100 m rana) cercare di concatenare il più possibile gli sforzi », aggiunge la doppia medaglia di Tokyo, che può competere per un massimo di cinque medaglie individuali in Portogallo. Per Ugo Didier, il suo amico medagliato in Giappone, lo spaventapasseri veste i colori azzurri : Simon Barlaam

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« Lo aveva privato di diversi titoli ai Mondiali (quattro) e Ugo tornò a casa frustrato. Vuole dimostrare che è presente davanti a lui, » rassicura Domingo sul residente di Tolosa (categoria S9, nati con piede torto e atrofia degli arti inferiori). Tre “esordienti” del Grand Championship si sono inseriti nella delegazione azzurra (Dimitri Granjux nella S3, Léa Xavier e Sélam Chapuy nella S5) guidata anche dall'esperto David Smétanine (49 anni) in viaggio verso i suoi sesti Giochi Paralimpici.



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