Anche i bombi e gli scimpanzé possono trasmettersi abilità a vicenda


La cultura cumulativa potrebbe essere definita come la progressione costante delle nostre prestazioni, conoscenze e tecnologie nel corso delle generazioni. Ciò avrebbe portato in particolare all’espansione dell’umanità e avrebbe favorito il suo dominio sul mondo. Allo stato attuale, per molto tempo si è pensato che la capacità di trasmettere conoscenze e competenze fosse riservata all’uomo. Tuttavia, più la ricerca avanza, più la natura ci smentisce. Gli esperimenti dimostrano che grazie all'apprendimento sociale, e in particolare all'osservazione dei loro coetanei, alcuni animali potrebbero facilmente acquisire nuove abilità. Inoltre, due studi pubblicati mercoledì 6 marzo relativi a bombi (che sono già i primi insetti conosciuti a giocare) et scimpanzé tendono ancora una volta a disingannarci gravemente.

Questo lavoro dimostra che questi animali hanno sviluppato abilità così complicate che sarebbe stato semplicemente impossibile per loro avere successo senza la trasmissione da parte dei loro coetanei.

Il caso dei bombi

Per questa esperienza, riportata nel Naturai ricercatori hanno dovuto farlo prima addestra i bombi (Una bomba terrestre) per svolgere un compito complesso. Ciò consentirebbe loro di testare la propria capacità di insegnare il proprio know-how ai pari. Per completare questo puzzle in due fasi, dovevano premere una linguetta blu, poi un'altra rossa per avere accesso alla dolce ricompensa.

Come spiega Alice Bridges, coautrice dello studio che lavora alla Queen Mary University (Londra): “ Questo è un compito molto difficile per i bombi, perché chiediamo loro di imparare qualcosa senza ottenere nulla in cambio » durante la prima fase. Inoltre, molti insetti si sono arresi nella prima fase. Per adattarsi, i ricercatori hanno quindi dovuto offrire la soluzione di saccarosio dopo il primo passaggio e ritirarla gradualmente man mano che i bourbon comprendevano meglio l’esercizio.

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sperimentare l'apprendimento sociale dei bombi
Diagramma che mostra il principio dell'esperimento. Crediti: Alice D. Bridges, Lars Chittka et al./Natura, 2024.

In secondo luogo, i bombi addestrati sono stati accoppiati con bombi che non avevano avuto l’esperienza. Questi ultimi hanno potuto osservare i loro compagni svolgere il compito prima di iniziare loro stessi. Oro, cinque dei quindici nuovi bombi sono stati poi in grado di farlo risolvi il puzzle direttamente senza bisogno di una ricompensa dal primo passaggio. Dopo il primo successo, la scienziata e i suoi colleghi hanno esultato: “ Siamo rimasti così sorpresi. Siamo impazziti tutti. »

L'entusiasmo è condiviso anche da Alex Thornton, professore di evoluzione cognitiva all'Università di Exeter, non coinvolto nello studio. Anche se riconosce che il numero di bombi testati qui è stato inferiore, afferma che i risultati sono molto chiari e convincenti: “ il compito era eccezionalmente complesso da imparare da solo. Tuttavia, alcuni bombi sono riusciti a risolverlo attraverso l’apprendimento sociale. »

Questi risultati nei bombi aprono la strada a prospettive entusiasmanti

Secondo gli autori di questo lavoro, è proprio questo prima dimostrazione di cultura cumulativa in un invertebrato. Questa ricerca apre quindi la strada a una comprensione completamente nuova dell'emergere e dell'evoluzione della cultura cumulativa nel regno animale, in particolare negli insetti, spesso considerati creature poco complesse.

Come spiega il professor Lars Chittka, collega accademico di Alice Bridges che ha condotto lo studio con lei: “ Ciò sfida la visione tradizionale secondo cui solo gli esseri umani possono apprendere comportamenti complessi che vanno oltre l’apprendimento individuale. Ciò solleva la possibilità che molti dei risultati più notevoli nel campo degli insetti sociali, come le architetture dei nidi di api e vespe (…), Potere essendosi inizialmente diffuso copiando astuti innovatori ancor prima che inizino a diventare parte del repertorio di comportamenti specifici di queste specie. »

Il caso degli scimpanzé

Gli scimpanzé sperimentano l’apprendimento sociale
Ecco come appariva la scatola utilizzata per l'esperimento. Crediti: Edwin JC van Leeuwen et al./Nature Human Behavior, 2024

Un altro studio pubblicato da un altro team su Nature-Human Behavior si concentra sugli scimpanzé, che sono tra i nostri cugini viventi più vicini. Per questo lavoro, un gruppo di scimpanzé semi-selvatici del Chimfunshi Wildlife Orphanage, in Zambia, ha dovuto affrontare un puzzle un po' più complicato di quello destinato ai bombi. Si trattava di recuperare una pallina di legno, tirare un cassetto per tenerlo aperto e far scorrere la pallina all'interno attraverso un piccolo foro in modo da rilasciare la ricompensa (una nocciolina).

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Durante tre mesi, 66 scimpanzé hanno provato a trovare la soluzione, senza successo. Gli scienziati hanno quindi deciso di mostrare a due di loro come ottenere con successo una nocciolina. Dopo appena due mesi, altri quattordici scimpanzé riescono a rilasciare il cibo senza l'aiuto dei ricercatori per mostrare loro cosa fare. Inoltre, quanto più questi primati osservavano gli altri fare, tanto più facile e veloce diventava per loro risolvere il puzzle.

Per Alice D. Bridges questi studi possono solo “ sfidare l’idea che la cultura cumulativa sia questa capacità estremamente complessa e rara che solo le specie veramente “più intelligenti”, come gli esseri umani, sono in grado di possedere. » Alex Thornton aggiunge che questo ultimo studio mostra ancora una volta fino a che punto le persone sono abituate sopravvalutare le proprie capacità rispetto a quelle di altri animali. »





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