Arthur Cazaux vince su Zizou Bergs in cinque set nel primo turno di Wimbledon



Nell’altro Francia-Belgio di questo lunedì, giocato a Wimbledon, sono stati gli azzurri a vincere. Azzurro in tutti i sensi da quando Arthur Cazaux (21 anni, 98esimo al mondo) giocò la primissima partita della sua carriera al Temple.

Di fronte a Zizou Bergs (25 anni, 82esimo), il nativo di Montpellier ha lottato magistralmente per vincere in cinque set (6-1, 6-4, 6-7 (2-7), 6-7 (4-7) , 7-6 (10-8)) e 4:34, in uno scenario incomparabile con il primo turno di qualificazione degli US Open 2023 che aveva già contrapposto i due uomini (vittoria di Cazaux 6-3, 6-2) .

Questa vittoria al termine dello sforzo non poteva arrivare nel momento migliore per l’ottavo finalista degli Australian Open, arrivato a ovest di Londra senza successi sull’erba in tre tornei di preparazione (‘s-Hertogenbosch, Queen’s e Eastbourne). Quel che è peggio è che dal torneo di Dubai di fine febbraio Cazaux, intrappolato in una spirale di infortuni e di scarsa forma fisica, aveva vinto solo una partita su otto tornei. Dominare regolarmente il qualificato belga, che ha guadagnato una quarantina di posizioni in classifica da inizio stagione, non è un risultato banale.

Autore di un inizio di partita perfetto, simboleggiato dai suoi 13 tiri vincenti nel primo set e da una percentuale di successo alla prima palla prossima alla perfezione (91%), il francese, perfettamente calmo nei suoi tiri, non ha avuto un solo break punto da cancellare, concedendosi tutto il tempo per concentrarsi sulle partite di ritorno. La sua perfetta lettura delle traiettorie di Bergs gli ha regalato sei break point, ne ha trasformati due portandosi in vantaggio con calma olimpica (6-1).

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Il secondo turno è stato più serrato, durato il doppio del primo (49 minuti invece di 24), ma l’unico break point ottenuto da Cazaux è stato quello giusto mentre il belga si è frustrato vedendo il suo avversario vincere i suoi game al servizio, respingendone tre nuovi punti di rottura senza tremare.

Ma il livello dei due uomini continuava a salire ed era quasi logico che nel terzo set dovesse decidere il tie-break tra loro. Bergs l’ha affrontato con i piedi per terra, ruggendo quasi ad ogni punto vinto fino a portarsi a 5 punti a 0. La riduzione del punteggio, dopo 2h07 di gioco, era allora solo una formalità.

A due punti dalla sconfitta

Nel quarto atto Cazaux ha il vantaggio di servire per primo. Ha corso in testa, senza offrire la minima possibilità di tregua all’avversario, essendo i due uomini uguali in percentuale di successo dietro le prime palle (83%). Una seconda partita decisiva era logicamente incombente. Emozionato, imperiale nella risposta e sui passaggi decisi, Bergs ha raddoppiato la scommessa (7 punti a 4), portata avanti dal « Zizou, Zizou! » » dal suo piccolo clan di sostenitori.

Tutto da rifare per Cazaux in un quinto set irrespirabile che lo ha visto fare il pareggio, salvando sull’1-2 una prima break point quasi sinonimo di match point, al termine di un punto di difesa eccezionale. Poi altri due sul 2-3 contando sulla potenza del suo servizio. Al contrario, le sue opportunità per aumentare il divario erano inesistenti, Bergs ha concatenato i giochi di servizio dei bianchi (3), a 15 o 30, ma mai senza ritrovarsi sull’orlo del pareggio.

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Sul 5-5, 0-15 al servizio, il belga, spiazzato in uno scambio di duri, è scivolato e ha chiamato il guaritore, con l’adduttore in fiamme. Cazaux si è subito offerto tre break point sullo 0-40 ma Bergs li ha messi a segno uno dopo l’altro grazie al suo servizio. Sembrava che un’occasione d’oro fosse passata. Si diceva che un super tie-break avrebbe posto fine a questa situazione di stallo. Dopo aver sfiorato la sconfitta (due punti in questo caso) sul 5-6, Cazaux si è messo all’opera per portare 6 punti a 0. Ma Bergs è riuscito a ridurre il punteggio e a riportarsi sull’8-8, mentre il francese aveva due servizi. a seguire alle 8-5. Una risposta vincente e poi un servizio vincente mettono fine alla dura prova.

Nel secondo turno, Arthur Cazaux affronterà Alexander Bublik (23°), vincitore anche lui in cinque set.



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