Bernardin Kingue Matam giocherà la sua quarta Olimpiade a Parigi



Come un’odissea. La carriera di Bernardin Kingue Matam è ricca di storie e avventure. E un nuovo capitolo verrà scritto all’inizio di agosto durante le gare di sollevamento pesi dei Giochi Olimpici di Parigi, l’8 per la precisione, nella categoria 73 kg. Quel giorno Matam (34 anni) parteciperà alla sua quarta Olimpiade, eguagliando così nella squadra francese Jean Debuf, che non mancò un’edizione olimpica tra il 1948 e il 1960 e fu medaglia di bronzo a Melbourne nel 1956.

Bernardin Kingue Matam ne è molto orgoglioso. “ Segno la storia del mio sportscivola. Sarà anche a casa, questo aggiunge qualcosina. Farò di tutto per essere all’altezza « . Perché questi sono ovviamente i Giochi Olimpici, ma anche perché il sollevatore di pesi francese ha vissuto soprattutto la disillusione nella competizione suprema.

“C’è sempre qualcosa che ha interferito”

 » HA Londra (nel 2012)era stato terribilelui dice. Ricordo il mio infortunio (agli adduttori). Io ero un outsider, eravamo in sei o sette che potevano essere medagliati. Ma mi sono infortunato al primo tentativo. A Rio de Janeiro (nel 2016)andava bene perché me ne sono andato esitante (è arrivato settimo). C’era la paura di farsi male come a Londra. Finalmente a Tokio (nel 2021), il Covid-19 ha rovinato tante cose. Per un anno e mezzo non ci sono stati allenamenti, è stato tutto chiuso. La morte di mia madre mi ha rotto anche le gambe (a Tokyo non era classificato). C’è sempre qualcosa che ha interferito. Mi ha lasciato un po’ l’amaro in bocca. Non potevo concludere con quella nota. Parigi sarà un’ottima competizione per rifarsi, soprattutto davanti al pubblico. Penso che non avrò nulla da perdere e tutto da guadagnare. »

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I Giochi organizzati quest’estate nella capitale francese riporteranno ancora dei bei ricordi, quelli dei Mondiali organizzati a Eurodisney nel 2011, “ l’ultima grande competizione in casa. Il pubblico era straordinario. L’ultima volta che ho sentito un tale fervore è stato qui, nel 2011. È venuto mio padre. Tutti i miei fratelli e sorelle erano completamente dalla mia parte « . Il sostegno familiare è importante tra i Matam. 14 fratelli e sorelle. Compresi molti sollevatori di pesi. Bernardin Kingue Matam sarà il terzo della famiglia a competere per la Francia ai Giochi Olimpici.

La quarta della famiglia alle Olimpiadi

Prima di lui c’erano stati Samson Ndicka Matam e David Matam nel 2000 e nel 2004. Samson aveva partecipato anche alle Olimpiadi del 1996 ma con i colori del Camerun, paese d’origine della famiglia. Proprio come Alphonse, il precursore, nel 1992. E c’erano Francine, Ornella, Paul e Olivier che sono o hanno avuto una carriera nella squadra del Camerun. Lo stesso Bernardin Kingue Matam avrebbe potuto partecipare alle Olimpiadi del 2008 con il suo Paese d’origine”, ma sono successe piccole cose. Se non fosse stato a Parigi, sarebbe stata la mia quinta edizione dei Giochi ».

Di tutta la famiglia, ha il miglior curriculum: campione olimpico assoluto europeo. (aggiunta dei risultati di snatch e clean and jerk) nel 2017 e 2019 e medaglia di bronzo ai Mondiali 2017 Questa bellissima dinastia ha potuto esistere grazie alla passione del padre, David (79 anni), per gli sport di forza in generale e il sollevamento pesi in particolare. A Yaoundé (Camerun), ha aperto un locale, il “Bulgarian Club”, in omaggio al leggendario e compianto Naim Suleimanov, divenuto poi Naim Suleymanoglou e tre volte campione olimpico della Turchia tra il 1988 e il 1996.

Eroi mitologici

 » HA Nella casa, accanto, c’era una porta che dava alla stanza, quindi era facilesorride Bernardin Kingue Matam. Papà ci ha messo tutti dentro, ma non ci ha nemmeno obbligato. Mi ha detto:  »Se vuoi farlo, fallo ma fallo bene » « . Il patriarca non era solo un appassionato di sollevamento pesi, era anche interessato alla mitologia e ebbe l’idea, la fantasia, di mescolare i nomi dei suoi figli con i nomi di eroi mitologici. “ Uno era Sansone, un altro era Ercole, un terzo era Eracledice Bernardino. A volte era scritto direttamente nel certificato di nascita ».

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Ha ereditato « Kingue ». “ Io sono il relui spiega. Il re della famiglia, dei Matam. Dovrei essere il migliore di tutti. Quando mio padre dà i nomi, non è per niente. È come se mi avesse dato un destino. Me lo ricorda.  »Quello che fai, solo i grandi possono farlo » « . David Ndicka Matam è ancora in Camerun, ma” Cercherò di convincerlo a venire ai Giochi », dice il figlio.

A Parigi, Bernardin Kingue Matam crede nelle sue possibilità. “ La mia categoria è molto densa, tutti e 12 i concorrenti possono essere medagliati. Il mio inizio anno è andato molto bene, ho disputato ottimi Campionati Europei (ottavo)Ho battuto i miei record nello strappo e nello slancio. »Una medaglia olimpica sarebbe l’ennesima storia da raccontare tra le avventure di Kingue Matam e della sua famiglia.



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