Biniam Girmay, vincitore della 3a tappa del Tour de France: “Questa vittoria dimostra che tutto è possibile”



“Chi sono i ciclisti che li ispireranno a diventare ciclisti professionisti?
Innanzitutto voglio ringraziare tutti. Tutti i corridori professionisti mi hanno ispirato. Non riesco a scegliere un nome in particolare perché li ho sempre trovati tutti molto forti. Primi tra tutti i miei connazionali Daniel Teklehaimanot e Merhawi Kudus, i primi ad aver fatto il Tour. Vengono dalla mia stessa città, ci siamo allenati spesso insieme, è ancora così, mi ha sempre motivato.

Cosa rappresenta questa vittoria?
Questo significa molto per me, per il continente. Era da tanto che un corridore africano non vinceva il Tour! Questo significa molto. Nello specifico dell’Eritrea, siamo appassionati di ciclismo, ce l’abbiamo nel sangue. Quello che è successo oggi è stato sorprendente.

Quando ripensi al tuo viaggio per arrivare qui… Qual è stata la parte più difficile?
E’ una questione complicata… Quando ero giovane mio padre guardava il Tour ogni estate dopo cena, ci chiamava e ci spiegava come funzionava. Ho iniziato a guardarlo nel 2011. Ho chiesto a mio padre se un giorno avrei potuto correre il Tour de France, lui mi ha detto di sì, se avessi continuato a credere nelle mie possibilità. Tutto è cambiato quando Teklehaimanot ha indossato la maglia a pois (nel 2015), questo è ciò che mi ha fatto credere nelle mie possibilità. Ma c’erano molti ostacoli. Il primo è che in Africa dobbiamo fare molte gare locali che non ci danno la possibilità di mostrare tutto il nostro potenziale. Questa vittoria dimostra a tutti i corridori africani, soprattutto in Eritrea, che tutto è possibile.

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« Penso che le persone romperanno un sacco di tavoli e televisori (in casa mia) »

Questo ispirerà molti giovani corridori tra di voi?
Lo sprint non è il tipo di tappa che molti corridori locali possono vincere! Ci sono molte salite, la maggior parte delle persone è abbastanza in forma fisicamente. Ma sono cresciuto con la mentalità di un velocista, con immagini di Cavendish e Sagan come idoli. Quando ho iniziato i miei primi allenamenti erano sempre degli sprint, vedermi tra i più veloci al mondo è incredibile. Gli africani devono venire in Europa al più tardi da junior. Ho dovuto imparare l’inglese, la lingua del ciclismo. Arrivare a 24 sarebbe perdere tempo. Vediamo che Richard Carapaz, ecuadoriano, è in maglia gialla oggi. Il ciclismo è sempre più globalizzato, deve continuare così.

Come celebreranno questa vittoria la vostra città e il vostro Paese?
Penso che le persone romperanno un sacco di tavoli e televisori! Dopo la mia vittoria al Giro ho sentito che la gente si era davvero divertita a fondo, a causa della differenza di fuso orario per il Giro mi hanno detto che erano al bar e avevano tutti rovesciato il drink. Oggi deve essere stata una giornata molto forte. in ogni caso ricevo molto sostegno nel mio Paese, le persone mi motivano continuamente, mi incoraggiano, mi dicono di vincere il Tour de France perché festeggeranno a gran voce. Non ho molte parole per descrivere quello che sta succedendo a casa mia.

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“Ho scelto di passare vicino alle barriere sulla destra, rischiando di rimanere bloccato, ma sono riuscito a scivolare accanto a Pedersen, ho chiuso gli occhi e sono passato”

Puoi descrivere tecnicamente questo sprint?
Fisicamente non mi sentivo molto bene. Tecnicamente nell’ultimo chilometro ho chiuso gli occhi più di ogni altra cosa. Ho perso il mio compagno di squadra e ho provato a sprintare al meglio possibile. Non era necessario andare a sinistra della strada perché il vento veniva da lì, quindi ho scelto di passare vicino alle barriere a destra, rischiando di rimanere intrappolato, ma sono riuscito a infilarmi accanto a Mads Pedersen , ho chiuso gli occhi, e sono passato.

Hai menzionato Cavendish, cosa pensi del suo tentativo, a 39 anni, di vincere un’altra tappa?
Negli ultimi anni ho avuto modo di conoscerlo bene, siamo diventati amici. Gli ho detto:  »Sei il mio idolo. » Lui mi ha risposto:  »Potrei essere tuo padre, non devi picchiarmi! » (Ride) A 39 anni, è sorprendente che ci abbia provato. È caduto l’anno scorso… Ma penso che vincerà una tappa quest’anno. »



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