Boeing affronta un nuovo problema con la sua navicella spaziale Starliner


Boeing ha deciso di prendersi qualche giorno in più per risolvere una perdita di elio sulla sua navicella spaziale Starliner, ritardando il primo lancio con equipaggio con astronauti della NASA a bordo. Questa perdita, sebbene considerata minore, richiede un'attenzione immediata per garantire la sicurezza e l'affidabilità del volo. Con questa decisione, il lancio è ora previsto per il 21 maggio.

Un nuovo problema tecnico per Boeing

Questo problema di perdita è stato attribuito a una briglia su un propulsore dell'esclusivo sistema di controllo della reazione del modulo di servizio del veicolo spaziale. Nel dettaglio, questa parte viene utilizzata in questo contesto per fissare o collegare tra loro due elementi in modo sicuro ed impermeabile. Qui integra il sistema che controlla la traiettoria e l'orientamento del veicolo spaziale in orbita. Se questa flangia perde, significa che c'è a problema con la tenuta del collegamento tra la flangia e il propulsoreche può causare una perdita di pressione nel sistema di propulsione.

Anche se è improbabile che questa anomalia rappresenti un rischio grave a terra, è necessario risolverla per garantire il corretto funzionamento del sistema di propulsione in orbita. Gli ingegneri Boeing stanno quindi attualmente lavorando a soluzioni per porre rimedio a questa situazione. La data di lancio è ormai fissata 21 maggioe non alle 17 come previsto di recente.

Il ritardo è l'ultimo di una serie di contrattempi tecnici che hanno ostacolato il programma Starliner di Boeing. Per anni, questo progetto ha infatti dovuto affrontare sfide come perdite di carburante, problemi software e guasti alle valvole. Nonostante questi ostacoli, Boeing e la NASA restano impegnati a completare questa missione storica, che segnerà il primo volo con equipaggio della navicella spaziale Starliner.

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Boeing Starliner
Una vista dall'alto della navicella spaziale Starliner della Boeing in cima al razzo Atlas V della United Launch Alliance a Cape Canaveral, in Florida. Crediti: United Launch Alliance

Una sfida enorme

Quando finalmente lo Starliner decollerà, trasporterà due astronauti della NASA, Butch Wilmore e Suni Williams, alla Stazione Spaziale Internazionale (ISS). Questi due piloti collaudatori della Marina americana avranno il compito di supervisionare i sistemi del veicolo spaziale dal lancio all'attracco con la ISS, oltre a eseguire una serie di dimostrazioni di pilotaggio manuale. La loro permanenza a bordo della ISS durerà almeno otto giornidopodiché torneranno sulla Terra a bordo dello Starliner per un atterraggio assistito con paracadute e airbag nel sud-ovest degli Stati Uniti.

Questo volo dello Starliner rappresenta un'importante pietra miliare nella storia dell'esplorazione spaziale americana. Con la Crew Dragon di SpaceX, fornirà agli Stati Uniti due veicoli spaziali indipendenti in grado di trasportare gli astronauti sulla ISS. Tuttavia, questa ridondanza è essenziale per garantire un accesso affidabile allo spazio, ridurre i tempi di lancio e mantenere la sicurezza dell’equipaggio.





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