Cinque cose da sapere sulla 108esima edizione della 500 Miglia di Indianapolis



Penske a grand favori davanti alla McLaren

Scosso ad inizio stagione da uno scandalo di frodeIl Team Penske ha vissuto due settimane perfette sull'ovale di Indianapolis, concludendo con una prima fila interamente occupata dalle tre vetture del team: Scott McLaughlin davanti a Will Power e Josef Newgarden, il campione in carica.

E anche se il dispositivo legato al cheating (push-to-pass, questo aumento di potenza che le vetture avevano a disposizione in un momento in cui non doveva essere autorizzato) non è in vigore sull'ovale, mostra un dominio così scandaloso dopo questo episodio non deliziare molte persone nel paddock. A cominciare da Alexander Rossi, quarto in griglia. Il vincitore dell'edizione 2016 rappresenta, con il suo team Arrow McLaren, il pericolo più grande per Penske visto che tre delle sue quattro vetture sono nella top 8.

Pioggia e temporali disturbano il gioco

Dall'inizio della settimana, le previsioni meteo per l'Indiana sono pessimistiche. E nelle ultime ore la situazione non è migliorata. Questa domenica a Indianapolis sono attesi forti temporali che complicheranno l'organizzazione perché secondo le norme in vigore negli Stati Uniti, tutte le tribune devono essere svuotate in caso di fulmini nelle vicinanze del circuito.

La gara non è iniziata nei tempi previsti solo tre volte nella storia (l'ultima nel 1997). E per altri due anni doveva essere finito il giorno dopo. Per stabilire il risultato finale è sufficiente completare solo il 50% della gara più un giro (ovvero 101 giri su 200). Ma questo previsto maltempo potrebbe mettere in discussione soprattutto la presenza di Kyle Larson, iscritto alla 500 Miglia parallelamente al suo programma Nascar.

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Larson, un corteggiatore particolare in sospeso

Con una Arrow McLaren, schierata in collaborazione con Hendrick, il suo team Nascar, Kyle Larson ha disputato finora una corsa quasi impeccabile per il suo debutto in monoposto sull'ovale di 4 chilometri. Il campione Nascar 2021, qualificatosi in quinta posizione, tenta il “double duty” come solo quattro piloti hanno fatto prima di lui, ovvero schierarsi nello stesso giorno a bordo di una Indycar per la 500 Miglia di Indianapolis (partenza ore 12:30 ora locale). ) per poi andare a gareggiare nella gara del campionato Nascar, oltre 600 miglia a Charlotte (partenza alle 18:30).

Una sequenza che richiede un'enorme logistica (elicotteri nelle due città, volo speciale, ecc.) e che potrebbe quindi essere messa in discussione dalla pioggia poiché sembra impensabile che il californiano non partecipi alla gara di Charlotte, valevole come Campionato in che gioca a tempo pieno e di cui è a capo.

In caso di ritiro per Indianapolis, Tony Kanaan, membro della dirigenza McLaren e vincitore qui nel 2013, potrebbe essere schierato un anno dopo il suo “addio”. Altra opzione, Nolan Siegel, unico pilota eliminato dopo le qualifiche che poteva anche essere convocato.

Grosjean, primo traguardo

I suoi primi due tentativi in ​​questo evento, con Andretti, non sono stati coronati da successo poiché si è ritirato ogni volta a metà percorso dopo aver commesso un errore alla curva 2. Romain Grosjean torna quindi questa stagione alla sua terza 500 Miglia di Indianapolis con un semplice obiettivo: completare il 200 giri di gara.

Pagenaud sarà lì, a dimostrare

Per la prima volta da allora il suo terribile incidente nel Mid-Ohio a causa della rottura di un freno, nel luglio 2023, Simon Pagenaud tornerà al volante di un'auto da corsa. Si tratterà solo di un giro dimostrativo a velocità ridotta per rendere omaggio a Gil De Ferran, scomparso lo scorso anno e vincitore della 500 Miglia nel 2003.

Pagenaud, vincitore dell'evento nel 2019, sarà nell'abitacolo della vettura vincitrice insieme al pilota brasiliano, che il team Penske segue con cura da 21 anni. “Gil era un modello come pilota e come padre”, ha osservato Poitevin, contattato dalla famiglia di De Ferran. Quest'ultimo aveva offerto al pilota francese la sua prima possibilità in Nord America. Un trampolino di lancio verso la carriera nella Indycar che lo ha visto disputare la 500 Miglia di Indianapolis in particolare in 12 occasioni.



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