Come le semplici ortiche hanno contribuito a confondere l’assassino di due ragazzine


La polizia può utilizzare vari indizi per identificare un assassino e ottenere una serie di prove per portarlo alla condanna. Ciò include, tra le altre cose, prove fisiche (impronte digitali, tracce ADNperizie balistiche, residui di polvere, ecc.), gli interrogatori di parenti, le registrazioni di telecamere di sorveglianza e testimonianze oculari, ma anche l’analisi di cellulari, social network e movimenti bancari per rivelare comportamenti o motivazioni sospette. Tuttavia, nel 2002, fu proprio grazie a delle semplici ortiche che un botanico riuscì ad aiutare le autorità in una sordida vicenda riguardante l’omicidio di due bambine.

Ortiche per sbloccare un caso di omicidio

La Dott.ssa Patricia Wiltshire, botanica e palinologa (specialista in piante e pollini), è appassionata del mondo vegetale fin da piccola e utilizza la sua esperienza da tre decenni per aiutare le forze dell’ordine a risolvere casi difficili« . Un’attenta analisi delle piante può fornire indizi preziosi, anche in situazioni tragiche come queste », ha spiegato in un’intervista pubblicata domenica 30 giugno da Radio 4 della BBC.

Queste affermazioni trovano conferma quando ripercorriamo gli eventi legati agli omicidi di Soham, una cittadina vicino a Cambridge (Regno Unito). Quando nel 2002 i corpi di Holly Wells e Jessica Chapman, due studentesse di dieci anni, furono scoperti in un fosso, all’orrore della scoperta si aggiunse l’incomprensione della polizia. incapace di risalire al percorso intrapreso dall’assassino che non se n’era andato né indici né tracce in questo luogo apparentemente impenetrabile ricoperto di altissime ortiche. Si è deciso quindi come prima intenzione di chiamare lo specialista per scoprire indizi all’interno di queste piante che allora raggiungevano l’altezza del petto.

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Cosa gli insegnano le ortiche

Con il suo occhio esperto, individuò rapidamente tracce che indicavano che queste piante erano state calpestate, per poi essere ricresciute dopo il passaggio dell’assassino. Ciò ha reso possibilestimare il crimine quasi due settimane fa. Facendo affidamento su spunti visivi, ha anche seguito il percorso intrapreso, che le ha permesso di farlo scoprire nuovi indizi, compreso un capello appartenente ad una delle vittime su un ramoscello. Con queste informazioni, la polizia è stata in grado di stabilire una cronologia degli eventi.

Una volta trovato un sospetto, poteva contare anche su Patricia Wiltshire identificare il polline sulle scarpe e sull’auto del sospettato Chi lo collegarono alla scena del crimine. Alla fine, Ian Huntley, un custode di una scuola accanto alla scuola femminile, è stato condannato, una condanna che prevedeva due ergastoli.

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Crediti: Pali137/iStock

La natura per confondere i criminali

La botanica ritiene che il suo lavoro possa aiutare le autorità a risolvere i crimini in due modi. A volte il polline può aiutare individuare il luogo in cui è avvenuto il delitto identificando il tipo di piante presenti sul posto nonché il clima e la geologia locali, aiutando così nella ricerca dei corpi e dei luoghi in cui si verificano gli omicidi. A volte, però, può anche intervenire direttamente sulla scena del crimine trovare indizi impercettibili alla vista : minuscole tracce sulle foglie, rametti spezzati…

Numerosi casi al suo attivo

Grazie a questo conoscenza eccezionale delle piante, del polline, ma anche del suolola Dre Patricia Wiltshire ha intervenire in 300 indagini penali in tutto il mondo, affermandosi come leader unico nel suo settore. Ha partecipato in particolare ad alcune indagini degne di nota come quella dell’omicidio irrisolto del piccolo Christopher Laverack, risolto quasi trent’anni dopo i fatti grazie all’aiuto dello specialista che ha rinvenuto polline e altre tracce vegetali sui vestiti del giovane ragazzo e sul mattone usato appesantire il suo corpo che alla fine lo portò alla proprietà di suo zio.

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È intervenuta anche nel caso dell’omicidio di Sarah Payne, una bambina il cui assassino fu confuso da tracce di polline, spore e terra sui suoi averi provenienti dal luogo in cui era stata sepolta, o nel caso Milly Dowler in cui l’analisi di le foglie e la natura circostante hanno permesso di stabilire una cronologia dei fatti. Tuttavia, uno dei suoi casi più importanti riguarda gli omicidi seriali di Ipswich. Steve Wright, lo strangolatore del Suffolk, uccise cinque prostitute alla fine del 2006 e il polline sui suoi guanti e sulle scarpe proveniente dalla zona boscosa dove furono trovati i corpi contribuì a condannare l’assassino all’ergastolo.

Ora all’età di 82 anni, questo appassionato della natura ha buone intenzioni continuare a lavorare e aiutare la giustizia.





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