Come l'uomo, questo uccello può viaggiare mentalmente nel tempo


Piuttosto diffusa in Francia e molto nota per i bei colori vivaci che adornano il suo piumaggio variegato, la ghiandaia (Garrulus ghiandarius) è un grande uccello passeriforme che fa parte della famiglia dei corvidi. Ha diverse caratteristiche sorprendenti. Ad esempio, è piuttosto loquace e può emettere sgradevoli grida rauche quando si sente in pericolo, fungendo così da vera e propria sentinella della foresta per tutti gli animali che lo circondano. Durante la stagione degli amori, questi richiami molto riconoscibili si trasformano in chiocciati più melodiosi. Possiede inoltre una certa attitudine nell'imitare i richiami di altri uccelli (come la comune poiana) o anche di mammiferi come i gatti per intimidire eventuali predatori. I suoi talenti, però, non si limitano alle urla e al canto. Un nuovo studio ha appena rivelato un'altra entusiasmante abilità di questo incredibile uccello.

La memoria episodica non esiste solo negli esseri umani

Gli esseri umani lo sono in grado di viaggiare mentalmente nel tempo, una capacità chiamata cronestesia direttamente collegata alla memoria episodica. Quando ricordano eventi o esperienze passate, ciò consente loro di ricordare dettagli che in quel momento potrebbero sembrare non importanti. “ Quando ricordiamo un'esperienza specifica, potremmo ricordare dettagli di quell'esperienza che non erano importanti per i nostri bisogni, pensieri o desideri in quel momento. Questi informazioni “accessorie”. vengono comunque codificati automaticamente come parte della memoria e vengono poi richiamati quando ricordiamo un momento », spiegano i ricercatori.

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Crediti: fizkes / iStock

La scienza crede da tempo che solo gli esseri umani possiedano questo talento. Tuttavia, gli studi hanno nel tempo qualificato questa visione, dimostrandolo anche i ratti e altri animali avevano una memoria episodica sulla loro scala. Questi nuovi lavori pubblicati il ​​15 maggio 2024 sulla rivista Plos One e realizzati dall’Università di Cambridge (Inghilterra) forniscono un’ulteriore prova, questa volta nella ghiandaia.

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Dotato di un becco duro e potente che gli permette di nutrirsi delle ghiande di cui è ghiotto, questo animale prepara riserve generose e ben nascoste, tanto che finisce per non riuscire a mangiare tutto. Le ghiande rimanenti germineranno quindi e aiuteranno la quercia a prosperare con una nuova crescita. Il team è stato quindi particolarmente incuriosito dal fatto che questi uccelli sanno ricordare in modo molto preciso i loro nascondigli di cibo, suggerendo che lo abbiano si è evoluto per sviluppare una buona memoria episodica. Per approfondire l'argomento e comprendere meglio le capacità di memorizzazione di questo uccello noto per la sua grande intelligenza, i ricercatori lo hanno sottoposto a dei test.

Un uccello con reali capacità di memorizzazione

Per questi esperimenti, gli uccelli potevano vedere il cibo (vermi) messo sotto un contenitore posto in fila con altre tre tazze rosse identiche. Venivano poi premiati quando riuscivano a trovare il contenitore corretto. I ricercatori sono riusciti rapidamente ad addestrarli a farlo identificare il contenitore semplicemente memorizzandone la posizione sulla linea.

Il team ha quindi deciso di rendere il compito più complesso senza preparare gli uccelli. Nella seconda parte dell'esperimento, la ricompensa è stata questa volta posta sotto le tazze che tutti hanno presentato caratteristiche visive chiaramente visibili che ne consentono la differenziazione. Dopo aver osservato la tazza sotto la quale erano posti i vermi, le ghiandaie sono state separate in un'altra stanza per circa dieci minuti, mentre gli scienziati mescolavano le tazze. Nonostante l'attesa e il riassetto dei contenitoritornando nella stanza, c'erano gli uccelli capace nel 70% dei casi di trovare la coppetta giusta solo in base ai dettagli presenti sulla sua superficie.

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esperienza degli uccelli memoria episodica di ghiandaia
Le due fasi dell'esperimento qui illustrate. A sinistra ci sono le tazze da trovare spazialmente. A destra ci sono i contenitori con caratteristiche visive per differenziarli. Crediti: James R. Davies, Elias Garcia-Pelegrin e Nicola S. Clayton/Plos One, 2024

Cosa ci dicono questi test su questo uccello?

Queste osservazioni sono significative poiché gli uccelli erano stati addestrati solo a trovare la ricompensa spazialmente, senza concentrarsi sul contenitore stesso. Durante la seconda prova, quindi, non avevano nessun motivo particolare per ricordare le forme sui contenitori utilizzati, cosa che tuttavia sono stati in grado di fare. “ Poiché le ghiandaie erano in grado di ricordare dettagli che non avevano alcun valore o rilevanza specifica al momento in cui il ricordo è stato creato, ciò suggerisce che siano in grado di registrare, ricordare e accedere a informazioni non primarie quando cercano di ricordarli », concludono i ricercatori. Ciò dimostra che sono anche capaci di cronestesia.

Tuttavia, il team insiste sul fatto che “ Sebbene questo studio fornisca prove convincenti che suggeriscono che le ghiandaie possono codificare, conservare e accedere a informazioni visive innocue, questa capacità può essere limitata alle informazioni associate alla scorta di cibo e non è forse non così flessibile come lo è la memoria episodica umana « . Saranno quindi necessari ulteriori test per determinare se questo uccello può usare la sua memoria per qualcosa di diverso dal cibo.

In ogni caso, questa resta un’ulteriore prova che gli animali lo sono capace di intelligenza e sono dotati di abilità affascinanti una volta ritenute esclusive degli esseri umani.





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