come noi, i ratti hanno un orecchio musicale


Nonostante la loro cattiva reputazione, i ratti sono animali intelligenti con notevoli capacità cognitive, capaci di adattarsi e sopravvivere in ambienti diversi. Numerosi studi scientifici hanno infatti dimostrato che i ratti possiedono capacità cognitive avanzate (ottima memoria, rapido apprendimento, immaginazione…) che permettono loro in particolare di svolgere diversi compiti difficili (labirinti, risoluzione di problemi, ecc.). Le loro relazioni sono anche governate da complesse strutture sociali all'interno delle quali possono farlo mostrando empatia e utilizzano varie e sofisticate modalità di comunicazione (vocalizzazioni ultrasoniche e segnali chimici) per comunicare tra loro.

E secondo una nuova ricerca pubblicata il 29 maggio 2024 sulla rivista Open Science della Royal Society, questi roditori non amati hanno anche… un buon orecchio musicale.

Percezione dell'ottava: un esercizio facile per i ratti

Per questo lavoro svolto dagli scienziati dell'Istituto per la ricerca acustica dell'Accademia austriaca delle scienze, quaranta ratti (Ratto norvegese) sono stato abituato ad ascoltare quattro note sulla stessa ottava fuori ordine (qui Mi, Fa, Fa diesis e Sol). I roditori hanno ricevuto una pallina zuccherina dopo ogni ascolto casuale.

Questi esercizi continuarono per venti giorni prima di passare alla fase di test più difficile. Questa volta le note erano suonato in una gamma due ottave più alta. Di una serie di sei note, solo tre corrispondevano esattamente a quelle udite durante la fase di assuefazione, il che faceva girare distintamente la testa ai roditori quando ascoltavano queste nuove note. Inoltre, quando venivano suonate le note degli intrusi, non cercavano di ottenere la loro ricompensa. D'altra parte, stavano davvero cercando di averne uno quando le note erano simili a quelle udite, ma due ottave sotto.

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Cosa ci dice questo sui ratti?

Le loro reazioni alle diverse note hanno permesso ai ricercatori di concludere che questi animali lo fossero in grado di individuare note invadenti e di distinguerlo chiaramente dalle note a cui erano abituati. Ciò ricorda un esperimento effettuato nel 1984 in cui i bambini piccoli riuscivano a notare istintivamente l'introduzione di nuove note in una serie melodica inizialmente suonata più alta o più bassa. Da allora, sappiamo che questa capacità è presente negli esseri umani si basa su una base neuronale. « Sembra che il cervello sia organizzato in modo da consentire di tenere conto delle ottave », Riassume la dottoressa Marisa Hoeschele, direttrice del gruppo di biologia dell'istituto austriaco che ha cofirmato questo nuovo studio sui roditori.

Questo recente lavoro ci permette quindi di concludere che nei ratti, “ il fenomeno dell'equivalenza dell'ottava avviene naturalmente ”, il tutto senza richiedere un’esposizione iniziale alla musica o addirittura una formazione specifica. I ratti si uniscono così umani, delfini e macachi rhesus tra i mammiferi capaci di percepire l'equivalenza delle note su più ottave.

orecchio musicale di musica dei ratti del ratto
Crediti: Denis Prokofev/iStock

Quali sono le implicazioni di questa ricerca?

L'abilità osservata da questo studio sui ratti, che si chiama equivalenza di ottava, è essenziale nel linguaggio umano. Ci permette di comprendere e riprodurre suoni più o meno gravi o acuti. Ad esempio, quando imparano la lingua, i bambini fanno molto affidamento sulla ripetizione e sull’imitazione delle parole pronunciate dagli adulti. Questi ultimi però hanno una voce troppo profonda per le loro giovani corde vocali. Nonostante questo ostacolo, i bambini possono farlo con successo trasporre il suono sentito un'ottava più alta.

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Lo studio della capacità di percepire l'equivalenza di ottava emerge quindi come un entusiasmante argomento di ricerca, perché queste osservazioni suggeriscono che renderebbe possibilecontribuirebbe a sviluppare il linguaggio e consentirebbe anche agli esseri umani di cantare in coroanche se saranno necessari ulteriori studi per comprendere tutti i meccanismi sottostanti.

Nei ratti e in altri animali…

Questo studio dimostra che anche altri mammiferi sono naturalmente capaci di farlo. “ Quando altre specie vocalizzano, producono anche informazioni armoniche, informazioni che includono l'ottava “, spiega la dottoressa Marisa Hoeschele. E quando diversi individui della stessa specie hanno vocalizzazioni che si estendono su diverse ottave, emerge questa capacità di struttura armonica fondamentale per ottimizzare la comunicazione. « Potrebbe essere importante riconoscere che è la stessa cosa, anche se il tono è diverso », stima il ricercatore.

Resta da vedere se anche altri animali siano capaci di questo. Utilizzando lo stesso protocollo in due specie di uccelli, la scienziata e il suo team non sono riusciti a ottenere risultati convincenti. Tuttavia, intendono continuare a scavare, sostenendo in particolare quello la loro capacità di produrre e apprendere canzoni sarà comunque molto più difficile da decifrare che qui la capacità del ratto di percepire l'equivalenza di un'ottava.

Trova lo studio ecco.





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