comune, ma largamente ignorato dalla scienza. Per quello ?


Rapporti sessuali tra animali dello stesso sesso sono stati segnalati in più di 1500 specie (pinguini, bonobo, gorilladelfini, albatros, leoni, macachi giapponesi, ecc.) con le prime osservazioni del XVIII e XIX secolo. Tuttavia, nonostante i reali progressi compiuti nel corso del XX e XXI secolo, l’idea che gli animali gay siano rari è persistita nel corso dei secoli, fornendo argomenti e alimentando anche dibattiti etici sull’omosessualità umana. Il 20 giugno 2024, nel pieno del mese dell’orgoglio LGBTQ+, un team di ricercatori ha approfondito l’argomento e ha rivelato che se gli animali gay non sono rari, è piuttosto dal lato della scienza che dobbiamo cercare le cause del silenzio omosessualità nel mondo animale.

Ci sarebbe infatti un divario tra la natura comune di queste relazioni e la frequenza con cui vengono menzionate.

Animali gay, poco segnalati, ma comuni

Per questa ricerca pubblicata su Plos One, un team multidisciplinare di ricercatori canadesi, polacchi e americani che combinano antropologia e biologia ha svolto lo studio meta-analisi di 65 studi pubblicati in passato sul comportamento di diverse specie animali (ratti, scoiattoli, procioni, scimmie, elefanti, orche, manguste, coati rossi e altri mammiferi) e ha interrogato gli scienziati che lo hanno creato utilizzando un modulo online. Le loro conclusioni riguardano quindi i primati (studiati nell’83,6% dei casi), i carnivori (6,9%), i roditori (4,1%), i proboscidi (2,7%) e gli artiodattili (2,7%).

Da questo gruppo è emerso questo non meno del 76% degli scienziati intervistati osservato il comportamento omosessuale negli animali. Queste osservazioni potrebbero anche riguardare il salire sopra un partner dello stesso sesso, penetrarlo, toccargli i genitali o addirittura fare sesso orale con lui. Lo suggeriscono anche i dati raccolti la copulazione tra maschi è la più osservata in natura (nel 66,1% dei casi) e il 42,9% di questi comportamenti riguardava il gioco da parte di minori.

Tuttavia, come mostra il grafico seguente, solo il 46% di questi ricercatori ha successivamente raccolto dati su questo argomento (frequenza delle osservazioni, ecc.). Inoltre, chi ne parlava nel proprio lavoro alla fine non lo era più del 18,5%. Infine, tra le 44 specie identificate come aventi rapporti sessuali gay tra i lavori studiati, per il 39% di loro non esistevano dati sull’argomentoalmeno secondo la conoscenza degli intervistati.

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animali gay omosessualità grafica del mondo animale
Crediti: Karyn A. Anderson et al./Plos One, 2024 – Traduzione di SciencePost.fr

Perché la scienza è così cauta quando si tratta di parlare di animali gay?

Diverse ragioni complesse possono spiegare la mancanza di pubblicazioni scientifiche su questo argomento. Innanzitutto, i ricercatori dietro questa meta-analisi specificano che gli scienziati intervistati che si identificavano come appartenenti alla comunità LGBTQ+ “non erano né più né meno propensi a studiare l’argomento « . Spiegano che questa mancanza di dati è in parte legata alla riluttanza “a a causa della convinzione che tale comportamento sia troppo raro per giustificare ulteriori studi « . Eppure, questa nuova analisi dimostra che si sbagliavanola maggior parte degli intervistati ha osservato comportamenti omosessuali.

Gli intervistati hanno anche aggiunto “ che non era una priorità di ricerca del loro laboratorio » ed evocano un disinteresse per questo fenomeno giudicato troppo aneddotico dalle riviste scientifiche. A causa di questo pregiudizio, queste riviste favoriscono studi sistematici e pubblicano meno ricerche sull’omosessualità animale.

Considerazioni sociali e politiche

A queste considerazioni già scoraggianti per gli scienziati si aggiungono anche quelle leggi anti-omosessuali in vigore in molti paesi. In effeti, «  i ricercatori che lavorano in nazioni in cui l’omosessualità è criminalizzata potrebbero essere meno propensi o non avere l’opportunità di pubblicare studi su questo argomento se lo desiderano mantenere buoni rapporti di lavoro nella regione », spiega lo studio. Conclude quindi che “ IL valori politici o sociali le istituzioni per le quali lavorano i ricercatori potrebbero ostacolare la loro capacità di pubblicare su questo argomento. »

Il paradosso di Darwin e gli animali gay

Secondo la meta-analisi la mancanza di dati sull’omosessualità nel regno animale è legata anche al paradosso di Darwin. Considerando le questioni sollevate da Charles Darwin sulla sopravvivenza e sulla riproduzione, l’omosessualità osservata in molti animali può sembrare contraddittorio e controproducente.

Tuttavia, secondo la scienza, questi comportamenti potrebbero fornire benefici indiretti (rafforzamento dei legami sociali, aiuto nell’educazione dei giovani o nella sopravvivenza del gruppo), che potrebbero infine favorire la diffusione di geni condivisi. In tal modo, l’omosessualità può avere un valore adattativo indiretto. Nei cigni neri, i maschi possono, ad esempio, corteggiarsi a vicenda, rubare le uova da una cucciolata eterosessuale e allevarle insieme. Questo strano comportamento garantisce la sopravvivenza dei bambini in modo più efficace rispetto alle coppie eterosessuali favorisce quindi la sopravvivenza della specie più in generale.

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Tuttavia, l’esistenza di questo paradosso persiste anche nella recente letteratura scientifica e ostacola anche la ricerca sull’omosessualità, sebbene questa rimanga presente in tutti i gruppi di animali.

una coppia di scimmie accumula l'omosessualità degli animali gay nel regno animale
Crediti: DaylightLoren/iStock

Uno strano silenzio su un fenomeno naturale

Fino ad oggi, gli animali gay sono stati cconsiderate eccezioni rare o innaturali. E anche se ci sono prove sempre più evidenti che questo punto di vista è sbagliato, gli scienziati deploriamo il silenzio della scienza sull’argomento, soprattutto perché questa falsa credenza sembra estendersi anche agli esseri umani. Karyn Anderson, autrice principale di questa ricerca e antropologa a Toronto (Canada), ritiene quindi che questa situazione debba essere corretta. “ Una cosa di cui possiamo essere sicuri è che il comportamento sessuale tra animali dello stesso sesso lo è diffuso e naturale nel regno animale. »

Josh Davis, del Museo di Storia Naturale di Londra e autore del libro A Little Gay Natural History, condivide questo punto di vista. Afferma infatti che “ Sono state osservate circa 1.500 specie che mostrano comportamenti omosessuali. Ma questa è certamente una sottostimaperché questi comportamenti sono annotati quasi ogni ramo dell’albero evolutivo : ragni, calamari e scimmie. La crescente ricerca suggerisce che è normale e naturale in quasi tutte le specie. (…) Questo è probabilmente più raro perché è una specie completamente eterosessuale. »

Julia Monk, ecologista dell’Università della California a Berkeley (Stati Uniti), ritiene che “ non dovremmo fare affidamento su ciò che fanno o non fanno gli animali per stabilire standard di comportamento umano. Ma è importante studiare meglio lo stile di vita degli animali e interrogarsi la misura in cui la nostra comprensione del mondo naturale è stata limitata dalla nostra immaginazione sociale. »

Trova lo studio completo qui.





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