Coppa dei Campioni: il Leinster torna in finale dopo la vittoria contro il Northampton



Per la terza stagione consecutiva il Leinster sarà in finale di Coppa dei Campioni. Battuta due volte da La Rochelle nel 2022 e nel 2023, la provincia irlandese, che insegue la quinta stella dall'ultimo titolo europeo nel 2018, ha tenuto il suo posto sabato pomeriggio a Croke Park contro il Northampton (20-17).

I Saints, leader del campionato inglese, non sono riusciti a sconvolgere la macchina irlandese e il suo farandole di nazionali in avvio di gara. L'ala James Lowe si è divertito con una tripletta (7-0, 12esimo, 15-0, 15esimo e 20-3, 44esimo). Nei primi due, è stato perfettamente controbilanciato dal suo mediano di mischia Jamison Gibson-Park, prima su un rigore giocato velocemente, poi su un tocco davanti alla linea. Al terzo era a conclusione di una lunga sequenza senza timeout né errori tecnici che ha finito per far cedere la difesa del Northampton.

I Saints sono tornati a tre punti

Gli inglesi hanno poi reagito bene ma le loro incursioni nei 22 metri avversari sono state prima annientate da una spietata difesa azzurra, tra palla strappata da Josh McCarthy (47°), rubata a terra in contro-ruck (52°) o addirittura in touch ( 57°) a pochi metri dalla linea di meta.

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George Hendy ha finito per premiare gli ospiti (20-10, 60°) e Croke Park si è ritrovato a tremare alla fine della partita quando Tom Seabrook ha schiacciato l'angolo e ha portato i Saints a tre punti (20-17, 75°). Nonostante l'insuccesso del marcatore Ross Byrne – due trasformazioni e un rigore sbagliato – e una conclusione complicata della partita, gli irlandesi hanno mantenuto il vantaggio fino alla fine, recuperato da un graffio a terra di Caelan Doris sull'ultimo possesso di palla. Northampton.

Il Leinster, che è finalmente riuscito a battere La Rochelle nei quarti di finale (40-13), si affronterà ora al Tottenham Hotspur Stadium di Londra sabato 25 maggio. Sarà contro il Tolosa o contro gli Harlequins che si affronteranno domenica pomeriggio allo Stadium (calcio d'inizio alle 16) nell'altra semifinale.



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