Dalla prima incoronazione durante il Covid allo strepitoso triplete… Le 4 incoronazioni di Iga Swiatek al Roland-Garros



È stato il 10 ottobre 2020 che Iga Swiatek, allora 54esima, si è rivelata al mondo intero, e forse a se stessa allo stesso tempo. A soli 19 anni e con un record senza titoli WTA, il polacco ha vinto il Roland-Garros davanti a tribune vuote a causa delle restrizioni sanitarie imposte dalla pandemia di Covid-19. Già nascosta sotto il berretto, protetta dal freddo da una maglietta immacolata a maniche lunghe, Swiatek si è evoluta in condizioni perfette per lei. Chissà se il suo destino non sarebbe stato diverso se al pubblico fosse stato permesso di venire a vederla esibirsi. Dimostrerà poi di avere i nervi saldi, ma sono ancora tesi e il silenzio che regna al Roland-Garros probabilmente l'ha aiutata a restare nella sua bolla.

Sconosciuta, Swiatek colpisce duramente al primo turno eliminando senza troppe cerimonie Marketa Vondrousova, testa di serie 15 e finalista lo scorso anno, (6-1, 6-2). Senza perdere un set durante il percorso, ha sconfitto agli ottavi di finale la numero 1 del mondo, Simona Halep, con lo stesso punteggio (6-1, 6-2). In finale Sofia Kenin, allora 4a, resisterà solo un set corto (6-4, 6-1). Wojtek Fibak, ex 10° al mondo, dirà poi della connazionale che gioca sulla terra battuta  » come un uomo « .

Dopo un anno di transizione in cui ha fallito nei quarti di finale, Swiatek è arrivata al Roland-Garros con uno status molto diverso. Non solo è diventata la numero 1 al mondo, ma non perde più. Quando ha colpito la sua prima palla a Porte d'Auteuil, aveva già vinto tornei a Doha, Indian Wells, Miami, Stoccarda e Roma. Lei è la grande favorita, anzi l'unica, poiché il suo dominio diventa travolgente sul circuito. Soprattutto, il suo gioco è notevolmente migliorato dopo il suo successo a sorpresa nel 2020.

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Il suo servizio è stato potenziato da un calcio che ha aperto rapidamente il campo e il suo dritto ha acquisito ancora più effetto con effetti devastanti nei giochi avversari. Alla fine, ha perso solo un set, agli ottavi contro Qinwen Zheng (6-7 (5), 6-0, 6-2). La finale contro Coco Gauff si annunciava come uno shock per le giovani generazioni. Lei completa la dimostrazione in poco più di un'ora (6-1, 6-3). Swiatek firma la 35esima vittoria consecutiva in finale e si conferma la padrona del circuito.

Tutto sembrava deciso in questa finale contro la cecca Karolina Muchova, ospite a sorpresa in finale dopo aver eliminato in semifinale la numero 2 del mondo Aryna Sabalenka. In vantaggio per 6-2, 3-0, Iga Swiatek sembrava destinata a vincere il suo quarto Grande Slam (dopo due Roland-Garros e uno US Open) in altrettante finali. Ma in fondo al muro, Muchova si è liberata e Swiatek ha avuto un grande crollo, perdendo il secondo set (7-5) e dieci punti di fila a cavallo tra la fine del secondo set e l'inizio del terzo.

Questo secondo round è stato un bel poster: Iga Swiatek, numero 1 del mondo e detentore del doppio titolo contro Naomi Osaka, quattro volte vincitore del Grande Slam. Ma nessuno immaginava fino a che punto la giapponese, tornata dopo la pausa maternità e mai molto a suo agio sulla terra nella prima parte della sua carriera, avrebbe spinto la polacca al limite. Dopo aver perso il primo set al tie-break, l'Osaka ha punito Swiatek 6-1 nel secondo set e si è addirittura offerta un match point sul 5-3 nel 3° set prima di arrendersi definitivamente.

Scossa dai singhiozzi dietro le quinte dopo essersi vista fuori dal torneo, Swiatek avrebbe distrutto il resto del torneo fino a quando la finale spedita contro l'italiana Jasmine Paolini, attraverso un clamoroso 6-0, 6-0 inflitto negli ottavi alla russa Anastasia Potapova. A 23 anni si unisce a Monica Seles e Justine Henin, le uniche giocatrici dell'era Open ad aver vinto il torneo per tre volte di seguito.



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