Due giganti dell’industria satellitare uniscono le forze


La concorrenza nelle comunicazioni satellitari si sta intensificando con l’emergere di reti satellitari a banda larga come Starlink che ridefiniscono il panorama del settore. In questo contesto, due colossi storici, SES e Intelsat, hanno annunciato l'intenzione di fondersi per formare un'entità combinata che si posizionerà come uno dei principali attori del settore.

Satelliti GEO

Posto in orbita ad un'altitudine fissa di poco più di 36.000 km sopra l'equatore, il satelliti geostazionari tradizionali sono stati per lungo tempo lo standard per le comunicazioni via satellite. Tuttavia, negli ultimi anni, la domanda per i loro servizi ha iniziato a diminuire. Ci sono diverse ragioni per questo.

Innanzitutto, a causa della loro elevata altitudine, i satelliti geostazionari hanno una latenza significativa, che può causare ritardi nelle comunicazioni, soprattutto per applicazioni sensibili al fattore tempo come giochi online, videoconferenze e transazioni finanziarie. Anche la costruzione, il lancio e il mantenimento di queste strutture sono costosi. Inoltre, la loro capacità è limitata, il che può rendere i servizi costosi per operatori e consumatori. Infine, i satelliti geostazionari sono fissi rispetto alla Terra, il che significa che non possono fornire una copertura globale senza un gran numero di macchine, aumentando i costi e la complessità operativa.

L'ascesa di Starlink

Piccole costellazioni di satelliti dentro orbita terrestre bassa offrono numerosi vantaggi rispetto ai tradizionali satelliti geostazionari. Per cominciare, sono molto più vicini alla Terra rispetto ai satelliti geostazionari, il che riduce la latenza del segnale. Ciò li rende ideali per le applicazioni che richiedono comunicazioni in tempo reale. Inoltre sono generalmente più piccoli e leggeri dei satelliti geostazionari, riducendo così i costi di produzione, lancio e manutenzione.

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Infine, utilizzando costellazioni di satelliti in orbita terrestre bassa, gli operatori possono fornire una copertura globale dispiegando un numero relativamente piccolo di satelliti. Inoltre, questi satelliti possono essere spostati per soddisfare le mutevoli esigenze di copertura.

Starlink, il progetto di rete satellitare in orbita terrestre bassa di SpaceX, è in prima linea in questa transizione verso le costellazioni LEO. Con più di 5.800 satelliti attivi e milioni di abbonati, Starlink è effettivamente riuscita a trasformare in modo significativo il panorama delle comunicazioni. La sua vasta costellazione di satelliti gli consente di coprire regioni remote del globo e offrire così connettività ad alta velocità a milioni di persone.

satelliti Starlink
Questa illustrazione mostra le posizioni relative dei satelliti in orbita geostazionaria, orbita terrestre media e orbita terrestre bassa. Crediti: NASA

Mantenere una presenza geostazionaria

Ciononostante, alcuni dei maggiori operatori in orbita geostazionaria hanno adottato misure negli ultimi dieci anni per cercare di rispondere a questa nuova concorrenza. Oltre a Starlink, l’unica altra costellazione Internet operativa nell’orbita terrestre bassa è OneWeb. OneWeb si concentra principalmente sulla vendita di capacità ai fornitori Internet esistenti che poi distribuiscono questi servizi ai singoli consumatori.

Separatamente, Eutelsat, il terzo operatore satellitare geostazionario, si è fuso con OneWeb lo scorso anno. Formano così un'azienda che offre una gamma di servizi che combinano le tecnologie GEO e LEO. Allo stesso modo, Viasat, pioniere nei servizi Internet via satellite che utilizzano satelliti dedicati in orbita geostazionaria, ha recentemente acquisito Inmarsat, una società specializzata nella fornitura di connettività ad aerei e navi.

Ora tocca a SES, società con sede in Lussemburgo, a progettare il redenzione di Intelsat per $ 3,1 miliardi.

Una tendenza al consolidamento

SES, fondata nel 1985, attualmente gestisce 43 satelliti geostazionari e 26 veicoli spaziali a banda larga in orbita terrestre media (MEO) che si trovano a poche migliaia di chilometri sopra la Terra. Questi satelliti MEO offrono una latenza inferiore rispetto alle reti geostazionarie pur essendo posizionati a un’altitudine che non richiede un gran numero di veicoli spaziali per la copertura globale.

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Dal canto suo, Intelsat regge 57 satelliti geostazionari, utilizzato principalmente per servizi televisivi e di ritrasmissione video. Queste due società hanno già ordinato tredici nuovi satellitiCompreso sei veicoli spaziali GEO e sette satelliti MEO a banda larga. Intelsat offre anche l'accesso alla costellazione LEO di OneWeb. La fusione tra SES e Intelsat consentirà alla nuova società di fornire una copertura superiore al 99% del mondo e di offrire servizi su un'ampia gamma di bande di comunicazione.

Mentre i satelliti LEO delle reti Starlink e OneWeb trasmettono principalmente segnali ai terminali degli utenti tramite la banda Ku, le reti SES e Intelsat combinate copriranno anche più bande, comprese Ka, Ku, X, C, UHFcosì come le bande di sicurezza adatto per uso militare. Questa diversità di copertura darà alla società risultante dalla fusione una posizione unica sul mercato per soddisfare le diverse esigenze dei suoi clienti.

SES e Intelsat prevedono che l’acquisizione venga completata nella seconda metà del 2025 in attesa delle approvazioni normative. I consigli di amministrazione di entrambe le società hanno approvato l'operazione all'unanimità.





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