E se questa pianta fosse considerata un essere intelligente?


Recentemente, nell’ambito di uno studio, alcuni scienziati americani si sono interessati alla verga d’oro, un tipo di pianta perenne vigorosa. Tuttavia, sebbene l’articolo e le posizioni degli autori siano piuttosto controversi, sono state sollevate questioni interessanti riguardo alla definizione stessa di intelligenza.

Una pianta che adotta comportamenti intelligenti

L’intelligenza può essere semplicemente definito come il funzione mentale di organizzazione della realtà nei pensieri degli esseri umani, nelle azioni degli esseri umani e degli animali. Dal lato vegetale, i ricercatori che sostengono l’esistenza di questo tipo di manifestazioni sono piuttosto rari. Uno studio pubblicato sulla rivista Segnalazione e comportamento delle piante nell’aprile 2024 e guidato da un duo di ricercatori del dipartimento di ecologia e biologia evoluzionistica della Cornell University (Stati Uniti) rientra proprio in questo quadro.

Lo studio riguarda una particolare specie di verga d’oro, Solidago altissima, una vigorosa pianta perenne che si trova in abbondanza in alcune parti degli Stati Uniti, del Canada e del Messico settentrionale. È noto principalmente per la sua tolleranza all’antropizzazione dei paesaggi. E secondo gli autori di questa ricerca questa pianta potrebbe adottare comportamenti intelligenti.

L’ipotesi dei ricercatori è la seguente: le piante della specie Solidago altissima rispondere al loro ambiente utilizzando forma primitiva di memoria quando affrontano problemi. Inoltre, potrebbero dimostrare capacità decisionali e avrebbero il capacità di sentire le “chiamate” dei loro coetanei in caso di attacchi da parte di erbivori.

pianta intelligente
Crediti: foto di Kenpei / Wikimedia Commons

Una posizione molto controversa

Lo studio indica che quando le larve dello scarabeo attaccano le piante, loro secernono composti organici volatili (COV). Tuttavia, questi COV sono un tipo di segnale direttamente destinato agli insetti, l’obiettivo è far loro credere che la pianta ha subito danni e che è meglio spostarsi verso altre fonti di cibo. Inoltre, le piante attaccate modificano il riflesso della luce rossa proveniente dalle loro foglie, un altro segnale che sarebbe facilmente percepibile dalle piante vicine. Possiamo quindi parlare di segnali chimici e luminosi in modo che altre piante vicine possano rafforzare le proprie difese per respingere i loro aggressori. Questa è una modifica del loro comportamento abituale.

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Per i ricercatori, questo tipo di reazione, che integra le informazioni raccolte e analizzate dal loro ambiente, è abbastanza simile al sistema immunitario animale. Tuttavia, ciò potrebbe testimoniare una forma di comportamento intelligente nelle piante che lo sono completamente privo di sistema nervoso centrale.

Devi saperlo l’uso del termine « intelligenza » riguardo alle piante è stato un argomento controverso per molti decenni. Ampiamente respinta dalla comunità scientifica, questa associazione riceve tuttavia il sostegno di alcuni studi come quello della Cornell University. Questo tipo di lavoro fa infatti parte di un movimento mirato riconsiderare le facoltà cognitive del regno vegetale.





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