E se un giorno le alghe potessero sostituire le celle fotovoltaiche?


Recentemente, uno studio condotto in Quebec ha affermato che le alghe potrebbero rivelarsi utili nel contesto dell’attuale transizione energetica. Infatti, il loro processo di fotosintesi avrebbe la capacità di produrre energia sufficiente ad alimentare dispositivi a bassa tensione.

Sfrutta il meccanismo della fotosintesi

Attualmente, energia solare è un elemento importante della transizione energeticaproprio come altre fonti rinnovabili, tra cui l’energia eolica, l’energia idroelettrica, energia geotermica o anche biomassa. Tuttavia, le celle fotovoltaiche che compongono i pannelli solari potrebbero presto dover affrontare un nuovo concorrente: le alghe. Secondo uno studio pubblicato sulla rivista Energie il 5 aprile 2024 sono davvero molto promettenti, soprattutto in alimentazione di dispositivi a bassa tensionead esempio alcuni sensori dell’Internet delle cose (IoT).

Il team della Concordia University di Montreal (Quebec) spiega di aver scoperto un modo per farlo recuperare energia dal processo di fotosintesi Alghe. Ciò è stato possibile grazie ad una speciale manipolazione: le alghe venivano sospese in una soluzione prima di essere poste in piccole celle elettriche.

“Proprio come gli esseri umani, le alghe respirano costantemente, ma assorbono anidride carbonica e rilasciano ossigeno. Grazie al loro meccanismo di fotosintesi rilasciano elettroni anche durante la respirazione”ha detto Dhilippan Panneerselvam, uno dei ricercatori dello studio in a comunicato.

celle solari alle alghe
Crediti: Kuruvinashetti, K.; Pakkiriswami, SS; M. Panneerselvam, D.; Packirisamy, M. Energies, 2024, 17, 1749.

Una tecnologia ancora molto inefficace

Il modello sviluppato dai ricercatori mira a catturare gli elettroni dalle alghe per produrre elettricità. Si tratta di una tecnologia ad emissione negativa che integra cellule microfotosintetiche (μPSC). Gli autori dello studio specificano che questi µPSC, quando configurati correttamente, possono generare una quantità di energia sufficiente per funzionare oggetti a bassissimo consumo. In altre parole, se parliamo di una tecnologia che funziona senza luce solare diretta, l’intensità è molto inferiore rispetto alle possibilità delle celle fotovoltaiche convenzionali.

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Naturalmente, gli scienziati del Quebec riconoscono che il loro sistema non può competere con i pannelli solari al solito, almeno per il momento. Non è però da escludere che, nel caso in cui ulteriori ricerche sull’argomento facessero avanzare la tecnologia, questa potrebbe trovare posto nell’elenco delle fonti energetiche rinnovabili in grado di influenzare la transizione energetica.

Infine, dovresti sapere che la tecnologia in questione no nessun utilizzo di alcune risorse come il gas oppure le microfibre, solitamente essenziali per la fabbricazione del silicio, elemento chimico predominante nello sviluppo delle celle solari. I ricercatori hanno affermato di utilizzare polimeri biocompatibili che consentono una decomposizione più semplice e bassi costi di produzione.





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