E se versassimo sabbia verde nell’oceano per salvare il pianeta?


Alcuni ricercatori nel Regno Unito stanno lavorando su un modo per aumentare drasticamente la capacità degli oceani di assorbire il biossido di carbonio (CO2). In particolare, gli scienziati stanno pensando di versare una sorta di sabbia verdastra in determinati punti dell'acqua per generare una reazione chimica. Tuttavia, le conseguenze di questa iniziativa potrebbero essere disastrose.

Un aumento dell’8% nella capacità di assorbimento della CO2

Proprio come le foreste, gli oceani sono un enorme serbatoio di anidride carbonica (CO2), che intrappolano non meno di un terzo delle emissioni umane. Tuttavia, l'Accademia nazionale delle scienze del Regno Unito ne aveva parlato in un rapporto del 2021 IL possibilità di aumentare questa capacità. I dettagli di questo documento sono stati inclusi in un recente articolo sulla rivista NuovoScienziato. Si tratta di dumping non meno di un milione di tonnellate di sabbia verde (olivina) negli oceani.

I ricercatori del National Oceanography Centre di Southampton ritengono che la dissoluzione di enormi quantità di olivina frantumata nell’acqua di mare abbia contribuito a ridurre i livelli atmosferici di CO2. Alla fine della catena, sarebbe possibile ridurre la temperatura media di 0,06°C sulla superficie della Terra. Potrebbe farlo l’olivina (vedi immagine sotto), un minerale composto da silicio, magnesio e ossigeno aumentare la capacità di assorbimento dell'8% CO2 dagli oceani.

Sabbia verde minerale olivina contro la CO2
Crediti: James St John / Flickr

Dovresti sapere che non si tratta assolutamente di trasformare la Terra in un pianeta verde. I ricercatori stanno infatti pensando di liberare l’olivina in determinati luoghi strategiciper controbilanciare, ad esempio, alcuni settori caratterizzati da difficoltà in termini di decarbonizzazione Trasporto aereo e l'industria siderurgica.

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Una potenziale catastrofe per gli ecosistemi

A contatto con l'acqua di mare, l'olivina formerebbe bicarbonato (HCO3) e quindi produrrebbe il oceani più alcalini, come un antiacido nel nostro stomaco. L'anidride carbonica potrebbe quindi dissolversi maggiormente nell'acqua. D’altro canto, l’impatto ecologico di una maggiore alcalinità dell’acqua potrebbe essere molto significativo. La sabbia olivina potrebbe diventare un fastidio per lo zooplancton e interrompendo così l’intera catena alimentare. Questa sabbia potrebbe anche affondare e soffocare il fondale marino. Insomma, c’è un’alta probabilità che questo progetto diventi del tutto controproducente.

Per gli scienziati del National Oceanography Center, non c’è dubbio che con un piccolo aiuto gli oceani potrebbero assorbire più CO2. D'altra parte, il metodo descritto potrebbe avere gravi conseguenze sugli ecosistemi, il che ovviamente non è auspicabile. Il progetto però non è stato abbandonato, ma i rischi dovranno essere valutati con molta precisione prima di tentare possibili test su larga scala.





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