EDF riorienta il suo progetto di piccolo reattore nucleare


Considerati il ​​futuro dell’industria nucleare qualche anno fa, i piccoli reattori modulari (SMR) potrebbero perdere slancio. In Francia, EDF ha semplicemente abbandonato il suo progetto Ricerca e Sviluppo in corso. Perché una decisione del genere?

Reattori previsti per il 2030

Nel 2017 la domanda era se i mini reattori nucleari lo fossero capace o meno di rivoluzionare questo campo o almeno rivitalizzarlo. Questi reattori sono Small Modular Reactors (SMR), le cui dimensioni sono molto ridotte: 25 m di lunghezza e 3,6 m di diametro riguardo al progetto su cui EDF stava lavorando Il ramo settentrionale. All’epoca il direttore della ricerca e sviluppo aveva parlato di lavori riguardanti un reattore SMR da 150 MWe, dieci volte meno di alcune centrali tradizionali. Poi però si è parlato rapidamente di un concetto di centrale elettrica che integrasse due reattori SMR da 170 MWe, ovvero 340 MX da 150 MWe.

Gli SMR in Francia dovevano esserlo operativo intorno al 2030 ed essere distribuito su tutto il territorio nazionale. Uno degli obiettivi era fermare l’escalation delle centrali elettriche rendendole semplici, piccole e modulari. Inoltre, questi reattori presentati buoni punti in termini di sicurezza : raffreddamento più efficiente, architettura che limita i rischi di incendio, ecc. Solo che, ecco qua, EDF ha cambiato i suoi piani come sostiene il quotidiano Gli echi in un articolo del 1 luglio 2024.

Reattore SMR
Crediti: FES

Nessuna innovazione tecnologica totale

EDF ha deciso di riesaminare in dettaglio la sua strategia iniziale a causa di diverse sfide riguardanti sia l’aspetto finanziario del progetto che l’aspetto tecnologico. Si tratta ora di un nuovo orientamento, vale a dire sfruttamento di tecnologie collaudate per la progettazione dei suoi reattori SMR. In altre parole, il progetto di ricerca e sviluppo per l’innovazione tecnologica totale appartiene ormai alla storia antica. Di conseguenza, EDF spera in condizioni migliori per il successo facilitare la fattibilità tecnica.

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Questa decisione ha quindi un impatto su Nuward, la filiale creata appositamente per sviluppare questo progetto. Anche lei aveva fatto buoni progressi fino alla fase di progettazione preliminare dettagliata, in attesa dello studio approfondito del modello della centrale. Tuttavia, EDF ha bloccato tutto per due motivi: gli enormi costi legati allo sviluppo di tale tecnologia, ma anche l’esistenza di incertezze tecniche. Sebbene questa decisione possa deludere alcune persone, fa parte di una logica di prudenza e ottimizzazione delle risorse. EDF opta quindi per tecnologie già collaudate al fine di ridurre al minimo i rischi accelerando al tempo stesso lo sviluppo dei suoi SMR.

Infine, ricordiamolo più di quaranta colossi del settore start-up inclusa NuScale Power stanno attualmente lavorando sullo stesso tipo di mini-reattori, la cui potenza non supererà i 300 MWe. Se NuScale Power fosse l’azienda più vicina all’obiettivo, ha subito diverse battute d’arresto nel 2020 : proroga delle scadenze, investitori che abbandonano il progetto, ecc.





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