Eleftherios Petrounias conquista il settimo titolo record di Campionato Europeo



È stato l'ultimo concorrente ad avanzare verso il ring questo venerdì, nell'enorme hangar che ospita i Campionati Europei maschili. A 33 anni, Eleftherios Petrounias non ha esitato ad aggiungere un settimo titolo europeo alla sua collezione, dopo la sua serie di sei incoronazioni consecutive tra il 2015 e il 2022. “ Nella ginnastica, non abbiamo un record da battere per essere più alti, più veloci, più forti, sorride l'uomo che è stato campione olimpico nel 2016 e ha anche tre medaglie d'oro mondiali. Ma, personalmente, sto ancora inseguendo una qualche forma di record. E questa è una vittoria straordinaria. Un settimo titolo europeo, sono l’unico ad averlo fatto. »

Fino ad allora, il piccolo ateniese (1,64 m) ha condiviso le sue sei incoronazioni consecutive con l'ungherese Krisztian Berki sul cavallo con maniglie tra il 2005 e il 2012. “Era un ginnasta incredibile, una leggenda. Scusa, Krisztian, taquine Petrounias. Ma sono sicuro che è felice per me. »

Questa vittoria del greco ci ricorda che non è mai facile tornare dopo un intervento chirurgico alla spalla. Lo sa perfettamente, avendo assaggiato il bisturi a fine 2018. “È complicato per i ginnasti, soprattutto per gli specialisti del ring, Egli ha detto. Dobbiamo ritrovare le forze, ma non riacquisteremo mai del tutto ciò che abbiamo perso. Ti costringe a prendere un'altra strada. Ma alcuni non tornano mai più e quindi sono estremamente felice, ho lavorato così duramente per questo! »

Rivale e amico di Samir Aït-Saïd

Ovviamente ora lo immaginiamo con lo sguardo rivolto ai Giochi Olimpici di Parigi. “Prima di tutto, anche se l’ho fatto direttamente, vorrei fare i complimenti a Samir (Ait-Saïd) per la sua qualificazionesiamo amici da così tanto tempo, precisa il greco riguardo al suo rivale francese, che ha preferito preservarsi dopo la ricerca della quota olimpica, rifiutandosi di gareggiare in questa edizione europea. Dopo, sarà una battaglia enorme. Ci saranno i cinesi, incredibili specialisti degli anelli. Ho ancora molta strada da fare da qui a Parigi in questo nuovo movimento che sto costruendo dall’anno scorso. Ma sarò al top della forma. »

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Gli chiediamo poi cosa lo motiva a continuare la sua carriera. “Amo quello che faccio ogni giorno. Fa male, è chiaro, ammettere Petrounias. Ma il segreto della mia carriera è saper trovare ogni volta nuove sfide e nuove motivazioni. A Rimini puntavo al settimo titolo; ai Giochi Olimpici potrei diventare il primo a vincere tre medaglie agli anelli (è arrivato 3° nel 2021). »

« Questi obiettivi mi aiutano e mi permettono anche di educare i miei figli, che sono lì, peraltro, spiega il greco. Ero nervoso prima della finale. Ho visto la mia maggiore salutarmi dal podio, formando un cuore con le dita. Ho sorriso, ho risposto con gli stessi gesti e, dopo, è stato come se mi fossi tolto un peso dalle spalle. »

Tre di fila per McClenaghan

Prima di lui si erano svolte altre due finali. Sul pomo, l'irlandese Rhys McClenaghan ha vinto il terzo titolo consecutivo e ha osato fare riferimento a Berki sottolineando che lui “è a metà strada” eguagliare il suo record. Sul campo, il britannico Luke Whitehouse, con il suo triplo salto mortale all'indietro, è riuscito a battere il campione olimpico israeliano Artem Dolgopyat, un po' meno preciso che durante le qualificazioni.

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In questa finale sono stati invitati due francesi. Léo Saladino è arrivato 5° e Jim Zona, malato, 8°. “È stato bello, mi sono divertito molto, ha reagito Saladino (21 anni). Ero semplicemente arrivato per avere successo nel mio movimento, era la mia finale al primo piano e volevo fare esperienza. È arrivato quinto, sono felice. I primi due sono davvero al di sopra degli altri. Il 3° e il 4° sono molto forti, ma un po' meno. Partono da più in alto (in termini di gradi di difficoltà)e impilare più diagonali. Devo continuare a lavorare. Sulla seconda diagonale fatico un po' a mettermi in piedi. Non necessariamente accumulo molto… »

Il suo connazionale (32 anni) ha quasi mancato la sua prima finale individuale: “Dopo la competizione 1 (qualifiche, mercoledì), Ho iniziato a non sentirmi bene, ad avere sudori, febbre. Ho passato una notte insonne, ho vomitato fino a vomitare. Mi sono detto che non potevo arrivare in finale, ero allo stremo. Quindi anche solo esserci è un piacere. Anche se le sensazioni erano orribili. Le mie gambe hanno risposto, non le braccia. Questo spiega il mio errore sull'aumento della forza. Non avevo più forze. Ma mi sono fatto violenza. » Sabato Cameron-Lie Bernard saranno in lizza per il podio nella finale delle parallele.



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