Enormi brillamenti solari, un pericolo per il programma Artemis


Il ciclo solare si sta avvicinando al suo picco e si prevede che coincida con le missioni con equipaggio del programma Artemis. In prima linea nelle preoccupazioni degli astronauti ci sono i massicci brillamenti solari, che si prevede aumenteranno di intensità.

Un rischio di morte molto concreto

Ricordiamo innanzitutto che i brillamenti solari lo sono esplosioni sulla superficie del Sole che si verificano quando le linee del campo magnetico delle macchie solari si intrecciano. Nel dicembre 2023 si è verificato il brillamento solare più potente dal 2017, classificato X2.8. Nel maggio 2024 si è verificato un’enorme eruzione ancora più intensaclassificato X5.8, accompagnato da altre tre eruzioni con a picco che ha raggiunto X8.7.

Dovresti sapere che l’emissione di particelle energetiche dal Sole suscita le maggiori preoccupazioni. Penetrando nella carne umana, queste particelle infatti promuovono la comparsa di tumori. Tuttavia, questo grave pericolo viene preso in considerazione nel settore spaziale e, più precisamente, nel programma Artemis. Questa preoccupazione riguarda principalmente la missione Artemis 3 che segnerà il ritorno dell’uomo sulla Luna.

Sulla Luna gli esseri umani possono ricevere dose di radiazione solare mille volte superiore a quello ricevuto da una persona sulla Terra durante una massiccia eruzione solare. Si tratta però di una dose dieci volte superiore a quella raccomandata, per cui il rischio di morte esiste effettivamente.

rover moon artemis astronauti della NASA
Concept artistico del rover lunare Venturi Astrolab FLEX che viaggia sulla superficie lunare con gli astronauti a bordo. Crediti: Astrolab

Permettere agli astronauti di anticipare e proteggersi dai brillamenti solari

Come spiegato in un dettagliato articolo pubblicato da La conversazione Il 13 giugno 2024 il ciclo solare, della durata di 11,2 anni, si avvicina al suo picco. Dovresti sapere che quando il livello del Sole è al massimo, non meno di uno venti grandi flussi di particelle energetiche possono essere generati ogni anno. Tuttavia, questo livello preoccupante dovrebbe arrivare nel 2026, lo stesso anno della missione Artemis 3 inizialmente prevista per la fine del 2025.

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La NASA invierà i primi esseri umani sulla Luna, ma ha anche l’ambizione di stabilirvi una base a tal fine stabilirsi lì a lungo termine entro il 2030. Tuttavia, sulla superficie lunare ci sono numerosi pericoli, tra cui i raggi cosmici, le radiazioni solari e persino i terremoti lunari. L’agenzia americana ha finanziato nel 2023 il creazione di centri meteorologici spaziali , il Centro di Eccellenza Meteorologico Spaziale CLEAR, per prepararsi al meglio. Le previsioni di questi centri hanno lo scopo di consentire agli astronauti di anticipare e proteggersi, soprattutto dai brillamenti solari.

Prevedere il clima della Terra è già abbastanza difficile, e prevedere con precisione quando si verificheranno massicci brillamenti solari è ancora più difficile. Durante un tale evento, le particelle solari arrivano sulla Terra in circa un’ora. In altre parole, entro il 2026 i centri CLEAR dovranno trovare un modo per prevedere queste eruzioni con tempo sufficiente. Ciò, infatti, consentirà agli astronauti presenti sulla Luna di essere avvisati in anticipo per consentire loro di mettersi al riparo.





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