Gli incendi boschivi infuriano nell’Artico


Quest’estate, l’Artico è afflitto da incendi di portata senza precedenti alimentati da condizioni climatiche eccezionalmente calde e secche. Questi incendi, concentrati principalmente nella Repubblica di Sakha in Russia, evidenziano gli effetti allarmanti del riscaldamento globale su questa regione solitamente gelida. Dati recenti del Copernicus Atmosphere Monitoring Service (CAMS) dell’Unione Europea rivelano anche un drammatico aumento delle emissioni di carbonio derivanti dagli incendi, riflettendo una tendenza preoccupante che potrebbe avere ripercussioni globali.

Incendi devastanti

La Repubblica di Sakha, a Siberiaè rinomata per essere una delle regioni più fredde del pianeta, con a temperatura media annua di -7,5°C. Tuttavia, negli ultimi anni ha vissuto periodi di caldo estremo e devastanti incendi boschivisegnando una tendenza preoccupante.

Nel giugno 2024 scoppiarono gli incendi in Siberia 6,8 megatoni di carbonio, secondo i dati del servizio di monitoraggio dell’atmosfera Copernicus (CAMME). Questa cifra rappresenta la terza più alta negli ultimi due decenni, dopo i record di giugno 2020 e 2019, rispettivamente con 16,3 e 13,8 megatoni di carbonio.

Mark Parrington, scienziato senior del CAMS, sottolinea che questi incendi, sebbene tipici durante i mesi estivi nell’Artico, hanno raggiunto livelli preoccupanti a causa della condizioni climatiche più calde e secche.

« Questa è la terza volta dal 2019 che assistiamo a incendi boschivi significativi nell’Artico, mostrando un aumento significativo degli incendi estremi in questa regione negli ultimi due decenni ».

Questi eventi non sono incidenti isolati, ma fanno parte di una tendenza più ampia legata al cambiamento climatico globale. L’Artico si sta effettivamente riscaldando ora almeno quattro volte più veloce rispetto al resto del pianeta, creando condizioni favorevoli all’innesco e alla diffusione degli incendi boschivi.

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L’impatto di questi incendi non si limita a questa regione. Infatti, come accennato in precedenza, gli incendi nell’Artico rilasciano enormi quantità di carbonio, contribuendo così al riscaldamento globale e accelerando lo scioglimento del permafrost. Là rilascio di metano intrappolato nel permafrost potrebbe quindi a sua volta amplificare ancora di più il riscaldamento globale, creando un circolo vizioso difficile da spezzare.

incendi artici
Anomalie della temperatura superficiale (a sinistra) e anomalie dell’umidità del suolo (a destra) in Siberia dal 1 al 23 giugno. Crediti: ERA5/CAMS

Colpito anche il Pantanal

Il problema degli incendi non si limita all’Artico. In Sud America, le zone umide di Pantanal (la più grande regione tropicale umida del mondo situata tra Brasile, Bolivia e Paraguay) stanno sperimentando incendi di intensità senza precedenti. Secondo le osservazioni del CAMS, l’attività degli incendi nel Pantanal è il più intenso degli ultimi due decenni, dopo una stagione delle piogge eccezionalmente secca. Questa regione, normalmente paludosa e ricca di biodiversità, è ora devastata dalle fiamme, che mettono in pericolo molte specie animali e vegetali.

Gli incendi nel Pantanal, come quelli nell’Artico, sono aggravati dai cambiamenti climatici. Condizioni meteorologiche estreme, come ondate di caldo e siccità prolungate, rendono gli ecosistemi più vulnerabili agli incendi. Le conseguenze ecologiche ed economiche di questi incendi sono immense. Influiscono non solo sulla biodiversità locale, ma anche sui mezzi di sussistenza delle comunità umane che dipendono da questi ecosistemi.

Questi eventi sottolineano ancora una volta l’urgenza di adottare misure concrete per ridurre le emissioni di gas serra e proteggere gli ecosistemi vulnerabili. Il futuro del nostro pianeta dipende dalla nostra capacità di rispondere efficacemente a queste crescenti sfide ambientali.





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