Gli ippopotami certamente non sanno nuotare… ma possono « volare »


Anche se paffuti, gli ippopotami non possiedono certo la grazia terrena dei cavalli. Tuttavia, a differenza dell’elefante o del rinoceronte, le sue quattro zampe si sollevano da terra quando raggiungono la massima velocità e permettono al suo corpo massiccio di prendere il volo… almeno per un breve istante. In ogni caso, questo è ciò che ha appena scoperto per la prima volta uno studio pubblicato su Peerj, permettendoci di saperne di più sull’argomento animale semi-acquatico particolarmente enigmatico per la scienza e in grado di riconoscere le voci dei suoi amici.

Ippopotami: poco talento per il nuoto, ma un certo gusto per il volo

Con una massa di circa due tonnellate, gli ippopotami (Ippopotamo anfibio) si distinguono come veri e propri pesi massimi e sono tra gli animali più grandi del pianeta. A causa della loro fenomenale densità, questi animali che trascorrono molto tempo in acqua e non riescono a galleggiare o a nuotare. Per muoversi in un ambiente acquatico devono quindi camminare lungo il fondo dell’acquaaiutati dalle zampe corte, carnose e palmate, ideali per camminare nei diversi ambienti in cui vivono.

Tuttavia, se il nuoto è loro inaccessibile, compensano con una locomozione efficiente. E precisamente, due ricercatori specializzati in biomeccanica evolutiva del Royal Veterinary College, una scuola di veterinaria integrata all’Università di Londra (Regno Unito), si sono dati la missione di studiarlo. Per questo lavoro, il professor John Hutchinson e Emily Pringle, una delle sue ex studentesse universitarie, hanno utilizzato registrazioni video del Flamingo Land Resort (uno zoo nello Yorkshire), integrate da altri video trovati su Internet per poter studiare una gamma più ampia di animali. comportamento e movimenti rispetto agli animali in cattività. Ciò ha permesso loro di studiare 169 cicli di locomozione di 32 ippopotami.

READ  come i fiumi diventarono arancioni e acidi come l'aceto

Un’analisi biomeccanica approfondita

Studiando i dati raccolti da una prospettiva puramente biomeccanica, i ricercatori sono giunti alla conclusione che questi animali utilizzare quasi esclusivamente il trottoE questo, se camminano o corrono alla massima velocità. Questa osservazione è molto sorprendente nella misura in cui tra gli animali terrestri troviamo un repertorio di approcci molto vario. Ad esempio, il rinoceronte utilizza la camminata quadrupede standard, ma può passare al trotto o addirittura al galoppo quando vuole muoversi più velocemente. Quanto all’elefante, più grande, ma anche più limitato nei movimenti, può camminare e non trottare, ma può comunque correre velocemente.

Tuttavia, la scoperta più sorprendente è stata che quando l’ippopotamo corre a velocità più elevate (può percorrere più di trenta chilometri all’ora), si ritrova sospeso in aria per 0,3 secondiche rappresenta non meno del 15% del ciclo di corsa senza che nessuna delle sue zampe tocchi il suolo« . Gli ippopotami mostrano abilità atletiche che superano sotto molti aspetti quelle degli elefanti, ma forse non sono migliori di quelle dei rinoceronti. », concludono i ricercatori. In ogni caso, questo studio dimostra la capacità atletiche insospettate di questo grandissimo animalecapace di trascorrere un tempo relativamente lungo nella fase aerea.

ippopotami ippopotami locomozione dell'ippopotamo
Crediti: Victoria Wallace, PeerJ, 2024

Ippopotami: animali difficili da studiare

Secondo gli scienziati, una volta raccolti i dati, lo studio si è rivelato molto semplice da realizzare. È bastato raccogliere video e analizzarli. Tuttavia, persisteva una difficoltà che spiegava la mancanza di letteratura scientifica su questi animali. Come lamenta John Hutchinson, “ Finora ho avuto difficoltà a lavorare sugli ippopotami perché lo sono molto difficile accedervi. Sono incredibilmente pericolosi, tendono ad essere più attivi di notte e trascorrono molto tempo in acqua. »

READ  Misteriosa struttura sotterranea Maya scoperta in Messico

Questa ricerca tuttavia ha reso finalmente possibile comprendere meglio la locomozione di questi animalie, più in generale, per comprendere meglio dal punto di vista scientifico le straordinarie capacità degli animali più grandi, in particolare in termini di movimento. E anche se può sembrare insolito, questo tipo di lavoro lo è essenziale per tracciare con successo l’evoluzione del movimento, dai grandi dinosauri agli animali moderni. Si noti, tuttavia, che questa ricerca non è del tutto terminata. Infatti, il professor Hutchinson intende ora scoprire se i cuccioli di ippopotamo sono capaci di galoppare, un’abilità già ben padroneggiata dai loro cugini, gli ippopotami pigmei.

In attesa di queste prossime scoperte, ecco un video che mostra gli ippopotami in corsa condiviso dal Royal Veterinary College:

Consulta lo studio su questo link.





Source link

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *