gli squali seguono le barche. Perchè è grave?


Con i loro sensi altamente sviluppati, tra cui una vista acuta e un olfatto estremamente sensibile, combinati con i loro denti affilati e rotanti, l’agilità, la velocità e la forza, nonché varie strategie di caccia che consentono loro di catturare un’ampia gamma di prede e garantire la massima efficacia durante gli attacchi, gli squali sono ottimi cacciatori e predatori. Più, alcune specie di squali cacciano in gruppo, che aumenta il loro successo. In breve, il loro adattamento evolutivo infatti formidabili predatori negli oceani. Tuttavia, il comportamento di alcune specie sta cambiando profondamente. Da spietati cacciatori a spazzini, questi squali si trasformano in facili prede catturate dagli umani nelle scie delle barche. Tuttavia, questo graduale abbandono della caccia (o della depredazione) non è una buona notizia.

Depredazione sempre più presente tra gli squali

Il 26 febbraio l’attacco di uno squalo a un peschereccio al largo della Florida ha suscitato scalpore. Mentre il pescatore recuperava la preda con la lenza, tre predatori attratti dal sangue si avvicinarono e si avventarono su di essa. I tre squali litigano per lunghi minuti per il pesce, già ben mangiato dai suoi aggressori, uno di loro non esita a saltare fuori dall’acqua nella speranza di vincere il premio, come testimonia il video del pescatore (guarda sotto). “ Faccio questo da circa vent’anni e non l’ho fatto mai visto niente di simile », si chiede una delle guide di Fin and Fly Charters, la locale compagnia di noleggio barche, sulle colonne del Miami Herald. “ È stato mozzafiato. Sicuramente non vorrai cadere in acqua a questo punto « , Aggiunge. Gli animali quindi attaccato dal motore.

Come afferma Gavin Naylor, direttore del Florida Shark Research Program: “ gli squali nel video sono squali grigi. Sono attratti sulla barca dai pesci in difficoltà che vengono catturati con canna e mulinello. Quando non ci sono più pesci da mangiare, vanno avanti e prendono di mira altre cose nell’acqua che attirano la loro attenzione « . E secondo questo specialista, Questo non è un incidente isolato. Questa è un’opinione condivisa anche da Marcus Drymon, scienziato specializzato in squali presso la Mississippi State University, preoccupato per l’aumento del fenomeno di predazione tra alcune specie nel Golfo del Messico nell’ultimo decennio: anche se è difficile da dimostrare empiricamente, sembra che esista un cambiamento nel comportamento (o risposta appresa) ».

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Come possiamo spiegare questo cambiamento di comportamento?

Il documentario “Anthony Mackie incontra gli squali”, trasmesso il 30 giugno negli Stati Uniti e presto disponibile su Disney+ e Hulu, esamina l’impatto del conflitto tra pescatori e squali. “ Peschiamo nello stesso posto degli squali « , lamenta Jasmin Graham, biologa marina e fondatrice di Minorities in Shark Sciences, un gruppo di ricercatrici femminili che promuovono la diversità e l’inclusione nel campo della scienza degli squali, combattendo allo stesso tempo per la sua conservazione. Aggiunge che questi animali “ impara molto, molto velocemente. Imparano che i motori significano cibo. Quindi si dirigono direttamente verso le barche. Lo siamo adesso in diretta concorrenza con loro per lo stesso pesce ed è così che ottieni la depredazione « . In breve, gli squali hanno dovuto adattarsi agli umani.

E se questo fenomeno è particolarmente presente nel Golfo del Messico, non è così non si limita a quest’area e si estende in tutto il mondoa cominciare dagli Stati Uniti o dall’Australia, entrambi favorendo la pesca intensiva e la pesca ricreativa d’altura. In risposta a queste osservazioni, l NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) sta valutando più da vicino i casi di predazione delle due specie maggiormente coinvolte: gli squali toro (Carcharhinus leucas) e squali grigi (Carcharhinus plumbeo). L’obiettivo di questa organizzazione sarebbe in definitiva quello di trovare tecnologie di deterrenza per proteggere i pescatori, le loro catture e gli squali.

Carcharhinus leucas requins taureaux
Crediti: Serge Melesan/iStock

Gli squali sono ancora in pericolo

Questo fenomeno di depredazione difficilmente migliorerà il destino di questi animali, già massicciamente colpita dalla pesca (passando da 76 milioni di individui uccisi ogni anno a più di 80 milioni tra il 2012 e il 2019, sia per soddisfare la domanda di pinne e pinne che per catture accidentali) e comprendenti molte specie sono sull’orlo dell’estinzione. Le misure di protezione (in particolare il divieto di pesca regionale o la detenzione degli squali) hanno infatti permesso di aiutare alcune specie, in particolare gli squali toro, le cui popolazioni sono quintuplicate tra il 2003 e il 2020, anche grazie al riscaldamento delle acque.

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Alcuni pescatori operano anche più lontano per evitare di perdere il pescato o che la loro attrezzatura venga danneggiata dagli attacchi. Tuttavia, ricercatori come Marcus Drymon temono che altri possano farlo vendicarsi degli squali, il che potrebbe rappresentare per loro un ulteriore pericolo.

« Devono mangiare. Dobbiamo mangiare. Quindi dobbiamo farlo trovare una soluzione affinché tutti possano mangiare », Stima Jasmin Graham. Crede inoltre che la depredazione evidenzi un problema ambientale più ampio: “ questo ci dimostra che gli ecosistemi marini sono instabili e squilibrati. Dobbiamo garantire che ci siano abbastanza pesci per tutti i predatori del nostro ecosistema, compresi gli esseri umani, e un habitat abbastanza sano affinché i pesci possano disperdersi più ampiamente. », conclude.





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