I bambini scoprono resti estremamente rari di giovani T. rex


Tre giovani esploratori hanno fatto una straordinaria scoperta paleontologica nelle Badlands del Nord Dakota: un raro esemplare giovanile di T. rex. Soprannominato affettuosamente « Teen Rex », questo giovane dinosauro potrebbe fornire informazioni cruciali sulla crescita e lo sviluppo di questo temibile predatore del Cretaceo.

Una scoperta rara

Lo scheletro parziale del « Teen Rex » è stato scoperto nel 2022 su una formazione rocciosa da tre bambini di età compresa tra 7 e 10 anni, mentre camminavano attraverso la formazione. Hell Creek, nelle Badlands del Nord Dakota (Stati Uniti). Il loro padre, che era lì, avvertì il suo ex compagno di classe, Tyler Lyson, ora paleontologo al Denver Museum of Nature and Science.

Gli scavi del sito iniziarono undici mesi dopo la scoperta iniziale. Il team ha portato alla luce una serie di fossili, tra cui un dente e una tibia. In base alle sue dimensioni, i ricercatori sono stati in grado di determinare che questo dinosauro fosse ancora “adolescente” al momento della sua morte. Ricorda che gli esemplari giovani di T. rex sono estremamente rari, il che rende questa scoperta ancora più preziosa per la comunità scientifica.

Secondo il analisimisurava circa Era lungo 7,6 metri e pesava circa 1.600 chilogrammi quando morì più di 66 milioni di anni fa. Per fare un confronto, un T. rex adulto raggiungeva circa 12 metri di lunghezza e pesava circa 3.600 kg.

T.  rex
Aidan Skelly, volontario del Denver Museum of Nature and Science, posa accanto allo scheletro parziale di un giovane T. rex. Crediti: Dott. Tyler R. Lyson

Cosa sappiamo della crescita del T. rex?

Ora, gli scienziati stanno lavorando per analizzare in dettaglio le ossa del giovane T. rex per saperne di più sulla sua età esatta, così come i suoi modelli di crescita e sviluppo osseo. Scoperte come questa hanno il potenziale per fornire nuove importanti informazioni sul comportamento di queste affascinanti creature che sono tra i predatori più temibili mai esistiti sulla Terra.

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Tuttavia, noi so già alcune cose sullo sviluppo del T. rex, incluso il fatto che i bambini non erano più grandi di un tacchino quando uscivano dall'uovo ed erano ricoperti di piume. Sappiamo anche che i giovani guadagnavano circa 3 kg al giorno per 13 anni. A questa età il cranio di questi predatori era ancora molto lungo, con denti abbastanza stretti, mentre i loro corpi erano molto snelli.

I maggiori cambiamenti fisici si verificarono poi intorno ai 14 o 15 anni. Sappiamo infatti che nel giro di soli due anni la testa e la mascella si approfondirono, mentre i denti diventarono più spessi. Questi animali sembravano quindi veri T. rex. Infine, intorno ai 18 anni si è verificata una seconda ondata di cambiamenti. Durante questo periodo, questi dinosauri guadagnarono circa tre tonnellate, diventando più pesanti di qualsiasi altro tirannosauride.





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