I golfisti francesi sul podio del Major



1907, The Open, Royal Liverpool Golf Club, Arnaud Massy, ​​vanitoso

Nato a Biarritz nel 1877, morto 72 anni dopo, Arnaud Massy è considerato il più grande golfista francese di tutti i tempi. Il suo curriculum parla per lui, dato che questo piccolo basco (1,76 m), ex giocatore di pelota, è l'unico francese ad aver sollevato fino ad oggi un trofeo Major, il Claret Jug, questa brocca d'argento che premia il vincitore dell'Open British, nel 1907. Dopo aver girato (10° nel 1902, 5° nel 1905 e 6° nel 1906), Massy finì per vincere al Royal Liverpool Golf Club, undici anni dopo essersi stabilito in Scozia, al North Berwick New Club, vicino a Muirfield, per perfezionare il suo gioco di collegamenti. Prima di essere ferito durante la Prima Guerra Mondiale, questo ex mozzo su una barca da sardine, all'età di 14 anni, ha accumulato altri 5 piazzamenti nella top 10 nella più vecchia delle Major, compreso un secondo posto nel 1911 dopo uno spareggio.

1936, L'Open, Royal Liverpool Golf Club, Marcel Dallemagne, 3e

Marcel Dallemagne ha vissuto fino a 96 anni ma ha giocato solo in 8 Major e solo nel British Open. Si classificò 4° nel 1934 prima di salire sul terzo gradino del podio due anni dopo, anno della sua vittoria agli Open di Francia, titolo vinto per tre anni consecutivi. Professionista del golf di Saint-Germain, dove ha insegnato per tutta la sua carriera, questo formidabile giocatore di golf, una vera forza della natura, ha vinto sei volte i campionati francesi, nonché quelli belga, italiano, svizzero e olandese. Il più grande giocatore di golf del periodo tra le due guerre, morto nel 1994, è famoso per la sua frase familiare rivolta un bel giorno alla principessa Murat, sua compagna: « Andiamo avanti, Altezza, galleggerà! » »

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1999, The Open, Carnoustie Golf Links, Jean Van de Velde, 2° play-off après

È impossibile non spargere sale sulla ferita citando Jean Van de Velde, divenuto una leggenda del golf per essersi lasciato sfuggire una vittoria in uno Major dopo uno scenario improbabile. Leader dopo tre round dell'Open nel 1999, con un margine di 5 colpi su Justin Leonard e Craig Parry, il Montois allora 152esimo al mondo aveva ancora tre punti di vantaggio all'inizio della 72esima e ultima buca. Un doppio spauracchio assicurerà la vittoria. Ma alla fine di uno scenario incredibile, tra una rimessa in gioco sbagliata sul fairway del 17, un secondo colpo che rimbalza sulle tribune adiacenti al green, un terzo colpo svitato dall'erba alta per finire nello specchio d'acqua al bordo del fairway, drop con punto di penalità e attacco green nel bunker, l'attuale consulente di Canal Plus è affiancato da Justin Leonard e Paul Lawrie, che lo batteranno sul palo nello spareggio.

2002, The Open, Muirfield, Thomas Levet, 2e après play-off

Un altro play-off perso ma un ricordo più felice per il golf francese. Decimo dopo tre turni, autore di un'aquila piena di rabbia alle 17 di domenica, Thomas Levet ha sbattuto un 66 e provocato un'improbabile estensione a quattro giocatori. Il parigino prenderà il controllo per un po' affondando un altro immenso putt, poi dovrà arrendersi davanti alla maestria di Ernie Els, durante un secondo tiro di schioppo mortale. Senza quest'ultimo tentativo fallito inutilmente sulla sabbia di Muirfield, l'ex giocatore di hockey su prato avrebbe sicuramente potuto succedere ad Arnaud Massy. Ma conserveremo di questa avventura l'immagine di un esilarante Levet che porta in trionfo i 100 chili della Big Easy. Non c'è niente di meglio per riassumere lo stato d'animo del fair play dell'estroso golfista francese che due anni dopo finì nuovamente 5° all'Open.

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2010, US Open, Pebble Beach Golf Links, Grégory Havret, 2e

Questa domenica, 20 giugno 2010, sul leggendario percorso di Pebble Beach, in California, Grégory Havret è andato molto vicino a un'impresa monumentale. A 33 anni, il Rochelais è stato invitato alla penultima parte del 110esimo US Open che condivide con un certo Tiger Woods. Reduce dalle qualifiche, Havret ha tenuto testa al colosso americano, staccandolo di un punto all'inizio dell'ultimo giro, nonostante un pubblico totalmente devoto alla causa del Tiger. Autore di 2 birdie e 3 bogey, questo ragazzone dallo swing di maestosa ampiezza resterà in gioco per la vittoria finale fino alla fine, mentre Dustin Johnson, leader con tre tiri d'anticipo domenica mattina, crolla (+11 durante il ultimo round!), e che Woods fallisce ancora una volta arrivando da dietro in un Major (6 spauracchi per soli 2 birdie). Ma uno spauracchio a 17 anni, su un putt mancato da 3 metri, lascerà Havret un punto dietro al vincitore finale, il nordirlandese Graeme McDowell, davanti a un trio a 5 stelle Els-Mickelson-Woods.



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