I robot che saltano potrebbero rivoluzionare l’esplorazione dello spazio


I recenti progressi nel campo della robotica hanno aperto nuove entusiasmanti possibilità per esplorare terreni difficili che anche i robot più sofisticati in precedenza faticavano a percorrere. Un esempio lampante di questo sviluppo è l’emergere di robot per il salto in alto, progettati per superare ostacoli verticali con notevole efficienza. Queste macchine innovative potrebbero non solo rivoluzionare l’esplorazione delle grotte e delle foreste sulla Terra, ma anche svolgere un ruolo cruciale nella scoperta del nostro sistema solare e oltre.

Ridefinire i confini

All’origine di questo progresso c’è un design ingegnoso che combina meccanica di precisione e principi biomimetici. A differenza dei robot convenzionale dotato di ruote o gambe, sfruttano i robot che saltano molle espandibili per convertire l’energia elastica in energia cineticaspingendo così il robot ad altezze vertiginose.

Questo concetto, ispirato alle capacità di salto di insetti come pulci e locuste, massimizza l’efficienza energetica e consente prestazioni straordinarie, come dimostrato da questo nuovo lavoro.

I ricercatori dell’Università di Manchester hanno compiuto un significativo passo avanti dimostrando la capacità di a robot alto solo 40 cm per saltare più di 1,6 metri in aria. Questa dimostrazione serve soprattutto per illustrare un concetto. Tuttavia, ciò dimostra l’immenso potenziale di questa tecnologia quando viene sviluppata su scala più ampia.

Questa impresa tecnica si basa su gambe prismatiche appositamente progettate che imitano il movimento rettilineo di un pogo stick per fornire una spinta diretta verso l’alto. Questo approccio evita le inefficienze riscontrate nei progetti precedenti in cui il decollo prematuro o ritardato limitava l’altezza e l’efficienza del salto.

robot che saltano
Il design del robot è stato determinato attraverso « una combinazione di matematica, simulazioni al computer ed esperimenti di laboratorio », hanno spiegato gli scienziati. Crediti: Università di Manchester

Applicazioni e implicazioni future

Le potenziali applicazioni dei robot che saltano sono vaste e varie. Sulla Terra, queste macchine potrebbero esplorare ambienti estremi come sistemi di grotte inaccessibili ai robot convenzionali. Anche la loro capacità di superare ostacoli verticali significativi apre la strada missioni di salvataggio ed esplorazione in aree disastrate o pericolose per l’uomo.

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Inoltre, l’impatto più promettente dei robot saltatori potrebbe essere avvertito nell’esplorazione spaziale. Immaginiamo un robot capace di saltare fino a 200 metri sulla Luna, superando così i limiti dei veicoli a ruote o con gambe su terreni irregolari e rocciosi. Questa maggiore agilità potrebbe rivoluzionare la raccolta di campioni lunari o la costruzione di basi su altri pianeti dove la capacità di superare terreni ripidi è fondamentale.

Questi robot saltatori rappresentano quindi un progresso significativo nel campo della robotica spaziale e terrestre. Sebbene permangano sfide tecniche, in particolare nel controllo preciso del salto e nella massimizzazione dell’energia cinetica, i recenti progressi indicano un futuro promettente per questa tecnologia innovativa.

Man mano che la ricerca continua e emergono nuove iterazioni di robot saltatori, è probabile che il loro utilizzo diventerà più diffuso in ambiziose missioni spaziali e varie applicazioni terrestri.

I dettagli dello studio sono pubblicati in Meccanismo e teoria della macchina.





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