I satelliti Starlink sono pericolosi per lo strato di ozono?


Nell’ambito di un recente studio, i ricercatori americani hanno messo in guardia dai rischi che la disintegrazione di migliaia di satelliti Starlink potrebbe comportare per lo strato di ozono. La situazione è tanto più preoccupante in quanto SpaceX prevede di lanciare diverse decine di migliaia di nuove macchine in orbita bassa.

Una potenziale nuova sfida per lo strato di ozono

Ricordiamolo innanzitutto lo strato di ozono è molto importante, perché protegge la Terra da i raggi UV più pericolosi. Tuttavia, ha sofferto molto prima della messa al bando dei gas clorofluorocarburi (CFC) negli anni ’80. Da allora, l’ozonosfera si è rafforzata a tal punto che il suo buco si restringe ogni anno un po’ di più e potrebbe addirittura ridursi. chiudersi tra circa cinquant’anni.

E se i satelliti Starlink potessero farlo? rappresentano una nuova sfida affrontare per lo strato di ozono? I ricercatori del Dipartimento di Ingegneria Astronautica dell’Università della California del Sud (Stati Uniti) hanno pubblicato uno studio sull’argomento, pubblicato sulla rivista Lettere di ricerca geofisica l’11 giugno 2024.

Innanzitutto i ricercatori hanno ricordato che proprio in questo momento l’orbita terrestre bassa contiene più di 8.000 satelliti, di cui 6.000 appartenenti al progetto Starlink di SpaceX. Tuttavia, l’azienda di Elon Musk prevede di lanciarsi 42.000 altre macchine aggiuntive negli anni a venire.

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Crediti: johan63/istock

Reazioni chimiche altamente distruttive

Il problema sta nel fatto che questi satelliti contenere grandi quantità di alluminio e che la loro durata di vita è breve (solo circa cinque anni). Tuttavia, quando i satelliti ricadono nell’atmosfera terrestre per bruciare, rilasciano ossido di alluminio. Secondo gli scienziati americani, questa sostanza può quindi generare reazioni chimiche altamente distruttive per l’ozono. Purtroppo il fenomeno potrebbe cancellare la remissione dell’ozonosfera.

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« Gli ossidi non reagiscono chimicamente con le molecole di ozono, ma innescano reazioni distruttive tra ozono e cloro che riducono lo strato di ozono. Poiché gli ossidi di alluminio non vengono consumati da queste reazioni chimiche, possono continuare a distruggere molecola dopo molecola di ozono per decenni mentre vanno alla deriva attraverso la stratosfera.hanno detto i ricercatori in un comunicato stampa.

Lo studio specifica che tra il 2016 e il 2022 la presenza di ossido di alluminio è aumentata di otto volte. Inoltre, non meno di 18,7 tonnellate di questa sostanza sono stati spruzzati nell’alta atmosfera solo nel 2022. Oltre ai prossimi satelliti Starlink, altri giocatori stanno anche cercando di entrare nel mercatovale a dire Amazon (progetto Kuiper), OneWeb (progetto O3b Networks) e, più recentemente, della società cinese Hongqing Technology (Progetto Honghu-3). Secondo i ricercatori dello studio, la quantità di ossido di alluminio spruzzato potrebbe in definitiva raggiungere le 400 tonnellate all’anno.





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