I viaggi tra Sud Africa ed Europa pongono più problemi che mai in Coppa dei Campioni



Come la scorsa stagione, il cammino delle franchigie sudafricane si è fermato ai quarti di finale della Coppa dei Campioni (gli Sharks sono ancora in corsa nel Challenge). L’ultima squadra ancora in corsa, i Bulls, no ha resistito a Northampton questo sabato sera (59-22), subendo un duro 31-0 nel secondo atto. Pur avendo segnato nove mete in questa partita casalinga, i Saints sono stati attenti a non esaltarsi al fischio finale, troppo consapevoli di aver di fronte una squadra indebolita. Quello che avrebbe dovuto essere uno shock tra i leader del campionato inglese e la franchigia sudafricana con il punteggio più alto nell'URC non è stata una.

Trasferta improbabile per i Bulls

Se ha negato di aver abusato di questo quarto, l'allenatore Jake White ha denunciato le condizioni di viaggio della sua squadra e ha criticato la federazione sudafricana SA Rugby, accusandola di non aver ottimizzato l'organizzazione del viaggio di un gruppo separato durante questo viaggio. « Non sono molte le squadre che partono martedì sera con otto voli diversi per giocare sabato, disse poco prima della loro partenza. Alcuni dei miei giocatori andranno a Londra, altri a Birmingham, con orari di arrivo diversi (…) Due settimane fa eravamo già andati al Leinster (nell'URC), ci sono volute 28 ore per arrivare e 27 per tornare. Che ci piaccia o no, tutto questo ha un costo. »

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SA Rugby ha risposto rapidamente, spiegando che, poiché il tavolo dei quarti di finale della Coppa dei Campioni è stato confermato solo domenica scorsa (7 aprile), non era stato possibile in così poco tempo prenotare i biglietti per 38 persone sullo stesso aereo diretto in Inghilterra. E questo è uno dei nodi del problema. Per quanto si possano organizzare con largo anticipo viaggi transcontinentali per la fase a gironi, per la quale il sorteggio avviene con mesi di anticipo, è più difficile anticipare le partite della fase finale, in particolare tra gli ottavi e i turni, separati da una sola settimana.

In Sud Africa, la scelta di Jake White di schierare una squadra così indebolita ai quarti è stata criticata, poiché alcuni ritengono che abbia indebolito la posizione delle province nella competizione (sono state integrate durante la stagione 2022-2023), dando l'impressione che ha dato la priorità all'URC (i Bulls giocheranno una partita cruciale contro il Munster sabato prossimo in casa). L'allenatore si è difeso prima della partita : “L'ho detto più e più volte, la scorsa stagione non ho ruotato abbastanza la mia squadra e alla fine ci è costato caro. La formazione della mia squadra contro il Northampton non ha nulla a che fare con la partita del Munster, ha a che fare con la situazione in cui ci troviamo come gruppo. »

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“Sarebbe usare una scusa”

Ronan O'Gara, allenatore dello Stade Rochelais

Resta il fatto che la squadra schierata sabato sera non ha resistito due tempi contro i Saints e che lo scontro tra queste due squadre si è rivelato sbilanciato. Oltre ad avere un evidente costo ecologico, gli spostamenti delle squadre tra Europa e Sudafrica creano quindi anche disuguaglianze sportive. Come rimanere competitivi dopo aver attraversato gli emisferi? I dati dimostrano che i club europei e le province sudafricane non hanno ancora trovato una risposta efficace.



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