Il discorso virale di Roger Federer alla Dartmouth University: « Contro Nadal a Wimbledon 2008, l'impressione di aver perso dal primo punto »



Sul pensionamento: “Mi sono diplomato a tennis nel 2022”

“Ho lasciato la scuola a 16 anni per giocare a tennis a tempo pieno. Quindi non sono mai andato al college… Ma mi sono laureato di recente. Mi sono diplomato a tennis. So che la parola è « pensione ». ''Roger Federer si è ritirato dal tennis.'' Ritiro… La parola è orribile. Non diresti che ti sei ritirato dal mondo accademico? Suona male. Come te, ho finito una cosa importante e sto passando a quella successiva. Come te, sto cercando di scoprire di cosa si tratta. Laureati, sento il vostro dolore. So cosa vuol dire quando le persone continuano a chiederti qual è il tuo piano per il resto della vita.

Mi chiedono: ''Ora che non sei più un tennista professionista, cosa fai?'' Non lo so… E va bene non saperlo. Quindi cosa faccio con il mio tempo? Sono prima di tutto un padre, quindi immagino che accompagnerò i miei figli a scuola? Gioco a scacchi online contro sconosciuti? Sto passando l'aspirapolvere? No, la verità è che adoro la vita di un laureato in tennis. »

Sul lavoro: “Ho capito che vincere senza fatica era il successo supremo”

“'Effortless' è un mito. Lo penso davvero. Lo dico come chi ha sentito questa parola molte volte. La gente diceva che il mio gioco era semplice. Nella maggior parte dei casi era un complimento. Ma mi ha frustrato quando hanno detto: « Ha appena sudato! » o « Ci sta provando? » Ho passato anni a lamentarmi, imprecare, lanciare la racchetta prima di imparare a mantenere la calma. Il campanello d’allarme è arrivato all’inizio della mia carriera, quando un avversario agli Open d’Italia ha messo pubblicamente in dubbio la mia disciplina mentale. Ha detto: ''Roger sarà il favorito per le prime due ore, poi sarò io il favorito dopo.'' All'inizio ero perplesso. Ma alla fine ho capito cosa intendeva.

“La fiducia in se stessi si guadagna”

Tutti possono giocare bene le prime due ore. Sei in forma, sei veloce e dopo due ore le tue gambe tremano, la tua mente inizia a vagare e la tua disciplina inizia a vacillare. I miei genitori, i miei allenatori, il mio preparatore fisico, tutti mi hanno davvero messo alla prova, anche i miei rivali. I giocatori !!! Grazie ! Ti sarò per sempre grato per quello che hai fatto. Così ho iniziato ad allenarmi più duramente, molto più duramente. Poi ho capito che vincere senza sforzo era il risultato finale. Ho ottenuto questa reputazione perché i miei riscaldamenti ai tornei erano così casuali che la gente non pensava che mi fossi allenato duramente. Ma avevo lavorato duro prima del torneo, quando nessuno mi guardava. »

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Sul talento: “Non sono arrivato qui solo per il talento”

“Non sono arrivato a questo punto solo grazie al puro talento. Ci sono arrivato cercando di sbaragliare i miei avversari. Avevo fiducia in me stesso. Ma avere fiducia in se stessi si guadagna. C’è stato un punto nel 2003 in cui la mia autostima ha preso davvero il sopravvento. Era durante il Master. Ho battuto alcuni dei migliori giocatori che ammiravo davvero, puntando sui loro punti di forza. Prima scappavo dai loro beni. Se un ragazzo aveva un dritto forte, provavo a giocare sul suo rovescio. Ho provato a battere gli aggressori attaccando. Ho provato a battere i bravi pallavolisti andando a rete. Perché l'ho fatto? Per far avanzare il mio gioco ed espandere le mie opzioni.

Quando il tuo gioco funziona in questo modo, vincere è relativamente facile. E poi ci sono giorni in cui ci sentiamo distrutti. Hai mal di schiena, dolore al ginocchio, sei un po' malato o spaventato, ma trovi sempre il modo di vincere. E queste sono le vittorie di cui possiamo essere più orgogliosi. Perché dimostrano che si può vincere non solo quando si è al meglio, ma soprattutto quando non lo si è. Sì, il talento conta. Non dirò che non è così. Ma il talento ha una definizione ampia. Si tratta di avere coraggio. Nel tennis, come nella vita, anche la disciplina è un talento. E anche pazienza. »

Sulla finale di Wimbledon 2008: “La sensazione di aver perso dal primo punto”

“Per me, una delle sconfitte più grandi è stata la finale di Wimbledon nel 2008, contro (Raffaello) Nadal. Alcuni lo definiscono il più grande incontro di tutti i tempi. OK, tutto il rispetto per Rafa, ma penso che sarebbe stato molto meglio se avessi vinto (ride). Perdere a Wimbledon è stato molto difficile perché vincere Wimbledon è tutto. Ho avuto l'opportunità di giocare in posti incredibili in tutto il mondo, ma quando hai l'opportunità di entrare nel campo centrale di Wimbledon, la cattedrale del tennis, e diventare campione, senti la grandezza del momento.

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« Mi ci è voluto fino al terzo set per ricordare: 'Ehi, amico, sei il cinque volte campione in carica.' »

Roger Federer, nella finale di Wimbledon del 2008 contro Rafael Nadal

Cercavo il sesto titolo consecutivo, un record. Giocavo per la Storia. Rafa ha vinto i primi due set, io ho vinto i due set successivi e nel quinto ci siamo ritrovati sul 7-7. Capisco perché la gente si concentra sulla fine, sugli ultimi minuti così bui che riuscivo a malapena a vedere il gesso sull'erba. Ma guardando indietro, mi sento come se avessi perso dal primo punto. Ho guardato attraverso la rete e ho visto un ragazzo che, qualche settimana prima, mi aveva schiacciato al Roland Garros, e ho pensato: « Forse questo ragazzo è più affamato di me… » Mi ci è voluto fino al terzo set per ricordare: « Ehi, amico, sei il cinque volte campione in carica! » E giochiamo sull'erba. Sai come farlo…'' Ma era troppo tardi e Rafa vinse. Ed è stato meritato. »

Sulla gestione della sconfitta: “Anche i giocatori più in alto in classifica guadagnano poco più della metà dei punti”

“Nel tennis la perfezione è impossibile. Delle 1526 partite di singolare che ho giocato nella mia carriera, ne ho vinte quasi l’80%. Quale percentuale di punti pensi che abbia vinto in queste partite? Solo il 54%. Anche i giocatori con il punteggio più alto guadagnano poco più della metà dei punti giocati. Quando perdi un punto su due, in media, impari a non soffermarti su ogni tiro. Impari a pensare: okay, ho fatto un doppio errore. E' solo un punto. Ok, sono arrivato a rete e sono stato superato di nuovo. E' solo un punto. Anche un colpo grosso, un colpo di rovescio che finisce negli highlights di ESPN, è solo un punto.

I migliori al mondo non lo sono perché vincono tutti i punti. Questo perché sanno che perderanno ancora e ancora e hanno imparato ad affrontarlo. Lo accetti. Piangiamo se necessario, poi ci costringiamo a sorridere. »



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