Il Giappone cattura la prima immagine di detriti spaziali dall'orbita


Una nuova missione giapponese ha appena fotografato per la prima volta i detriti spaziali dallo spazio. Questa impresa segna un passo importante negli sforzi per ripulire l’orbita terrestre.

Una prima foto ravvicinata dei detriti spaziali

Dal lancio del primo satellitare Nel 1957, lo spazio attorno alla Terra divenne sempre più affollato. I detriti spaziali, che includono stadi di razzi esausti, satelliti dismessi o persino carburante congelato, si accumulano nell'orbita terrestre, rappresentando una minaccia per i satelliti attivi e i veicoli spaziali appena lanciati. Di fronte a questa situazione, l’industria spaziale è quindi alla ricerca di modi per ripulire questo spazio disordinato.

Un primo passo importante è stato recentemente compiuto da un’azienda privata giapponese: Astroscala. A metà aprile, un veicolo spaziale lanciato dalla compagnia ha identificato, avvicinato e fotografato con successo un grosso pezzo di detriti orbitali. Era circa lo stadio superiore di un razzo giapponese H-IIAin orbita dal 2009. Questa dimostrazione mirava a testare la capacità della macchina di manovrare abbastanza vicino ai detriti spaziali per catturarli senza danneggiarli.

detriti su scala astrologica
Lo stadio superiore di un razzo giapponese H-IIA, fotografato dall'orbita. Credito: Astroscale

Obiettivo: pulire

Questo risultato è valso ad Astroscale una partnership con la Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) per un'iniziativa dimostrativa commerciale sulla rimozione dei detriti. La fase successiva della missione comporterà la rimozione di un pezzo di detriti utilizzando un braccio robotico collegato al velivolo per deorbitarlo verso una discesa infuocata attraverso l'atmosfera terrestre.

« Siamo profondamente onorati di essere stati selezionati come partner commerciale per la fase successiva di questo programma pionieristico « , UN dichiarato Eddie Kato, Presidente e CEO di Astroscale Japan. “ Dopo aver dimostrato diverse capacità chiave durante la missione di Fase I in corso, non vediamo l’ora di dimostrare la nostra capacità di affrontare la prossima sfida: la rimozione e la deorbita di detriti di grandi dimensioni. La prossima fase è importante per risolvere il problema dei detriti spaziali e gettare le basi per un ambiente sostenibile per le generazioni future”. .

Questa iniziativa di pulizia dello spazio non si limita ad Astroscale e JAXA. Anche l'Agenzia spaziale europea (ESA) sta portando avanti una missione attiva di rimozione dei detriti spaziali chiamata CancellaSpazio-1il cui lancio è previsto per il 2025. La NASA sta inoltre sviluppando un proprio programma di rimozione dei detriti in collaborazione con sei compagnie spaziali private americane.

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Queste iniziative evidenziano quindi la crescente importanza di pulire l’orbita terrestre per proteggere le risorse spaziali e garantire la sostenibilità a lungo termine dell’esplorazione spaziale. Lavorando insieme, le agenzie spaziali e le aziende private possono contribuire a ridurre i rischi posti dai detriti spaziali e preservare l’ambiente spaziale per le generazioni future.





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