Il giorno in cui, speciali Olimpiadi – Thierry Rey: “Un marchio dal ferro rovente che non mi sarà mai tolto”



“A pochi mesi dai Giochi, il boicottaggio è un disastro, andiamo lì, non andiamo lì… Finalmente Giscard (all'epoca presidente della Repubblica) accetta che ci vada la CNOSF, che lascia la scelta alle federazioni e che il judo ci vada. Avevo paura di non gareggiare perché sei mesi prima ero campione del mondo (Dicembre 1979), avevo vinto due tornei di Parigi ed era l'occasione per raggiungere la fine della storia. Quindi sono partito per una missione per vincere i Giochi. Quell’estate pesavo 68 kg e dovevo farne 60, quindi la mia prima battaglia è stata quella di dimagrire.

Decido di partire tardi. Quando Angelo (Parisi, campione olimpico) vince, sono ancora a casa a Lagny-sur-Marne. Ritorno a Mosca mercoledì, dopo una notte a Orly. Il DTN Pierre Guichard mi sta aspettando. Andiamo in paese e lì, ovviamente, mi peso: ho 2,2 kg da perdere. Combatto due giorni dopo, venerdì mattina. Giovedì 31 luglio correrò allo stadio di atletica del paese. Fa un caldo pazzesco, vedo Sebastian Coe e tanti altri atleti in pantaloncini; Indosso una felpa, una felpa con cappuccio K-Way, tre tute. Corro fino a sudare, è la mia ossessione.

Venerdì mattina mi sveglio da solo alle 5.30, mi metto la tuta, mi peso, mi restano 1,2 kg da perdere. Esco e non c'è nessuno, solo ragazzi con i kalashnikov in fondo all'edificio del villaggio. Vado allo stadio e mi giro, il cielo è azzurro e ad ogni passo mi dico « questa è l'ultima volta nella tua vita che peserai 60 kg ». Sono Rocky quando sale le scale. Corro per 35-40 minuti e poi lo lascio scorrere. Mi ritrovo alle 7 del mattino per la pesatura ufficiale e peso 59,965 kg. Ovviamente ho controllato prima perché puoi pesarti solo una volta.

“Quell’estate pesavo 68 kg e dovevo farne 60, quindi la mia prima battaglia è stata quella di dimagrire”

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La gara arriva alle 9 e io riscaldo la bici. Va tutto bene, mi sento abbastanza sveglio. Dopo un finlandese e un portoghese, ho incontrato il russo Emizh. Questo è il nostro quinto incontro dal primo al Torneo di Parigi dove, a 18 anni, non avevo mai riscontrato un blocco del genere. Gli metto addosso il mio uchi mata speciale, gestisco l'intero combattimento e vinco. E poi c'è una grande pausa di quattro o cinque ore e torniamo al villaggio.

So che devo incontrare un cubano in finale (Rodriguez). Mangio, bevo, dormo e ho una sorta di sollievo dicendo « ci sarà questa maledetta partita di mannaia ». Mi preparo, sono nella mia bolla e mentre esco mi dico « ehi, mi peso »: 64,8 kg. Arrivo allo stadio, mi riscaldo e penso a questi 5-7 minuti in cui giochi per la tua vita. Se arrivi 2° non è la stessa cosa. C'è qualcosa che accadrà per l'eternità.

Con il cubano è divertente perché ho avuto un litigio del tutto innaturale, cioè sono stato molto attento. Io ero attaccante, preparavo le partite, andavo a cercare i ragazzi e lì, facevo molta attenzione a tutto, non prendevo rischi, gli rispondevo, cosa che non faccio, mai. Controllo tutto al millimetro, sono una macchina.

Ad un certo punto c'è un passaggio a terra, mi manca ma domino e gestisco tutto perché non voglio fare stupidaggini. Ho il vantaggio e quando arrivano quei pochi secondi alla fine, i miei genitori sono lì, dico « cazzo, è tutto ». Ho un matta a cinque o sei secondi dalla fine, il cubano è davanti e so che non mi resta che girarmi. Entro in qualcos'altro, questo passaggio dove realizzi il tuo sogno, hai la serenità che ti tocca, sei te stesso. Dopo esplodo di gioia, alzo le braccia, cado tra le braccia dei miei amici.

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“Non avevo la Marsigliese sul podio (…) avevo l’inno olimpico, non è la stessa cosa”

Non ho portato la Marsigliese sul podio. La squadra che si è recata ai Giochi era la Federazione di Judo che rappresentava il Comitato Olimpico francese e non la Francia. Avevo l'inno olimpico, non è la stessa cosa. Voi non incarnate il vostro Paese e noi judoka siamo molto legati a questo. Vado dai miei fratelli combattenti che sono Bernard Tchoullouyan, il mio maestro, i miei allenatori Jean-Paul Coche e Serge Feist. Soprattutto c'è questa sensazione di aver messo il sigillo, di essere tatuati. Mi sono messo un marchio che non verrà mai rimosso. Sono stato il primo campione del mondo a diventare campione olimpico, avevo 21 anni.

La sera, in appartamento, beviamo birre semicalde. Ho finito, è mezzanotte. Non ho ricevuto richieste da parte dei media. Il presidente Giscard d’Estaing? Non voleva che andassimo ai Giochi, quindi… Non ho fatto la prima pagina Il gruppo. Poi, quando dopo sei campionati sono diventato campione d'Europa a Parigi nel 1983, ho inventato una sorta di famiglia esoterica, la FEMO: persone che sono campioni francesi, europei, mondiali e olimpici. Ci sono pochissime FEMO in Francia. Tony Estanguet (boss di Parigi 2024) è uno, per esempio”



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