Il metodo “mamma canguro” proposto fin dalla nascita migliora la sopravvivenza dei bambini prematuri


Il contatto continuo pelle a pelle subito dopo il parto, anche prima che il bambino si sia stabilizzato, può ridurre la mortalità prematura del 25%, secondo uno studio pubblicato su Natura.

Il metodo della “mamma canguro” consiste nel portare un bambino prematuro sulla pancia in contatto pelle a pelle. È noto che questo metodo contribuisce alla buona salute e al benessere dei neonati a termine o prematuri. Per quanto riguarda questi ultimi, invece, l'OMS finora raccomandava di offrire il contatto pelle a pelle solo una volta stabilizzati i piccoli, cosa che può richiedere diversi giorni per quelli che pesano meno di 2 kg alla nascita. Ma è davvero questo l’approccio migliore?

« L’idea di offrire il contatto pelle a pelle subito dopo il parto a bambini molto piccoli e instabili ha incontrato una resistenza abbastanza forte, ma circa il 75% dei decessi avviene prima che i bambini siano stati ritenuti sufficientemente stabili« , sottolinea Nils Bergman, du Karolinska Institut, en Suède.

Uno studio condotto in cinque ospedali

Nell'ambito di un nuovo studio, finanziato dal Fondazione Bill e Melinda Gates e sotto la guida dell'OMS, Bergman e il suo team hanno esaminato se l'immediata terapia della mamma canguro potesse o meno portare a migliori tassi di sopravvivenza per i bambini di un peso alla nascita da 1 a 1,8 kg.

Questo lavoro si è concentrato sui bambini nati nei paesi a medio reddito. I dati sono stati raccolti da cinque ospedali universitari in Ghana, India, Malawi, Nigeria e Tanzania dove si registrava la mortalità di questi neonati prima dello studio variava dal 20 al 30%.

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Prima di iniziare questo lavoro, i medici dell’Università di Stavanger, in Norvegia, hanno fornito al personale infermieristico di ciascun ospedale una formazione sull’assistenza neonatale di base e sul “metodo canguro”. Sono state inoltre offerte attrezzature di base per misurare i livelli di ossigeno dei neonati e fornire ventilazione assistita.

Bambino prematuro
Un bambino prematuro nella sua incubatrice. Crediti: Evan-Amos / Wikipedia

Una riduzione della mortalità del 25% tra i bambini prematuri

Per questo studio, 3211 bambini prematuri sono stati divisi casualmente in due gruppi. I membri di un gruppo hanno beneficiato del contatto pelle a pelle con le loro madri subito dopo la nascita, mentre gli altri hanno aspettato finché non si fossero stabilizzati. Nel frattempo, questi bambini venivano accuditi in unità separate e venivano riuniti alle madri solo per l’alimentazione.

Durante le prime 72 ore dopo la nascita, i bambini del primo gruppo hanno ricevuto circa 17 ore di contatto pelle a pelle al giorno, rispetto a 1,5 ore nel gruppo di controllo.

Risultato, la mortalità durante i primi 28 giorni è stata del 12% nel gruppo “canguro” rispetto al 15,7% nel gruppo di controllo, che corrisponde ad un sconto di circa il 25%. I bambini del primo gruppo avevano anche una migliore temperatura corporea e soffrivano meno di avvelenamento del sangue da parte di batteri.

« Il messaggio principale di questo studio è che i neonati con basso peso alla nascita dovrebbero ricevere il contatto pelle a pelle immediatamente dopo la nascita e poi in un’unità di cura per coppie madre-bambino dove madri e bambini sarebbero accuditi insieme.“, conclude Björn Westrup, coautore di questo lavoro. “ I nostri risultati suggeriscono che questo modello di cura, che di per sé non richiede risorse, potrebbe avere effetti significativi sulla salute.« .

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I ricercatori ritengono che questo approccio potrebbe salvare la vita di 150.000 neonati in più nel mondo ogni anno. Nel frattempo, l’OMS sta rivedendo le sue attuali raccomandazioni sulla terapia canguro.





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