Il miliardario cancella il volo intorno alla Luna a bordo della Starship


Il progetto DearMoon, un ambizioso programma che mira a inviare un miliardario giapponese e altri dieci membri dell'equipaggio in un volo circumlunare a bordo del veicolo Starship di SpaceX, è stato improvvisamente cancellato questo venerdì, ma per quali motivi?

Una missione promettente

Annunciato nel 2018 da Yusaku MaezawaIL progetto DearMoon doveva essere una novità mondiale: un volo circumlunare con equipaggio con l'astronave di SpaceX. Questo progetto mirava a fare la storia portando artisti e creativi in ​​giro per la Luna.

Maezawa, miliardario e fondatore di Zozotown, aveva deciso di non vivere questa esperienza da solo e aveva organizzato un concorso per selezionare gli altri dieci membri della ciurma. Il progetto prometteva non solo un'avventura umana e artistica unica, ma anche di evidenziare le capacità tecniche dell'astronave.

Sfide di sviluppo

Tuttavia, come molti importanti progetti spaziali, DearMoon ha sofferto ritardi significativi. Quando Maezawa accettò la missione, si prevedeva che il lancio sarebbe avvenuto entro la fine del 2023. Tuttavia, lo sviluppo di Starship ha richiesto più tempo del previsto. Il primo volo di prova del veicolo è avvenuto nell’aprile 2023, ben dopo il programma iniziale.

Mentre un quarto volo di prova si profila per il mese di giugno, manca ancora molti passi da fare per rendere l'astronave operativa per il volo umano, come il volo controllato nello spazio, il rifornimento di carburante nello spazio e i test di abitabilità.

Astronave
Plasma visibile sulle pinne dell'Astronave durante il rientro atmosferico del terzo test. Crediti: SpaceX

La cancellazione di DearMoon

In dichiarazione sul social network X, i responsabili di DearMoon hanno espresso il loro rammarico per aver annunciato la cancellazione del progetto. Maezawa lo ha spiegato incertezza sulla data di lancio di Starship stava rendendo difficile la pianificazione futura e che si sentiva in colpa per aver fatto aspettare ancora i membri dell'equipaggio. Si è anche scusato con coloro che aspettavano con ansia questo progetto.

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Questa decisione probabilmente deriva anche da a questione soldi. Quando fu annunciato DearMoon, la fortuna di Maezawa era stimata intorno ai tre miliardi di dollari. Oggi però vale la metà. Inoltre, le apparenti tensioni tra Maezawa ed Elon Musk potrebbero aver avuto un ruolo. Musk in realtà ha smesso di seguire Maezawa su X all'inizio di quest'anno, un possibile segno di disaccordo tra i due partiti.

Implicazioni e priorità per SpaceX

La cancellazione di DearMoon potrebbe però avere ripercussioni positive sulle priorità di SpaceX. Ricordiamo che la NASA ha selezionato la Starship come lander lunare nel 2019 per il suo programma Artemis. Questo contratto, del valore di 2,9 miliardi di dollari, ha permesso inoltre a SpaceX di finanziare parte dello sviluppo della Starship. Con la cancellazione di DearMoon, SpaceX ora può concentrare i propri sforzi su questo programma cruciale.

In breve, la cancellazione di DearMoon illustra le sfide inerenti all’esplorazione spaziale privata. Tuttavia, consente a SpaceX di reindirizzare le proprie risorse verso importanti obiettivi strategici, continuando al tempo stesso a portare avanti lo sviluppo e l’implementazione delle tecnologie all’avanguardia necessarie per le missioni future.





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