Il satellite EarthCARE dovrebbe fornire più risposte sul cambiamento climatico


Recentemente, il satellite EarthCARE è stato messo in orbita dopo un lancio da parte di SpaceX. Frutto di una collaborazione tra le agenzie spaziali europea e giapponese, la missione di questa macchina è studiare le nuvole e valutare il loro impatto sul clima terrestre.

Studio del bilancio radiativo della Terra

Il satellite EarthCARE, che pesa circa 2,3 tonnellate, è stato progettato dall'Agenzia spaziale europea (ESA) con la collaborazione dell'Agenzia spaziale giapponese (JAXA). Tuttavia, questa missione non è banale, perché è una delle progetti più ambiziosi di osservazione della Terra dell'ESA. Lanciata il 29 maggio 2024 da SpaceX, la macchina ha raggiunto la sua orbita (solamente sincrona polare) ed è ora 390 chilometri dalla Terra.

L'obiettivo di questo satellite è ottenere informazioni per studiare il bilancio radiativo della Terra. In altre parole, questo mirerà a determinare i profili verticali delle nuvole e degli aerosol, ma anche a misurare la radianza energetica nello strato superiore dell'atmosfera. Queste informazioni dovrebbero quindi consentire una migliore comprensione l’impatto delle nuvole sul riscaldamento globale.

EarthCARE si è seduto sulla separazione
Crediti: Agenzia spaziale europea (ESA)

La posizione del velivolo rispetto alla Terra ne limita la vita operativa a causa della resistenza atmosferica residua. Va detto che a questa quota la resistenza atmosferica ha l'effetto di rallentare gradualmente il satellite. Così lui dovrà utilizzare la sua riserva di carburante per compensare questa resistenza. Tuttavia, se si prevede che la missione duri tre anni, il satellite conterrà abbastanza carburante per rimanere sul posto per un altro anno.

Quattro strumenti a bordo del satellite EarthCARE

Per svolgere la sua missione, CURA DELLA TERRA ha una gamma di strumenti. Ricordiamo la presenza dell'ATmospheric LIDar (ATLID), un lidar atmosferico ad alta risoluzione spettrale il cui obiettivo sarà quello di tracciare un profilo verticale di aerosol e nuvole sottili. Poi abbiamo il Cloud Profiling Radar (CPR), un radar che mira a fornire un profilo verticale delle dimensioni delle nuvole e un valutazione della velocità verticale delle particelle tra le nuvole utilizzando misurazioni Doppler. Inoltre, il satellite EarthCARE trasporta un Multi-Spectral Imager (MSI), uno spettrometro per immagini a sette canali e un radiometro a banda larga. Quest'ultimo si propone di realizzare misure di radianza e flusso nella parte superiore dello strato atmosferico.

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Se la missione principale di EarthCARE è consentire lo sviluppo di modelli climatici migliori, la sua utilità non si ferma qui. La macchina, infatti, dovrebbe anche consentire di effettuare migliori previsioni del tempo a breve termine. Analizzando lo stato iniziale delle nuvole, il satellite fornirà informazioni essenziali per comprendere e previsione della tempesta.





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