Il spumeggiante Philipsen, assente al primo sprint dopo una caduta, si è già concentrato sul resto



I tuoni hanno disperso la folla radunata ai lati dello Stadio Olimpico di Torino e ci siamo chiesti se coprissero, dietro i vetri oscurati della maglia Alpecin-Deceuninck, Le invettive di Jasper Philipsen. Aveva tagliato il traguardo a ruota libera, con i pantaloncini strappati sulla natica destra insanguinata e uno sguardo tempestoso che tradiva più ferite alla mente che allo scheletro. Più avanti, facendo slalom tra i tifosi, Mathieu Van der Poel, di buon umore per un uomo che aveva forato a 6 km dalla fine, ha messo un braccio fraterno intorno alle spalle del suo compagno di squadra.

Una volta immersi nell’intimità del loro allenatore, ci siamo ridotti a immaginare la fredda furia dell’uomo la cui madre a volte gli proibiva di giocare a Monopoli con il fratello maggiore Sander per non far volare il tabellone attraverso la stanza che stava perdendo. Oppure la rabbia del bambino che a 12 anni, se non vinceva una gara, poteva arrabbiarsi tutto il fine settimana nella sua stanza e uscire solo il lunedì mattina.

“Sto ancora ribollendo dentro. Tuttavia, eravamo a buon punto. Sono caduto a 60 km/h ma il danno è stato minimo. »

Caduta a 3 km dalla lunetta, che ha privato il belga la sua 47esima vittoria professionale, così come la frustrazione di non dover nemmeno calare la catena sull’undici denti per disputare il primo sprint del suo quinto Tour, non sarebbe stata digerita senza batter ciglio. Philip Roodhooft, il manager che ha siglato dieci giorni fa il nuovo contratto quadriennale con il suo velocistaha riscaldato l’atmosfera con un sorriso e una lezione di stoicismo. « Siamo nati. »non riesco ad immaginare questo scenario: prima la doppia foratura di Mathieu, anteriore e posteriore, anche se non ha mai forato in tutta la stagione, poi quest’autunno. Siamo particolarmente contenti che i due possano continuare, che Jasper non abbia nulla di rotto, solo qualche bruciatura. C’è un piccolo danno morale, sì, altrimenti perché faremmo tutto questo? È lo sport, è la vita. Avremo altre occasioni, ci vediamo dopodomani (Mercoledì, a Saint-Vulbas, adatto per uno sprint). »

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Eclissato per il controllo antidoping, Philipsen è tornato in bicicletta, pantaloncini e maglietta turchese, con i nervi appena districati. “Sto ancora ribollendo dentro. Tuttavia, eravamo a buon punto. Mathieu ha forato ma siamo tornati in ordine abbastanza velocemente. Un corridore mi è caduto davanti (presumibilmente Alexis Renard, dopo un deragliamento), Mi sono trovato bloccato. Sono caduto a 60 km/h ma il danno è stato minimo. » Il vincitore della Maglia Verde 2023 ha voluto essere positivo nonostante tutto. Sono soddisfatto di restare nel Tour. Oltretutto è stata una giornata lunga e noiosa, un po’ sprecata. Mi è mancato lo sprint ma anche i punti. È un peccato, ma andremo avanti. » Si è precipitato in macchina, lasciando una mamma sorridente e rassicurata sotto le prime gocce di pioggia.



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