Il Team USA inizia la preparazione per le Olimpiadi con una vittoria contro il Canada



Forse perché a bordo campo c’era Barack Obama e un presidente non si delude, soprattutto quando è più acclamato dei giocatori. Forse perché Dillon Brooks, il cattivo ragazzo della NBA, fischiato ad ogni pallone, ha giocato per il Team Canada con la stessa aggressività della stagione regolare. O forse semplicemente perché, come ha detto l’allenatore del Team USA Steve Kerr, “il mondo sa giocare” e che questo mondo vuole la pelle degli americani, anche in fase di preparazione. In ogni caso, questa prima amichevole sulla strada verso Parigi è stata più intensa di quanto potessimo temere. Vinto, ovviamente (86-72), ma sudando per l’intervallo.

Abbiamo visto Joel Embiid lanciare a terra Dwight Powell, Kelly Olynyk e Brooks a turno e poi raccogliere cinque falli in meno di tre quarti. Anthony Edwards è caduto a terra dopo uno spettacolare layup. Tyrese Haliburton si è lanciato tra gli spettatori in prima fila per parare una palla. Quasi ogni possesso è stato contestato. Buone notizie per chi ha riempito la T-Mobile Arena di Las Vegas, tra cui Coach K, tre volte campione olimpico (2008, 2012, 2016).

Questa squadra degli Stati Uniti si è guadagnata il soprannome di « The Avengers » con il suo talento in ogni posizione. LeBron James, Steph Curry e Joel Embiid hanno iniziato mentre Anthony Davis, Jayson Tatum o Edwards aspettavano di sostituirli in panchina. Partita da superstar ma non un insipido All-Star Game. È stato il Canada, con Shai Gilgeous-Alexander (10 punti a 3/10) e Jamal Murray (5 punti a 2/8) nelle sue file, a passare in vantaggio: 11-1 dopo cinque minuti di gioco.

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Anche se hanno perso il primo quarto (21-14), gli americani hanno ovviamente ritrovato il ritmo, grazie ai loro due campioni NBA in carica, Tatum, molto diligente (8 punti), e Jrue Holiday (11 punti), che deve giocare al 100% anche con i bambini nel suo giardino. All’intervallo, il Team USA ha preso il comando (41-33).

Edwards mette in scena uno spettacolo

Serietà, e anche spettacolo nel terzo quarto. Curry (12 punti di cui 3/6 dietro l’arco) ha fatto vibrare la stanza quando ha disegnato una tripla, si è messo in posa davanti ai fotografi dopo un canestro finito a terra o ha dato un alley-oop a James (7 punti, 5 rimbalzi, 3 assist). Edwards, dal canto suo, aveva spiegato in ritiro che avrebbe fatto quello che gli era stato chiesto, ma lo spettacolo scorre nelle sue vene: tre punti sulla sirena per il miglior realizzatore della partita (13 punti in 19 minuti) e 69- 54 per gli Stati Uniti dopo 30 minuti.

Prima dell’ultimo atto, la federazione ha reso un simpatico omaggio agli ex campioni olimpici, come aveva fatto dopo il primo quarto con i campioni olimpici. Mitch Richmond, John Stockton, Reggie Miller, Patrick Ewing, Carmelo Anthony, Dwyane Wade, Gary Payton, Grant Hill, Tim Hardaway, Allan Houston, Steve Smith, Shawn Marion, Deron Williams, Doug Collins, Andre Iguodala sono stati invitati alla parola. Notte stellata nel deserto del Nevada, sicuramente.

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Il talento sta finendo e i canadesi, terzi ai Mondiali 2023, non hanno ottenuto molto nel quarto quarto (punteggio finale 86-72). Steve Kerr ha addirittura portato Langston Galloway dal Vilnius, Nigel Hayes-Davis dal Fenerbahce e Micah Potter dalla G-League per il tempo di spazzatura mentre Kevin Durant, che era presente ma non si è allenato a Las Vegas, non ha giocato. « STATI UNITI D’AMERICA! » STATI UNITI D’AMERICA! » ha accompagnato gli ultimi secondi. Prossima partita, Australia, lunedì ad Abu Dhabi.



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