In Europa, molte specie di alberi non resisteranno al riscaldamento globale


Spesso acclamate, le azioni volte a ripiantare gli alberi non sempre sono produttive. I ricercatori ritengono quindi che in futuro sarà necessario compiere uno sforzo per selezionare specie adatte all'ambiente, in un contesto di riscaldamento globale sempre più preoccupante.

Alberi che possono sopravvivere alle condizioni climatiche attuali e future

Nel 2020, un ricercatore del dipartimento di studi ambientali dell’Università della California a Santa Cruz (Stati Uniti) ha affermato che piantare alberi per proteggere l’ambiente a volte era una strategia controproducente. Ciò riguarda principalmente il progetti di riforestazione mal concepiti o scarsamente preparati che possono generare più effetti negativi che positivi. Inoltre, l’adozione di misure per regolamentare il disboscamento sarebbe più utile per preservare le foreste e la loro biodiversità.

Anche se resta il fatto che ripiantare gli alberi è una necessità, una delle componenti essenziali di qualsiasi progetto sembra essere il selezione delle specie adatte. Secondo i ricercatori dell’Università di Vienna (Austria), gli alberi che piantiamo oggi devono sì sopravvivere alle condizioni attuali, ma anche in futuro. Gli scienziati hanno dettagliato i dettagli del loro lavoro nella rivista Ecologia ed evoluzione della natura il 29 aprile 2024.

Nell’ambito di questo studio, gli autori hanno esaminato le 69 specie di alberi più comuni nelle foreste europee. Tuttavia, si è cercato di individuare quelli che offrono le maggiori garanzie di resistenza di fronte a due scenari del riscaldamento globale stabilito dall’IPCC : RCP 2.6 (moderato) e RCP 8.5 (grave).

Risultati piuttosto preoccupanti

Secondo i risultati, solo nove specie di alberi per chilometro quadrato riuscirebbero a sopravvivere fino alla fine del secolo, vale a dire tra un terzo e la metà della specie attualmente presenti, a seconda della posizione e dello scenario. Nel Regno Unito la situazione è ancora più allarmante con solo quattro specie in grado di sopravvivere per km², tra cui la quercia peduncolata (vedi sotto). In ogni caso sarebbe troppo insufficiente costruire e mantenere foreste diversificate. Secondo gli autori, i boschi misti che comprendono numerose specie sono infatti generalmente più resistenti, soprattutto ai parassiti come il bostrico, un coleottero che vive sotto la corteccia delle conifere.

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quercia peduncolata
Si prevede che la quercia peduncolata sarà una delle poche specie in grado di sopravvivere nel Regno Unito entro il 2100.
Crediti: Jean-Pol Grandmont/Wikimedia Commons

Di fronte ad una certa fragilità, le foreste europee potrebbero quindi declinare e, tra l’altro, non portare più la materia prima necessari per l'industria forestale. Inoltre, dovresti sapere che delle nove specie sopravvissute al riscaldamento globale, solo tre riempirebbero tutte le scatole in termini di funzioni essenziali come: fornire legname, nutrire la fauna selvatica e immagazzinare carbonio.

Tuttavia, lo studio dovrebbe essere preso con le pinze, poiché i risultati sono potenzialmente troppo pessimistici. In effetti, il lavoro non tiene conto del interazioni tra le specie arboree o anche processi di adattamento naturale come la migrazione. Lo studio inoltre non integra altre nozioni importanti come variazione intraspecifica nelle risposte al clima. In ogni caso, ideare una nuova miscela di specie arboree non servirà a molto se questo tipo di progetto non sarà accompagnato da misure concrete per mitigare il riscaldamento globale.





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