John McEnroe decorato da Emmanuel Macron e nominato Cavaliere della Legion d'Onore



Per l'occasione aveva lasciato le scarpe da ginnastica nello spogliatoio e indossato un paio di scarpe nere lucide sormontate da un abito scuro, cravatta nera e camicia bianca. Sobrio e di classe. Trovandosi in un salone del Palazzo dell'Eliseo situato a destra dell'ingresso principale, una volta superata la scalinata, John McEnroe aspettava il presidente Emmanuel Macron.

Rilassato, ha scherzato con i suoi ospiti tra cui Mats Wilander e Mansour Bahrami, e con i membri della sua famiglia, tra cui sua moglie Patty Smyth, venuta con alcuni parenti per assistere a questo momento solenne. Fu allora che, con circa dieci minuti di ritardo, venne annunciato il Presidente della Repubblica. Il volto di « Big Mac » si congelò in un silenzio dorato prima di rilassarsi immediatamente alla calda stretta di mano del suo ospite.

In questa sala di dimensioni piuttosto modeste per il luogo, dove erano sedute una cinquantina di persone, il Capo dello Stato ha poi parlato dietro una scrivania dove appariva l'ordine del giorno: «Presentazione delle insegne di Cavaliere della Legion d'onore al signor John McEnroe »

“Sei una leggenda dello sport mondiale, uno dei più grandi di tutti i tempiha intonato Emmanuel Macron, in un inglese pratico. E dall'inizio dell'era Open, nessun altro giocatore ha vinto tanti titoli quanto te: 155 di cui 17 del Grande Slam in singolo e doppio, oltre al numero uno al mondo in singolo e doppio contemporaneamente. Ma come Tyson nella boxe, Jordan nel basket o Pelé nel calcio, le leggende non sono definite solo da una straordinaria quantità di risultati. Sono anche le emozioni che evocano, l'impronta che lasciano nello sport, il loro carattere, la loro personalità, le vibrazioni dell'umanità e anche in questo campo, caro John, sei uno dei più grandi… »

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Un legittimo senso di orgoglio

Per diciassette minuti tutti si sono immersi nei momenti più belli dell'americano, dentro e fuori dal campo. Dalle sue imprese a Wimbledon o agli US Open, alle sue cinque vittorie in Coppa Davis, “quando significava ancora qualcosa”dai guai con gli arbitri al crudele fallimento nella finale del Roland-Garros contro Ivan Lendl quarant'anni fa “Chi ti ha segnato per la vita (…) e anche se quell'anno non vinsi l'Open di Francia, conquistasti la stima, l'affetto e il cuore dei francesi. »

Un cenno qui, un sorriso là, potevi dire che McEnroe stava bevendo siero di latte. Cosa che poi ci ha confermato con le sue parole, sfoggiando con orgoglio il suo fregio sul petto. “Il Presidente ha parlato molto bene di me e sembra che gli piaccia il tennis. È un po’ una vittoria per tutti. Sì, sono orgoglioso della mia carriera, anche se pensiamo sempre che avremmo potuto fare altro. Ciò di cui sono più orgoglioso, come persona, è il viaggio intrapreso per arrivare qui dove, a 65 anni, dopo aver praticato il tennis per quasi cinquant'anni, essere ricompensato in questo modo mi fa pensare che forse ho fatto qualcosa Giusto. » In quel momento, i tre cani presidenziali si stavano divertendo nei sontuosi giardini dell'Eliseo sotto una pioggia battente.

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