Kleiman contre Wright : Qui voudrait être Satoshi Nakamoto ?


Pour beaucoup, l’idée que Satoshi Nakamoto, inventeur pseudonyme de Bitcoin et multimilliardaire incontestable (pour le dire avec prudence) ne voudrait pas rester et s’attribuer le mérite de son innovation est étrange. L’invention est si largement célébrée que Satoshi est et sera toujours à la tête du panthéon des actifs numériques ; leur popularité est telle que les gens continuent d’envoyer des conseils à des adresses qui auraient été la propriété du créateur, et le livre blanc décrivant Bitcoin est devenu un artefact sacré pour toute personne ayant plus qu’un intérêt passager pour le sujet.

En 2015, Gizmodo et Wired ont publié des rapports indiquant que le Dr Craig Wright, un informaticien et mathématicien australien, était le candidat le plus susceptible d’être Satoshi. La révélation était venue d’un leaker non encore identifié qui avait transmis des documents désignant le Dr Wright comme l’homme derrière le nom de Satoshi Nakamoto.

Après des années de spéculation, le secret était dévoilé.

Quelques années plus tard, le Dr Wright est assis dans une salle d’audience avec un avocat mécontent le désignant devant un jury, qui a tous les yeux sur l’homme qu’ils savent être Satoshi Nakamoto.

« Cet homme a volé son meilleur ami décédé. »

Satoshi dans la ligne de mire

Malgré tous les éloges enthousiastes dus à Satoshi Nakamoto, la personne qui a inventé Bitcoin a une énorme cible sur le dos. En fait, ils en ont probablement beaucoup.

Il n’y a pas si longtemps, Bitcoin était plus ou moins associé à des choses comme Silk Road et à l’achat de drogues et à des activités beaucoup plus sombres, à tel point que pendant un certain temps, c’était l’héritage de Satoshi. En son absence, il est apparu que Satoshi avait inventé une machine de blanchiment d’argent moderne (il s’avère que Bitcoin et la blockchain sont loin d’être le véhicule idéal pour le crime).

Être associé à un tel outil s’était déjà avéré dangereux. Liberty Reserve, un service de monnaie numérique tout à fait distinct de Bitcoin, a été fermé par le gouvernement américain en 2013 et sept de ses employés clés ont été accusés de blanchiment d’argent et d’exploitation d’une société de transactions financières sans licence. Plus de 6 milliards de dollars de fonds criminels ont été blanchis via Liberty Reserve : le fondateur, Arthur Budovsky, a été condamné à 20 ans de prison.

Du point de vue du Dr Craig Wright, qui a toujours soutenu que son système d’argent électronique tel que décrit dans le livre blanc est destiné à fonctionner dans le cadre de la loi et même à le faire avancer, voyant Bitcoin devenir associé au trafic de drogue tandis que le gouvernement américain poursuivre agressivement ceux qui ont créé des systèmes utilisés dans des activités criminelles aurait été un spectacle grotesque. Le Dr Wright s’est décrit comme « aigri » alors qu’il était loin des projecteurs et qu’il regardait sa création être utilisée pour alimenter des marchés de la drogue comme Silk Road – et pire – l’ironie étant que le Bitcoin qu’il avait décrit était l’antidote à une telle criminalité.

« La route de la soie était un poison pour moi », a écrit le Dr Wright dans un article de blog en 2019.

« J’ai vu une décennie de travail corrompu, tordu et pendant un certain temps, j’ai désespéré. Bitcoin était comme un enfant pour moi. J’ai vu un enfant qui s’était égaré et qui est devenu la pire chose qu’il puisse être. Celui qui était dans tout ce qui était faux, tordu et corrompu.

Au-delà de tout cela, Satoshi Nakamoto devrait être incroyablement riche. Sortir Satoshi Nakamoto, c’est identifier personnellement l’une des personnes les plus riches de la planète, et non dans un vague actifs-cachés-offshore manière. La blockchain étant aussi publique qu’elle l’est, même une lecture conservatrice de ses premiers blocs montre une énorme richesse de Bitcoin non déplacé qui doit appartenir à Satoshi Nakamoto. Ce genre de richesse visible est une chose dangereuse.

Lorsque la nouvelle a éclaté pour la première fois que le Dr Wright est Satoshi Nakamoto, l’Australien ne semblait pas penser aux éloges et à la renommée. Bien au contraire, le Dr Wright s’inquiétait des cibles. Et il avait raison.

La révélation

Les fuites de Wired et Gizmodo ont lancé un cirque médiatique qui n’a pas vraiment pris fin à ce jour. Des journalistes se sont présentés à sa porte, sa maison et son bureau ont été perquisitionnés par le bureau des impôts australien, et il n’a pas fallu longtemps avant que les inévitables contras ne sortent du bois pour dénigrer le Dr Wright et essayer de se prouver que le légendaire Satoshi Nakamoto ne pouvait pas être un informaticien vivant tranquillement en Australie.

Le Dr Wright n’a pas embrassé la célébrité. Il a fait le contraire. Lorsqu’il est apparu, c’était pour préciser qu’il n’avait aucun intérêt à démontrer à qui que ce soit qu’il est l’inventeur du Bitcoin et que tout ce qu’il veut, c’est qu’on le laisse tranquille. Il a déclaré à la BBC en 2016 :

« Si je publie un article qui profite aux gens, pourquoi dois-je m’en attribuer le mérite ? »

« Je ne travaille pas, n’invente pas et n’écris pas des papiers et du code en venant devant les téléviseurs. Je ne veux pas d’argent. Je ne veux pas de gloire, je ne veux pas d’adoration, je veux juste qu’on me laisse tranquille.

À cette époque, le Dr Wright semblait agité. Qui pourrait lui en vouloir ? Le même jour, Wired et Gizmodo ont publié leurs histoires, le même jour où sa maison a été perquisitionnée par le gouvernement australien. Le Dr Wright serait finalement contraint de se lancer dans une série d’actions en diffamation coûteuses à la suite du harcèlement auquel il serait confronté en ligne (il est jusqu’à présent sorti victorieux).

Déjà rongé par l’inquiétude à propos des choses pour lesquelles son invention avait été utilisée en son absence, à quoi bon pourrait-il venir d’une plus grande attention médiatique ?

Entrez chez les Kleimans

Mais au milieu de toutes ces réticences, commençant des années avant que Wired ou Gizmodo n’aient jamais entendu parler de lui, le Dr Wright communiquait ouvertement avec une personne à propos de ce secret géant. Il envoyait un courrier électronique à Ira Kleiman, le frère de Dave Kleiman, son meilleur ami récemment décédé avec qui le Dr Wright avait travaillé dans divers contextes.

La mort de Dave avait clairement eu un impact sur le Dr Wright. Il a posté une vidéo d’hommage émotionnel à Dave sur YouTube en 2013, peu de temps après son décès. Dans celui-ci, il a dit :

« Dave a rendu le monde meilleur. Il a rendu mon monde meilleur. Je suis fier de dire que Dave était mon ami. Je suis fier de dire que j’ai connu Dave. Et je dis, tu vas me manquer, Dave.

À partir d’e-mails soumis dans Kleiman v Wright, il semble plausible que Dave ait aidé le Dr Wright à éditer le livre blanc, et c’est dans cet esprit que le Dr Wright semble avoir contacté la famille Kleiman en 2014, des mois après la mort de Dave. En 2014, il écrit à Lou Kleiman, le père de Dave :

« S’il vous plaît, comprenez, je ne cherche rien d’autre que de vous donner des informations sur votre fils. Sachez également que Dave était un élément clé d’une invention qui va révolutionner le monde.

Le Dr Wright a été transmis à Ira Kleiman, ce qui a déclenché un va-et-vient de plusieurs années entre les deux. l’heure à laquelle il est mort. C’est le Dr Wright qui a le premier alerté Ira sur le fait que Dave, étant un passionné de cybersécurité, avait probablement des périphériques de stockage cryptés dans sa maison et que la famille Kleiman devrait faire tout son possible pour les préserver.

Le Dr Wright était peu précis sur l’étendue de la contribution de Dave à Bitcoin, mais il parlait souvent des compétences de Dave en communication écrite. Il a dit à Ira par e-mail que Dave aiderait le Dr Wright à rendre son langage plus « serein ». Parfois, il parlait de l’implication de Dave, apparemment désireux d’offrir du réconfort à la famille d’un homme pour lequel il avait clairement beaucoup de respect, mais il n’y avait pas de détails. Bien qu’il y ait eu des expositions d’échanges de courrier électronique complets entre Dave et le Dr Wright sur des collaborations dans le passé, rien de tout cela concernant l’invention de Bitcoin ou la rédaction du livre blanc. Mais d’après les actions du Dr Wright et les courriels qui existent, il est hautement plausible que Dave ait aidé le Dr Wright à communiquer les idées qui se sont retrouvées dans le désormais célèbre article.

Le point clé est que le Dr Wright, alors totalement anonyme quant à son statut de Satoshi Nakamoto, se rendait vulnérable afin de rendre à son meilleur ami le crédit qui lui revenait. Étant donné à quel point nous savons maintenant que le Dr Wright était réticent à l’idée d’être dévoilé, cela semble être une étape extraordinairement bonne à prendre, mais qui a beaucoup trop de sens une fois que vous avez vu la vidéo hommage susmentionnée.

Mais comme nous l’avons vu dans le rapport d’expertise médical produit dans le costume Kleiman, l’autisme du Dr Wright peut souvent le rendre trop confiant et a du mal à évaluer les véritables motivations des autres. Malheureusement, pour le Dr Wright, cela s’ennuie dans sa relation avec les Kleimans.

Les deux communiquaient encore en 2017 en termes amicaux. Ira a demandé au Dr Wright des détails sur son frère, et le Dr Wright leur a donné. Mais à l’insu du Dr Wright, Ira contactait déjà des avocats dès 2016, affirmant que son frère avait inventé Bitcoin et qu’il engageait une action en justice contre un homme qui, selon lui, avait volé sa fortune et promettait que les avocats qui prendraient son cas recevoir une part substantielle de ce qui sera certainement la plus grosse somme légale jamais attribuée. Kleiman ne s’intéressait pas à son frère ou à son travail avec le Dr Wright – à ce stade, toute son énergie semble avoir été investie dans un éventuel procès qu’Ira espérait lui donner accès à la moitié de la fortune de Satoshi.

Alors que le Dr Wright aidait à faire la lumière sur son meilleur ami, Ira Kleiman avait déjà vendu l’énorme intérêt financier de l’issue d’un procès qui n’avait même pas encore échoué.

Qui veut être Satoshi Nakamoto ?

Le cheval s’est déjà boulonné en ce qui concerne l’identité de Satoshi Nakamoto. Qui pourrait mieux le savoir que le Dr Wright, qui, après avoir pris la rare mesure de s’identifier à la famille de son meilleur ami décédé, est maintenant l’accusé dans l’une des plus grandes poursuites judiciaires jamais intentées à la suite de cela ?

Malgré toutes ses réticences et les informations qu’il a partagées avec les Kleimans, qu’est-ce que le Dr Wright a obtenu ? Poursuivi par le frère de son meilleur ami, et traîné à travers une période ardue de quatre ans de dépositions, d’audiences et de multiples cirques médiatiques pour finalement se retrouver devant le tribunal, tandis que l’avocat adverse lui fait remarquer :

« Cet homme là-bas a volé son meilleur ami décédé. »

Qui voudrait être Satoshi Nakamoto ?

Le témoignage du Dr Wright se poursuit lundi. Découvrez tous les rapports spéciaux CoinGeek sur la liste de lecture YouTube Kleiman v Wright.

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