La Cina atterra sul lato nascosto della Luna, quali sono le prospettive della missione?


La Cina ha fatto ancora una volta la storia dell’esplorazione spaziale atterrando sul misterioso lato nascosto della Luna. La missione robotica Chang'e 6 è atterrata con successo questa domenica nel cratere Apollo, situato nel bacino del Polo Sud-Aitken. Ma perché questa missione è così importante?

Una missione audace

Finora, tutte le missioni raccolta di campioni lunari focalizzata sul lato visibile di questa stella, che è più accessibile. La missione Chang'e 6 mira a riportare campioni del lato nascosto del nostro satellite, il che, in caso di successo, sarebbe una prima mondiale. Ricordiamo che la missione cinese Chang'e 4 aveva già aperto la strada atterrando su questa faccia nascosta nel 2019 per sondarne l'ambiente.

Il lander Chang'e 6 trascorrerà ora diversi giorni raccogliere campioni di terreno e rocce in superficie e a profondità di due metri. Questi campioni verranno inviati nell'orbita lunare da un veicolo di risalita dove verranno recuperati dall'orbiter della missione, sempre attorno alla Luna. Tutto tornerà sulla Terra e dovrebbe atterrare sotto il paracadute il prossimo 25 giugno.

Chang'e 6 China Moon a faccia in giù
Diagramma che mostra le diverse fasi della missione di ritorno del campione lunare Chang'e 6 Crediti: CNSA

Quali benefici scientifici?

Gli scienziati analizzeranno quindi questi campioni per scoprire preziose informazioni sulla storia e l'evoluzione della Luna. Nello specifico, questi campioni potrebbero contenere materiali diversi da quelli trovati sul lato vicino, il che aiuterà a comprendere i processi geologici che hanno modellato entrambi i lati della Luna.

Ricordiamo che il lato visibile della Luna è segnato da vaste pianure vulcaniche chiamate “Maria”, mentre il lato nascosto ne ha molte meno. Inoltre, il lato nascosto della Luna ha una crosta più spessa. Questi campioni potrebbero quindi fornire dati per spiegare queste differenze.

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È anche possibile che rivelino tracce di impatti di meteoriti, che aiuterebbero a comprendere la frequenza e l’intensità delle collisioni nel passato. Queste ricerche possono anche fornire informazioni sui campi magnetici locali, offrendo approfondimenti sulla storia magnetica della Luna. I campioni potrebbero contenere anche tracce della passata atmosfera lunare.

Analizzando la composizione chimica e mineralogica, gli scienziati hanno potuto comprendere meglio come la Luna si è differenziata in crosta, mantello e nucleo. Potrebbe anche fornire indizi sulle teorie sulla formazione della Luna, come l’ipotesi dell’impatto gigante.

Insomma, i campioni prelevati da Chang'e 6 forniranno un'occasione unica per scoprire aspetti sconosciuti della Luna. Miglioreranno la nostra comprensione della storia geologica, vulcanica e climatica della Luna, aiutando allo stesso tempo a risolvere i misteri sulle differenze tra i suoi due lati. Queste informazioni saranno cruciali non solo per la scienza di base, ma anche per preparare le future missioni con equipaggio e per il potenziale utilizzo delle risorse lunari.





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