La montagna sottomarina rivela più di 100 nuove incredibili specie


Tra una misteriosa geologia composta da montagne sottomarine che raggiungono altezze impressionanti o di canyon colossali e specie animali o vegetali delle profondità marine particolarmente intriganti, i fondali marini non hanno ancora svelato tutti i suoi emozionanti segreti. I ricercatori stanno quindi lavorando duramente per sollevare il velo sui segreti nascosti nelle acque oscure dei mari e degli oceani. Un recente studio condotto da un team internazionale ha recentemente dato il suo contributo rivelando più di un centinaio di specie animali, una più sorprendente dell'altra al largo delle coste del Cile.

Montagne sottomarine: aree importanti per le forme di vita acquatiche

Le catene montuose sottomarine svolgono un ruolo chiave nella connettività e in tutti i processi in atto nel cuore degli oceani. Le complesse caratteristiche delle montagne che emergono dalle profondità del mare hanno un'influenza diretta sulla vita che vi si sviluppa. Si impongono così come oasi di vita per le comunità sottomarine che trovano tanto cibo che una casa e un attacco robusto a cui aggrapparsi.

Le dorsali marine di Salas y Gómez, Nazca e Juan Fernandez non fanno eccezione. Derivanti dall'attività vulcanica in questa zona, queste montagne si estendono quasi 2.900 chilometri nell'Oceano Pacifico sud-orientale, rivaleggiando così in larghezza con l'America meridionale, con la quale confinano perpendicolarmente. Questa regione è isolata dalla fossa oceanica Perù-Cile (o fossa di Atacama, una fossa oceanica nella crosta terrestre), dalla corrente di Humboldt che corre lungo la costa americana e da una zona minima di ossigeno molto ampia. Tutte queste particolarità e influenze fanno sì che queste creste siano punti salienti della biodiversità sottomarina con un endemismo tra i più alti del mondo. In effeti, la metà delle specie che vivono lì non esistono da nessun'altra parte.

READ  i misteri di una duna stellare in movimento vecchia di 13.000 anni sono finalmente svelati

È in questa regione che sono state scoperte un centinaio di nuove incredibili specie.

Un'aragosta su corallo avvistata a una profondità di 669 metri
Un'aragosta su corallo avvistata a una profondità di 669 metri. Crediti: ROV SuBastian / Schmidt Ocean Institute

Nuove specie scoperte al largo delle coste del Cile

Accompagnati da scienziati di università americane e cilene, gli esperti dello Schmidt Ocean Institute stanno esplorando le oltre duecento vette che si estendono dalle coste del Cile e del Perù fino alle Isole di Pasqua. Durante la sua spedizione dall'8 gennaio all'11 febbraio 2024, questo team internazionale ha potuto studiare le montagne sottomarine all'interno e all'esterno della giurisdizione cilena grazie ad un robot sottomarino a cui è disceso profondità fino a quasi 4,6 km alla ricerca di forme di vita uniche.

Sono stati così in grado di identificare specie di coralli di acque profonde, spugne di vetro, ricci di mare, anfipodi e persino tozze aragoste. precedentemente sconosciuto alla scienza. Il dottor Javier Sellanes esulta: “ Abbiamo superato di gran lunga le nostre aspettative durante questa spedizione. Ci aspettiamo sempre di trovare nuove specie in queste aree remote e poco esplorate, ma i numeri che abbiamo trovato, soprattutto per alcuni gruppi come le spugne, sono strabilianti. ».

Puoi intravedere le coloratissime specie scoperte dal team nel video qui sotto:

Un lavoro a lungo termine ma essenziale attende ancora i ricercatori

Tutti questi risultati sono promettenti. Tuttavia, come ricorda la dottoressa Jyotika Virmani, direttrice esecutiva dello Schmidt Ocean Institute, “ L’identificazione completa delle specie può richiedere anni e il dottor Sellanas e il suo team hanno un numero incredibile di campioni provenienti da questo hotspot di biodiversità straordinariamente bello. L'Istituto è partner del programma Ocean Census della Nippon Foundation e Nekton che mira a trovare 100.000 nuove specie nei prossimi dieci anni e, una volta identificate, queste nuove specie ne faranno parte. » Lanciata il 24 febbraio, la seconda spedizione lungo la cresta Salas y Gomez (con trasmissioni in tempo reale sul canale YouTube dell'Istituto) esplorerà aree situate a oltre 600 metri di profondità. Continuerà anche la ricerca per nuove specie per tutto il 2024 nelle acque cilene e peruviane.

READ  Come i mammiferi, questo anfibio produce il latte per i suoi piccoli

Tuttavia questo lavoro è molto importante. Come ricordato da comunicato dallo Schmidt Ocean Institute che presenta la spedizione: “ Con meno dell'1% delle montagne sottomarine terrestri mappate e campionate, questa ricerca aiuterà gli scienziati a capire come gli esseri umani e le forze oceaniche influenzano la vita su alcune delle montagne meno studiate del Pacifico sud-orientale. Le comunità che vivono lì comprendono generalmente invertebrati che vivono a lungo, crescono e si riproducono lentamente e hanno habitat fragili. Questo crea montagne sottomarine particolarmente suscettibili allo sfruttamento umano ».

Un corallo ritrovato a 1419 metri di profondità nel mare, non lontano dall'arcipelago Juan Fernandez
Un corallo ritrovato a 1419 metri di profondità nel mare, non lontano dall'arcipelago Juan Fernandez. Crediti: ROV SuBastian / Schmidt Ocean Institute

Ricordiamo a questo proposito che nel 2016 il Cile aveva vietata la pesca a strascico in queste zone oceaniche montuose. Questo metodo di pesca molto controverso e distruttivo, in cui una rete raschia il fondale marino per catturare pesci e crostacei (non senza distruggere habitat e coralli nel processo), ha sollevato timori di effetti devastanti sulla fauna e flora marina vulnerabili che si trovano lì. Questo lavoro di esplorazione mirerà anche a studiare come si sta riprendendo l'ecosistema locale dopo il divieto della pesca a strascico. Nota anche che questa regione lo è ricco di minerali naturali (soprattutto cobalto). Tuttavia, ciò potrebbe interessare le aziende che desiderano estrarli per l’attività mineraria. Tuttavia, la caratterizzazione delle specie fragili in loco consentirà di farlo meglio tutelarli legalmente dai vari pericoli che potrebbero colpirli et lavorare quindi alla loro conservazione.





Source link

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *