La squadra che “vuole cambiare tutto”, il progetto per il 2026 lanciato da Pierre-Luc Périchon e un imprenditore lionese



Quest'inverno, appena ritiratosi dopo 11 anni tra i ciclisti professionisti, Pierre-Luc Périchon ha fatto la sua analisi: “Il modello economico, strategico e sportivo delle squadre attuali sta invecchiando. Il modo in cui funziona è un po' arcaico e da runner ho sempre sentito dire: « Pierre-Luc, operiamo così da 40 anni, ha sempre funzionato, non cambieremo oggi. » Bene, vogliamo cambiare tutto. »

 » Noi « tra cui Raphaël Taïeb (37 anni), ex corridore amatoriale e imprenditore di Lione, la cui start-up « Livrescolaire.fr », da lui fondata nel 2010, è cresciuta rapidamente fino a raggiungere i 30 milioni di euro di fatturato prima di essere venduta l'anno scorso agli Hachettes Gruppo Livres.

Insieme, i due appassionati di ciclismo hanno il progetto di costituire un'innovativa squadra maschile e femminile iscritta a livello ProTeam (seconda divisione professionistica) dal 2026.

Crea un'identità di squadra per unire una comunità di fan

“Pierre-Luc ha comunicato a Natale il suo desiderio di creare una squadradice Taieb. Quando ho visto il suo tono, la sua voglia di innovare… Era proprio quello che volevo fare anch'io, così ci siamo incontrati e ha funzionato molto bene. Lì cominciamo a incontrare i primi sponsor, investitori, corridori. »

L'imprenditore, che ha già messo piede nella gestione di squadre di ciclismo assumendo la guida del club amatoriale Corbas (N1) nel 2021, intende in particolare trarre ispirazione da altri sport di squadra, per cercare di sviluppare una vera e propria identità di brand della propria squadra. L’obiettivo: riunire una comunità di appassionati, come hanno fatto negli ultimi anni i giovani gruppi di eSport (Taïeb prende l’esempio di “Karmine Corp” e “Valyy”).

“Per i follower, è super complicato essere tifoso di una squadra (di ciclismo)”

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Raphaël Taïeb, partner di Pierre-Luc Périchon nel progetto di un ProTeam nel 2026

“Il problema attuale nel ciclismo è che spesso hai uno o anche due sponsor che rappresentano il 90% del budgetlui spiega. Quindi le squadre non hanno una propria identità. Ad esempio, in dieci anni, la squadra Fortuneo dove giocava Pierre-Luc ha cambiato colore tre volte, nome sette volte, alcuni sponsor se ne sono andati per squadre concorrenti… Per i follower, è super complicato essere tifoso di una squadra. »

Lo sponsor principale rappresenterà al massimo il 20% del budget

L’idea sarebbe quindi quella di fare affidamento su una moltitudine di sponsor di minoranza, tra 10 e 20, per evitare questo rapporto di dipendenza. “La linea rossa è che lo sponsor più grande non rappresenta più del 20% del budget”, precisa Taïeb. Una vera sfida, visto che attualmente una squadra ciclistica non genera alcun profitto in assenza di biglietteria né riceve introiti dai diritti televisivi (che vanno agli organizzatori della gara).

Ma il progetto Périchon-Taïeb non si limita all’innovazione economica. L'ex pilota della Cofidis vorrebbe anche allestire una “unità di luogo”ovvero un servizio di corse che riunisce corridori e staff durante tutto l'anno. “Il ciclismo è uno sport di squadra e in tutti gli altri sport di squadra c’è unità di luogosottolinea Périchon. Quando Messi ha firmato a Parigi, ha fatto le valigie per venire in Francia! »

Riunisce corridori e staff nella stessa area geografica

L'idea non è del tutto nuova: Cyrille Guimard ci aveva pensato alla guida del team Castorama negli anni '90 e, attualmente, le squadre francesi incoraggiano generalmente i loro giovani corridori a venire a stabilirsi nelle vicinanze del servizio corse.

Ma Périchon immagina dietro di sé tutta una logistica: “Vi racconto una giornata tipo: il corridore potrebbe presentarsi al reparto gare alle 8 del mattino, lasciare il bambino all'asilo aziendale, fare colazione con il resto della squadra. Durante questo tempo, i meccanici e gli assistenti avrebbero preparato la sua bici e le provviste. Il ciclista partiva per l'allenamento e al momento del ritorno lo spuntino era pronto, poteva farsi fare un massaggio mentre la bici veniva pulita e partiva alle 16 con il suo bambino. »

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“Durante la mia carriera mi sono accorto che i valori umani venivano messi da parte”

I corridori, già lontani dalle loro famiglie per metà dell'anno per corsi impegnativi e soggetti alla pressione per i risultati, sarebbero pronti ad aggiungere un ulteriore quadro professionale alla loro vita quotidiana? “L’idea è quella di togliere pressione ai corridoririsponde Taieb. Con Pierre-Luc, non capiamo come un ciclista professionista, che vive della sua passione, possa esaurirsi a 24 anni. »

Périchon abbonda: “Il vero cuore del progetto sono i valori umani, il piacere di andare in bicicletta. Durante la mia carriera mi sono reso conto che venivano messi da parte perché c'era la questione delle salite o delle discese, dei punti UCI… Sono convinto che quando si riesce a riportare un'umanità, un senso collettivo, arriva il risultato sportivo. »

I due uomini, in fase di raccolta fondi, non hanno ancora raggiunto il successo sportivo ma sta gradualmente prendendo forma l'identità della loro formazione. Avrebbero addirittura già in mente un nome che, nel loro progetto, rimarrebbe sempre lo stesso. A differenza di Jumbo-Visma, in particolare, ha trasformato in Visma-Lease una bici in bassa stagione per sopravvivere.



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