L’antenata umana « Lucy » era glabra. Ecco perché è importante


Lucy, un esemplare diAustralopithecus afarensis 3,2 milioni di anni, è spesso descritto come peloso. Tuttavia, nuove prove suggeriscono che non lo fosse. Questa scoperta solleva nuove domande sulla storia della nudità.

Lucy: una finestra sulle nostre origini

Scoperti nel 1974 in Etiopia da un team guidato da Donald Johanson, i resti fossili di Lucia hanno fornito informazioni preziose sull’anatomia e sullo stile di vita dei nostri lontani antenati. Sappiamo in particolare che Lucy era alta circa un metro e pesava circa trenta chilogrammi. Fisicamente, immagina a combinazione di tratti scimmieschi e umani, in particolare braccia lunghe e gabbia toracica a campana, ma anche bacino e ginocchia adattati alla camminata bipede.

Recentemente, una ricostruzione ha mostrato che l’Australopithecus poteva raddrizzare le articolazioni delle ginocchia ed estendere i fianchi in modo simile agli esseri umani moderni, suggerendo che la specie potrebbe stare dritto. Il modello ha anche rivelato che le gambe di Lucy lo erano molto più muscoloso rispetto a quelli di un essere umano moderno e simili nella composizione a quelli di a bonobo (Pan paniscus).

Anche i fossili associati a Lucy e i reperti archeologici nella zona hanno fornito indizi sul suo stile di vita e sul suo ambiente. Sappiamo che questo esemplare viveva probabilmente in un ambiente misto di praterie e foreste, che offriva una varietà di risorse alimentari. Lo studio dei suoi denti e delle sue ossa suggerisce anche una dieta variata, che comprendeva sia piante che piccoli animali.

La perdita di capelli

Tradizionalmente, le raffigurazioni di Lucia la mostravano ricoperta da una folta pelliccia bruno-rossastra. Questa visione si basava su ipotesi sull’apparizione dei primi ominidi, largamente influenzate dalle nostre limitate conoscenze dell’epoca.

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Tuttavia, avanzamenti Recenti studi di analisi genetica hanno fornito nuove prospettive sull’evoluzione dei capelli nei nostri antenati. IL ricerca sui pidocchi in particolare, gli esseri umani hanno svolto un ruolo chiave nel rivelare che si è verificata la perdita della maggior parte della pelliccia tra i nostri antenati circa tre-quattro milioni di anni. Questa scoperta suggerisce che probabilmente i nostri antenati, compresi i contemporanei di Lucy, lo fossero meno peloso di quanto inizialmente ipotizzato.

Questa perdita di capelli nei nostri antenati può essere attribuita a diversi fattori evolutivi. Prima di tutto, il termoregolazione avrebbe potuto svolgere un ruolo cruciale. Una riduzione della copertura pilifera avrebbe infatti consentito una migliore dissipazione del calore corporeo, particolarmente vantaggiosa in ambienti caldi dove la regolazione della temperatura corporea è fondamentale per la sopravvivenza.

Si sarebbe potuta provvedere anche alla riduzione dei peli protezione contro i parassiti. Infine, potrebbe essere collegato a Fattori di attrazione sessuale e sociale. La pelle nuda avrebbe infatti potuto consentire un migliore riconoscimento dei segnali visivi e olfattivi tra individui, facilitando così le interazioni sociali e rafforzando i legami all’interno dei gruppi sociali.

Lucia
Insegnante con un modello di teschio Australopithecus africanus sulla sua mano. Crediti: Ivan Mattioli

Quali implicazioni?

Queste nuove scoperte hanno profonde implicazioni per la nostra comprensione dell’evoluzione umana. Ad esempio, la perdita della pelliccia ha probabilmente giocato un ruolo cruciale nel sviluppo di sudorazione come meccanismo di raffreddamento primario, che avrebbe consentito ai nostri antenati di cacciare e spostarsi su lunghe distanze in ambienti caldi.

Inoltre, queste rivelazioni influenzano il modo in cui vediamo e interpretiamo i nostri antenati. Se Lucy fosse davvero meno pelosa, ciò cambierebbe la nostra concezione del suo adattamento ambientale e sociale. Ad esempio, l’idea che i primi esseri umani fossero in gran parte nudi per un periodo significativo dell’evoluzione mette alla prova la nostra comprensione delle interazioni sociali e dei comportamenti di questi antenati.

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Infine, queste scoperte potrebbero influenzare il modo in cui gli scienziati ricostruiscono e presentano gli ominidi nei musei e nei libri di testo. Una rappresentazione più accurata di Lucy e dei suoi contemporanei aiuta a educare il pubblico sulle verità dell’evoluzione umana, oltre i preconcetti e gli stereotipi.





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