Le api rilevano prima il cancro ai polmoni?


Secondo un recente studio condotto negli Stati Uniti, le api potrebbero contribuire a salvare vite umane. I ricercatori spiegano che questi insetti impollinatori hanno il potere di rilevare il cancro ai polmoni nella respirazione umana.

Rilevare il cancro utilizzando determinate sostanze chimiche nella respirazione

In Francia, cancro ai polmoni è il terzo cancro più comune e il principale causa di morte per cancro. Nel 2023 sono stati rilevati circa 52.000 nuovi casi, secondo il National Cancer Institute. Non sorprende che il fumo sia il fattore principale nella comparsa di questo tipo di cancro, sebbene esistano altre cause come il fumo passivo o l’esposizione a determinate sostanze chimiche. Inoltre, può fornire la diagnosi precoce del cancro ai polmoni il tasso di guarigione si avvicina all’80%.

La ricerca sta quindi facendo tutto il possibile per scoprire modi per individuare precocemente il cancro ai polmoni. Tuttavia, uno studio particolare sarà pubblicato nell’ottobre 2024 nel volume 261 della rivista Biosensori e Bioelettronica attira l’attenzione su questo. Il team dell’Università del Michigan (Stati Uniti) dietro questo lavoro è chiaro: le api può rilevare questa malattia.

Ricorda che le api hanno un senso dell’olfatto molto sviluppato che consente loro di muoversi e nutrirsi in modo efficiente. Tuttavia, gli scienziati americani hanno ottenuto risultati che consentono loro di concludere che l’ape è in grado di rilevare alcuni componenti chimici nella respirazione umana che indicano la presenza di cancro ai polmoni.

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Crediti: a8096b40_190 / iStock

Scoperta di una risposta neuronale

Innanzitutto, gli scienziati hanno sviluppato una miscela chimica imita la composizione della respirazione dei pazienti affetti da cancro al polmone. Tra le sostanze che entrano nella miscela c’è il tricloroetilene. È un composto chimico industriale utilizzato principalmente per lo sgrassaggio e la pulizia dei metalli o per la fabbricazione di gomma, pitture, vernici e prodotti per la manutenzione. Le api coinvolte nello studio sono state mantenute in vita utilizzando una sorta di imbracatura e le loro antenne esposte alla miscela chimica hanno causato cambiamenti che gli scienziati hanno interpretato come risposta neuronale.

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Secondo i risultati, le api esposte ai composti chimici presenti nel respiro umano di persone senza cancro non hanno ottenuto gli stessi risultati. Ciò ha quindi permesso ai ricercatori di affermare che le api lo sono in grado di modificare il proprio comportamento in presenza di sostanze chimiche legate al cancro ai polmoni. Questi insetti avrebbero quindi la capacità di rilevare cambiamenti minimi nelle concentrazioni chimiche della respirazione.

Sulla base dell’analisi dei dati neuronali delle api, i ricercatori sono fiduciosi di poter rilevare la presenza di cancro ai polmoni. In definitiva, potrebbe darsi che questi insetti vengano mobilitati per sostenere la lotta contro questa malattia integrando il protocollo di rilevamento ufficiale.





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