Leader del campionato, Thierry Neuville deve adattarsi alla posizione di apertura


Mentre il sole della Sardegna promette di splendere per tutto il fine settimana, Thierry Neuville avrebbe davvero motivo di essere felice come un belga in vacanza nel sud dell'Europa. Il pilota della Hyundai è arrivato ad Alghero, nel nord-est dell'Isola, con un gruzzoletto di 24 punti di vantaggio in Campionato sul suo più diretto inseguitore, Elfyn Evans che non riesce più a disputare gare pulite dal venerdì alla domenica con la sua Toyota Yaris che ha comunque vinto gli ultimi tre rally (1 con Kalle Rovanperä in Kenya e gli ultimi due con Sébastien Ogier in Croazia e Portogallo).

Soprattutto, Neuville trova qui uno dei suoi terreni di gioco preferiti visto che in Sardegna ha vinto tre volte (2016, 2018, 2023) ed è salito sul podio complessivamente sette volte. Sì, ma ecco fatto, il regolamento è ancora più ostico che mai con il leader del campionato che nella prima tappa, venerdì, deve aprire la strada spazzando le piste piene di terra e ghiaia, costringendolo a dare tempo a tutti gli avversari Dietro di noi, pensiamo in particolare a Ogier, ottimamente posizionato in quinta posizione con la sua Yaris, subito dietro Adrien Fourmaux e la sua Ford Puma.

“Non ci sono stati test prima di questo rally e lo shakedown non è affatto rappresentativo del resto del rally. Questo sarà per noi l’ostacolo più grande. »

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“Ho già vinto qui partendo in testa il primo giornoha ricordato il belga qualche settimana fa in Portogallo. Quindi nulla è impossibile, ma sono proprio i rally a rappresentare la sfida più grande a questo livello. » In quel momento Neuville aveva un vantaggio su Ogier di soli 7 decimi, ribaltando la situazione grazie al suo tempo zero nella Power Stage. E venerdì sera dov'era? In seconda posizione, a soli diciotto secondi dal francese che allora guidava una Ford Fiesta. Probabilmente firmerebbe per ritrovarsi nella stessa situazione.

Qualcosa di nuovo potrebbe suggerire che le possibilità di Neuville di ripetere un'impresa del genere siano in aumento. Gli organizzatori del rally hanno scelto di proporre un evento condensato in 48 ore con partenza venerdì pomeriggio e soli 78 km prima che cambi l'ordine di partenza (dall'ultimo al primo degli 8 Rally1 di sabato e domenica). Un modo per far sì che il divario resti ridotto prima dell'interminabile tappa di sabato in cui verranno rimescolate le carte? Il belga non ne è sicuro. Teme anzi che il breve chilometraggio lo spinga molto indietro in classifica, anche se la perdita di tempo è limitata, e lo costringa a ripartire con le prime vetture sabato… Per un'altra giornata difficile.



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