Lewis Hamilton (Mercedes), il podio eterno



Mancano solo sei mesi e mezzo e Lewis Hamilton compirà quarant’anni su questa terra. Davvero non li porta con sé perché il corpo del britannico non lascia alcun segno del passare del tempo, con i capelli ancora neri e il viso dalla pelle liscia come quella di un bambino. Il y a quand même des indices qui révèlent que sa carrière s’étire depuis longtemps et le Grand Prix d’Espagne a pu en faire prendre pleinement conscience : en terminant troisième, le pilote Mercedes est monté sur un podium de Formule 1 pour la 198e ora.

Collocata in una prospettiva cronologica, la prestazione può essere espressa così: sono ormai 18 stagioni di fila che Hamilton ottiene un podio. Abbastanza da toccare l’eternità, sulla scala della vita di un pilota. D’altronde questo significa che l’inglese è entrato nella top 3 solo per la prima volta in questa stagione, ed è proprio questo successo a deliziarlo domenica. Perché questo Gran Premio porta con sé un messaggio: dopo un inizio di stagione difficile, dove non è riuscito nemmeno a raggiungere la top 5 nei primi otto appuntamenti, Hamilton ha ritrovato una carburazione che comincia a farsi interessante.

Due settimane fa è arrivato quarto in Canada. In Catalogna ha fatto ancora meglio al volante di una Mercedes che si comporta sempre meglio. “Stiamo diventando davvero regolari, ha apprezzato. Stiamo iniziando a recuperare ed è bello avere un fine settimana pulito come questo. Ma è certo che dobbiamo continuare a spingere. »

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A Barcellona Hamilton lo ha fatto per 66 giri. Abbastanza per combattere diverse battaglie che dimostrarono che il suo appetito era rimasto intatto. Alla fine della manifestazione ha accompagnato il suo compagno di squadra George Russell, più costante di lui finora in questa stagione. Ma sarà ricordato soprattutto il suo duello con Carlos Sainz all’inizio del 18esimo giro. Entrando alla curva 1, Hamilton ha superato il pilota Ferrari andando all’interno. Le auto si sfiorarono e addirittura si toccarono, il che fece ribollire Sainz nella sua radio. Ma per il britannico non c’era niente da dire: “C’è stato un contatto tra le nostre ruote, niente di grave, era solo un piccolo graffio. Ha lasciato la porta aperta. È stata una grande battaglia. »

“È bello vedere che Lewis abbia trascorso un ottimo fine settimana. »

Per fare meglio di un semplice podio in Spagna, Hamilton probabilmente avrebbe dovuto qualificarsi meglio di lui. Sicuramente è partito dalla terza posizione in griglia, ma sa che dovrà fare ancora meglio per competere con Red Bull e McLaren. Max Verstappen e Lando Norris erano davanti a lui alla partenza ed erano ancora davanti a lui al traguardo. Conclusione di Hamilton: “Devi davvero avere successo il sabato. »

Questo è il prossimo filone di lavoro per la Mercedes, che può comunque essere soddisfatta dei suoi progressi. La casa tedesca ha messo fine anche ad una polemica nascente: mentre Hamilton lascerà il team per la Ferrari a fine anno, è arrivata una mail anonima che accusa la squadra di tentato sabotaggio sulla W15 del pilota in partenza. Smentendo l’accusa, Toto Wolff, direttore della Mercedes, aveva già chiamato la polizia e ha approfittato del podio di domenica per dimostrare che il sospetto era insensato. “Non ho rispetto per chi non ha cervelloha affermato la squadra principale. È bello vedere che Lewis ha trascorso un ottimo fine settimana. La strategia oggi ha funzionato, non è sempre stato così, ed è un podio che dà belle sensazioni. »

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Anche Hamilton ne è stato entusiasta e non vedeva l’ora di raccontarlo ai media. Anche se è abituato ad arrivare tardi alle conferenze stampa, questa volta si è presentato per primo, ben prima di Verstappen e Norris. Per aspettare, si è sdraiato sul divano delle interviste, ha tirato fuori il telefono per suonare Bob Marley, agitando freneticamente le dita al ritmo della musica. Solo nel suo mondo, come un adolescente. Hamilton ha quasi quarant’anni ma sembra che non invecchi.



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