Lo Stretto di Gibilterra potrebbe diventare un anello di fuoco


Secondo ricercatori tedeschi e portoghesi, l’Oceano Atlantico dovrebbe cominciare a chiudersi tra circa venti milioni di anni. Mentre l’America e l’Europa si avvicinano, lo Stretto di Gibilterra potrebbe acquisire attività geologica e diventare un anello di fuoco.

Segni di un futuro geologico

Alcuni scienziati ci stanno lavorando ricostruzione dei movimenti delle placche tettoniche nel corso di diverse centinaia di milioni di anni. È tuttavia possibile sviluppare modelli a fini previsionali per identificare futuri avvicinamenti e separazioni. Questa “danza” (o questo “balletto”) dei continenti sulla superficie del nostro pianeta lo è al centro di un modello scientifico in particolare: il ciclo Wilson. Ricercatori dell'Università di Magonza (Germania) e Lisbona (Portogallo) hanno pubblicato uno studio sulla rivista Geologoy il 12 febbraio 2024 in cui descrivono un episodio del ciclo di Wilson che dovrebbe verificarsi tra venti milioni di anni.

Nato dalla disgregazione del famoso supercontinente chiamato Pangea 180 milioni di anni fa, l'Oceano Atlantico potrebbe chiudersi un giorno. Tuttavia, gli autori dello studio hanno tentato di scoprire i segni di questo futuro a livello della base geologica dello Stretto di Gibilterra. Con una lunghezza di soli 59 chilometri, questo stretto deve la sua fama alla sua status di passaggio marittimo unico tra l’Oceano Atlantico e il Mar Mediterraneo.

Ma perché gli scienziati sono particolarmente interessati allo Stretto di Gibilterra? Un riavvicinamento tra America ed Europa implicherebbe una zona di subduzione, cioè quando la crosta oceanica di una placca si tuffa sotto un'altra. Spiegano però che sotto lo stretto di Gibilterra si trova un’antica zona di subduzione quasi inattiva e che quest’ultimo migra dal Mar Mediterraneo all’Oceano Atlantico. Spostandosi verso ovest, l'area dovette farlo guadagno in attività geologica per subduzione, uno scenario osservabile grazie alla modellizzazione computerizzata sviluppata dai ricercatori.

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Stretto di Gibilterra
Crediti: NASA/Wikipedia Commons

Una grande opportunità per i ricercatori

Per gli autori di questo lavoro, lo Stretto di Gibilterra potrebbe diventare un anello di fuoco simile a quello che attualmente circonda l’Oceano Pacifico. Inoltre, lo studio di questa zona di subduzione rappresenta una vera opportunità per i ricercatori, perché lo è possibile osservare il processo in corso. Gli scienziati hanno infatti ricordato l'esistenza di altre aree di questo tipo nell'Oceano Atlantico, vale a dire le Piccole Antille (Caraibi) e l'Arco scozzese vicino all'Antartide. Tuttavia, hanno invaso l’Oceano Atlantico diversi milioni di anni fa.

Sebbene il substrato geologico dello Stretto di Gibilterra sia in una fase lenta, è ancora attivo e svolge un ruolo importante nell’attività sismica della regione. E nonostante gli intervalli di recidiva possibilmente molto lunghi, i rischi di terremoti di grande magnitudo sono molto presenti, come quello famoso terremoto di Lisbona del 1755 che era compreso tra 8,5 e 9 della scala Richter, diventando così il più violento mai registrato dall'uomo.





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