Madeleine Malonga, qualificata per le Olimpiadi del 2024: “Avevo paura che vincesse Tcheuméo”



Per più di un mese e mezzo mancava ancora ufficialmente un posto finale (-78 kg donne) ai Giochi di Parigi. Il 5 aprile la Federazione Judo ha formalizzato la sua scelta tra Madeleine Malonga e Audrey Tcheuméo, selezionando i primi dopo averli invitati a competere, ciascuno per proprio conto, in una gara finale per decidere tra loro. Cosa fatta tra Tbilisi (Tcheuméo 5°) e Antalya (Malonga vittorioso) a marzo. Resta così la validazione da parte del CNOSF, avvenuta venerdì. La vicecampionessa olimpica di Tokyo nei -78kg ha parlato per la prima volta di questo duello combattuto contro la sua connazionale, sulla scia di questa decisione.

“Come hai vissuto l’ufficializzazione della tua selezione?
Ero felice e, paradossalmente, era molto condiviso. C'era orgoglio perché era molto difficile mentalmente: le Olimpiadi, l'ultimo anno, le ultime settimane. Ma sono già concentrato sul primo agosto (data di entrata in corsa).

Come è stata vissuta la mancata selezione diretta dopo lo Slam di Parigi (bronzo dopo aver battuto Audrey Tcheuméo nel ripescaggio di inizio febbraio)?
È stata una delusione. Sono rimasto deluso perché da quello che avevo letto, da quello che sapevo, Parigi era un obiettivo molto importante per la selezione, sarebbe stata decisiva. Dopo averlo letto mi sono detto: « OK, sarà fatto ». Soprattutto perché la pressione era pazzesca: ho saltato gli Europei di novembre. Fortunatamente, anche a lei manca. Sapevo che a Parigi si sarebbe dovuto tagliare tutto. Questo è ciò che è stato deludente. Quando te lo dicono, non posso rispondere (al comitato di selezione) “Selezionami”, decidono. Dovevo vedere le cose in modo positivo e dire a me stesso che avevo ancora una possibilità.

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Come sono andate le ultime settimane?
È stato così difficile mentalmente che ho fatto la cosa che so fare meglio, mi sono rifugiato nel lavoro. Mi sono allenato, questo è tutto quello che ho fatto. E mi sono assicurato di non pensare troppo alla concorrenza, anche se c'era. Il giorno della sua competizione, ero stressato. Avevo paura che vincesse, ma questo è il gioco, ho preferito non guardare i suoi combattimenti, semplicemente guardare i tavoli da lontano. Quando la sua gara è finita, c'è stato una sorta di sollievo perché è arrivata quinta, ma dici a te stesso che c'è ancora del lavoro da fare. La stagione è stata difficile. Non partecipando ai Campionati del Mondo di Doha – mentre il mio concorrente è arrivato 2° – sapevo che questa selezione sarebbe stata difficile da ottenere. Ad ogni competizione la posta in gioco era enorme. Dopo il Grande Slam di Parigi, ho pensato che fosse bello. E in realtà no. Abbiamo dovuto rimobilitarci mentalmente.

Cosa pensi abbia fatto la differenza con Audrey Tcheuméo?
La mia medaglia al Masters (da Parigi). Anche la mia determinazione ha fatto la differenza. In genere riesco a gestire la pressione. Se n'è andata comunque con buoni punti davanti, dato che era appena stata vice-campione del mondo (a Doha nel maggio 2023).

“Comunque il mio obiettivo non era essere selezionato, il mio obiettivo è diventare un campione olimpico”

Questa attesa ha influito sulla tua preparazione olimpica…
Durante le Olimpiadi avevamo le selezioni a maggio, ora siamo ad aprile… Sono convinto che sia soprattutto una questione di testa. Se quel giorno (1 agosto), sono determinato e voglio che tutto vada bene. Puoi anche ammalarti o avere i disastri peggiori, l'importante è essere al 1000% nel giorno giusto. Non mentirò, c'erano cose che mi rendevano ubriaco, mentalmente stanco. Ad ogni modo, il mio obiettivo non era essere selezionato, il mio obiettivo è diventare un campione olimpico. Dovevamo passare attraverso la selezione olimpica, è stata dura ma era il primo passo.

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Qual è il prossimo passo?
Vedremo con lo staff e gli allenatori quali gare farò. Europa, è un po' troppo presto (dal 25 al 28 aprile a Zagabria)ma deve restare uno Slam (due in realtà, Dushanbe e Astana) e i Mondiali (dal 19 al 24 maggio ad Abu Dhabi).

L'obiettivo è assolutamente una medaglia a Parigi?
I giochi a casa sono pazzeschi. Ricordo il nostro ritorno da Tokyo, quando eravamo al Trocadéro: la pattuglia francese, il fervore incredibile, tutta questa gente che era venuta… mi sono detto « Cavolo, fare i Giochi a Parigi, sarà incredibile.  » È stato allora che mi sono detto: “Voglio rivivere quel momento”. Con una medaglia d'oro sarebbe incredibile. »



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