MAG FEDERER DOMENICA DELLA STAMPA – La squadra


“Spero davvero che Rafa sarà ancora qui l’anno prossimo”

In visita a Parigi a metà settimana, Roger Federer ha parlato della sua nuova vita, dei suoi progetti e di cosa prevede per gli ultimi giorni di Rafael Nadal, al quale vorrebbe vedere prolungare la sua carriera il più a lungo possibile.

Quindici anni dopo la sua vittoria al Roland-Garros, avrebbe avuto il suo posto in prima fila sulla tribuna presidenziale, il giorno della finale, per consegnare la Coupe des Mousquetaires a chi succederà a Novak Djokovic. Gli schermi della corte Philippe-Chatrier avrebbero proiettato l' punti salienti di uno dei giorni più belli della sua carriera, questo volto sopraffatto dall'emozione al match point e questo corpo slogato come una bambola di pezza caduta in ginocchio sulla terra ocra. L’ovazione sarebbe stata all’altezza del vuoto lasciato nel circuito da quando ha pronunciato le ultime parole il 15 settembre 2022.

Così, quando mercoledì scorso Roger Federer è uscito da una classe tascabile della scuola elementare Louise Michel di La Courneuve, in Seine-Saint-Denis, lontano anni luce dai pomposi tributi, il tempo si è improvvisamente fermato, giusto quel tanto da pizzicarsi per crederci . Questo improbabile contrappunto, su iniziativa di uno dei suoi sponsor, Uniqlo, e in collaborazione con Fête Le Mur, l'associazione creata da Yannick Noah, faceva parte del programma In giro per il mondo con Roger Federer. Dopo Tokyo, New York e Shanghai, questa tappa “parigina” ha avuto come epicentro l'inaugurazione di un campo da tennis in cemento multicolore, destinato a rallegrare questo quartiere 9-3 e incoraggiare le vocazioni dei bambini molto piccoli, da qui la sua ubicazione di fronte a un asilo nido.

Aveva così tanto spazio in quel momento che credo ancora che sia capace di fare una grande corsa al Roland.

Roger Federer su Rafael Nadal

Nonostante il tempismo precisissimo, tra un'intervista per Télématin con un estasiato Thomas Sotto, un discorso incentrato sulla sua voglia di trasmetterla ai giovani e una clinica tradizionale, racchetta in mano e microfono HF al collo per istruire i ragazzini increduli guarda, il Maestro aveva già messo gli occhi su Roland, in quella dissolvenza tennistica che resterà fino al suo ultimo respiro. « Allora Sinner, è lì? » E com'è Rafa? », ci ha chiesto golosamente, dopo i consueti saluti. Apprendendo l'ultimo punteggio di Nadal in allenamento (6-3, 5-3 contro Sebastian Korda), Federer è apparso tutt'altro che sorpreso. “La questione non è il suo livello di gioco. Da lontano ho l’impressione che il suo problema più grande sia il recuperosi è chiesto prima di approfondire un po' più tardi, ma senza ancora sapere che il destino avrebbe riservato allo spagnolo uno dei peggiori primi turni contro Alexander Zverev. Può essere un grande Roland? Credo di si. Il giorno libero tra due turni è esattamente ciò di cui ha bisogno. Poi ci sono i cinque set e questa è un'altra incognita a cui lui stesso non può davvero rispondere. Ma all’epoca aveva così tanto spazio che credo ancora che sia capace di fare una grande corsa al Roland. Poi non voglio mettergli pressione, anche se riesce a gestire anche quello, non è davvero un problema (ride). »

Potrebbe essere salito in cima a una montagna nelle Dolomiti, sotto la neve, per sedersi su una valigia di lusso accanto al suo eterno rivale e discutere dei loro ricordi condivisi ai fini di una campagna pubblicitaria fuori stagione, lo svizzero si meraviglia come tutti altro sull'esito di una carriera sproporzionata come la sua. A Thomas Sotto ha confidato: “So come ho vissuto la fine, ma forse è stato un po' diverso perché non giocavo più (per un anno a causa dei suoi infortuni al ginocchio). Quello che vedo è qualcuno che sta davvero cercando di scendere in campo. Se dice « ciao », è in campo e non sul divano e mi piace perché è ben lontano dall'essere al 100%. È una decisione così personale che deve scegliere come farlo, in base al suo corpo, come dice in tutta onestà. »

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Ha vissuto la piccola morte di un atleta di alto livello senza la minima tristezza

Poi a tirare il filo dei suoi pensieri, lontano da microfoni e telecamere, quando lo invitiamo a infilarsi nella pelle del maiorchino. « Non credo che si possa paragonare un'esperienza con un'altraegli propone. Tutto quello che posso dire è che ad un certo punto inizi a sentire qualcosa in cui il respiro non è più così lungo… Ultimamente è stato piuttosto aperto riguardo alle sue emozioni, su come si sente. Da quel momento in poi sai che mancano solo poche settimane, pochi mesi o addirittura un anno al massimo. Non so niente ma vorrei che finisse come ha deciso, con la sua famiglia e la sua squadra. Che resterà in circuito ancora un po’ più a lungo di quanto immaginiamo. Ho sentito molte cose, che la fine forse sarebbe avvenuta durante questo Roland o dopo i Giochi Olimpici o che sarebbe stato ancora lì l'anno prossimo, cosa che spero davvero. Sono sempre stato un grande fan di Rafa, soprattutto alla fine. »

Durante la salita a 3000 metri di altitudine, nel cuore dell'inverno, il 42enne svizzero ha sicuramente evitato di condividere la sua felicità di giovane pensionato con lo spagnolo alla fine della gara. Ha vissuto la piccola morte dell'atleta di alto livello senza la minima tristezza, anche se rimpiange questo mondo del tennis in cui è stato immerso per più di venticinque anni. « Mi manca moltoconfessa, ma d'altra parte, sono sollevato. Di non allenarmi più come un matto tutti i giorni, né di scendere in campo al 50% delle mie possibilità e dovermi poi spiegare. Mi manca la gente intorno, dalla stampa ai direttori dei tornei, avevo tanti amici al Tour… Ma quest'anno e mezzo, da quando mi sono fermato, è stato fantastico. Passavo da una cosa all'altra molto facilmente. Il Covid fino ad un certo punto ha aiutato un po’ ma anche i problemi al ginocchio che mi hanno permesso di stare più spesso a casa per la riabilitazione. Sto a casa molto più spesso con i miei quattro figli; due ragazzi di dieci anni, due ragazze di quindici anni, gemelli, questo è il mio progetto che occupa molto del mio tempo! (ride) E mi rende molto felice di trascorrere quanto più possibile con loro. Cerco di stabilire un programma con sufficiente anticipo per sapere cosa faremo nei prossimi sei, nove mesi in modo da organizzarmi con i miei sponsor. »

Ritirato è una parola che a noi, nel tennis o tra gli atleti in generale, non piace molto

Perché dall'ultima delle sue 1526 partite sul circuito, la sconfitta nei quarti di finale di Wimbledon contro Hubert Hurkacz (6-3, 7-6, 6-0) nel 2021, e venti mesi dopo aver riattaccato, Roger Federer ha si trasforma in un VRP a propria immagine che molteplici marchi prestigiosi si accaparrano a prezzi elevati. Con un reddito di 88 milioni di dollari stimato dalla rivista Forbes nel 2023, rimane, davanti a tutti quelli ancora in attività, il tennista più pagato del pianeta, in assoluto, una classifica che domina scandalosamente dal 2007. « Sento che sto facendo molto, ma sono stato in vacanza in Vietnam, Hong Kong, Dubai e alle Maldive, quindi è bello lavorare di nuovoscherza. Quando lavoro, la gente lo vede e pensa che sono molto occupato. È vero che mi alzo molto prima rispetto a prima perché i bambini vanno a scuola e io devo essere lì per loro. Continuo la palestra e la riabilitazione del ginocchio per mantenermi in forma. Ho ancora tanti progetti per il futuro. Quindi ritirato, non è proprio così… Comunque è una parola che a noi tennisti e agli atleti in generale non piace molto. Onestamente la vita sta andando molto bene, tutti stanno bene a casa, sono così felice di essere a Parigi, la ruota continua a girare… »

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Spesso tra due piani – “Amo ancora viaggiare”lui ripete – “pur prendendo molto sul serio il suo ruolo di padre”, insiste il suo fedele agente Tony Godsick, l'uomo con 20 titoli del Grande Slam non ha finito con la sua attività di rappresentanza. Si intensificheranno addirittura con la promozione di un documentario trasmesso da Amazon a partire dal 20 giugno sulla sua piattaforma Prime Video. Intitolato «Gli ultimi dodici giorni», questo film diretto dal regista premio Oscar Asif Kapadia è il resoconto intimo degli ultimi 12 giorni della sua carriera. Quanto basta per soddisfare i milioni di appassionati svizzeri sparsi per il pianeta, in attesa dell'imminente uscita di un'opera fotografica di lusso, “un libro da tavolino molto grande”fa scivolare il suo agente.

Sul palco o nel backstage con Andrea Bocelli, Chris Martin o Bruce Springsteen

Parallelamente a questa inesauribile attività, Federer sembra condurre una vita di gala permanente, a giudicare dalle immagini che fioriscono sui social network. Non contiamo più il chiamate fotografiche sui tappeti rossi degli Oscar o settimane della modané le apparizioni a sorpresa sul palco, in ospite d'onore. Qui a Zurigo accanto al tenore italiano Andrea Bocelli, le cui ultime note di “Nessun Dorma” di Puccini faranno piangere di commozione, oppure lì con Chris Martin, il cantante del gruppo Coldplay in un altro stile. O anche nel backstage, durante un incontro con Bruce Springsteen, a margine di un concerto londinese del Boss ad Hyde Park la scorsa estate.

Insomma, l'ex numero 1 del mondo spesso è dove non ce lo aspettiamo necessariamente. Motivo in più per non presentarsi al Roland-Garros quest'anno, nonostante la chiamata del presidente Gilles Moretton, passato da La Courneuve per rivolgergli un invito verbale.  » Vieni qui (a Parigi) poco prima del Roland-Garros, mi chiedo ancora se sia la cosa giusta da faresi chiede. Ne tengo sempre conto, ma allo stesso tempo amo Roland, amo il tennis. Ad un certo punto tornerò, come ho fatto a Wimbledon l’anno scorso o a Shanghai. Mi piace mettermi in mostra nei tornei perché so che rende felice la gente e lì vedo tanti amici. Ma allo stesso tempo devi avere un buon motivo per tornare altrimenti ti verrà chiesto « Cosa stai facendo qui? »  » (ride)

Invece della Porte d'Auteuil, « RF » ha quindi preferito una visita all'Opéra Garnier, per seguire una lezione mattutina con le stelle dell'Opera di Parigi e posare con Marianela Nuñez, la prima ballerina del Royal Ballet di Londra. Un bel cambio di scenario il giorno dopo la sua visita al 9-3 e prima di lasciare la Capitale venerdì, non senza aver infilato un segnalibro nel libro che dovrà scrivere questo Roland 2024. “Un torneo molto aperto, questa è la parolasaliva. Ma continuo a pensare che i favoriti siano quelli che quest'anno hanno giocato bene sulla terra battuta. Ovviamente c’è un po’ di incertezza attorno a Sinner, Alcaraz, Rafa e Novak, anche se penso che sarà forte. Tra le donne le grandi favorite sono Iga Swiatek e Coco Gauff. Comunque sia, seguirò i risultati e cercherò di vedere quante più partite possibile. » Cosa c'è di più naturale per uno che non si è mai perso una prestazione nel Challenger ed è arrivato al punto di abbuffarsi di partite di doppio davanti alla TV, quando regnava incontrastato sul suo sport?



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