Marios Georgiou incoronato campione d'Europa a Rimini, nessun miracolo per i francesi



Non abbiano rimpianti i GP di Francia: dovevano ottenere un totale di 84.265 punti per sperare di conquistare la quota olimpica finale e guadagnarsi il diritto di competere ai Giochi di Parigi. Nessuno ne aveva i mezzi, soprattutto perché Léo Saladino (21 anni) ha avuto una partenza complicata con due cadute nelle prime due rotazioni alle parallele e allo stazionario.

“Sapevo che poteva succedere un errore. Ma al primo attrezzo, alla fine del movimento, fa male, ammette il giovane. In seguito, forse, mi sono messo troppa pressione per rimediare. Sfortunatamente ho avuto una seconda caduta. Me lo sono detto per il biglietto (Olimpico), era morto. Ma non mi sono arreso. Mi sono mobilitato per la squadra. » Alla fine ha concluso al 23° posto con 80.099 punti, e Jim Zona al 28° posto con 79.132 punti.

Primo titolo assoluto per Cipro

L'uomo che convalida il sesamo prezioso per Parigi è il cipriota Marios Georgiou, ginnasta dalla traiettoria caotica ma dal talento già riconosciuto, che offre al suo Paese il primo titolo continentale nella competizione a tutto tondo. Lo precede l'ucraino Oleg Verniaiev e l'italiano Yumin Abbadini, che quindi non succederà ancora all'illustre connazionale Franco Menichelli, l'unico ad essere stato incoronato nel 1965. Quanto al vicecampione del mondo ucraino Illia Kovtun, è caduto due volte a terra, in doppie capriole frontali, prima di evitare seriamente la sua uscita sul pomo (6°).

 » Sono felice ! Contento del risultato, contento dei miei compagni (Cipro si qualifica per la finale a squadre in programma domenica), reagisce questo giovane assolutamente solare. E soprattutto sollevato! È stato davvero stressante. Questo titolo mi dimostra che nei giorni in cui non ti senti davvero bene, devi perseverare e tornare il giorno dopo credendoci. »

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Nella sua testa, il titolo individuale non era un'opzione, stava solo rincorrendo la quota per competere alla sua terza Olimpiade. “Due anni fa nessuno avrebbe immaginato che sarei stato qui dopo l’intervento alla spalla (a destra, nel novembre 2022) », ricorda colui che era circondato dal bastone, ma guidato anche dal greco Eleftherios Petrounias, “un esperto di spalle” Georgiou ride parlando del campione olimpico (2016) e tre volte campione del mondo del ring, che è stato sottoposto a un intervento chirurgico poco prima dei Giochi di Tokyo (3°).

Avvistato a tre anni all'asilo

Se la vittoria del cipriota, che si allena otto ore al giorno, può sembrare inaspettata, premia un'atleta già medaglia di bronzo europea nell'all-around nel 2019, dietro ai russi Nikita Nagorniy e Artur Dalaloyan, ma anche campione d'Europa alla barra alta nel 2022. D'altronde la palestra è sempre stata una bussola per questo ragazzo di Limassol. « Senza di lei la mia vita sarebbe stata uno spreco » Egli ha detto.

Dopo i primi successi internazionali nel 2018, ottiene dal governo l'acquisto di nuove attrezzature per la sua palestra, ottiene finanziamenti per svolgere stage in Grecia, patria d'origine del suo allenatore di una vita, Panagiotis Petridis, che lo nota all'asilo, quando aveva 3 anni vecchio, era appeso ai rami di un albero. Non c'è stata quasi una pausa quando l'adolescente ribelle ha voltato le spalle allo sport per alcuni mesi per frequentare una banda di delinquenti.

Aveva dieci anni quando i suoi genitori, una cipriota e una filippina, divorziarono, lasciandolo a se stesso. “Non sono mai stato sostenuto dalla mia famiglia”, scivola colui che soffriva di dislessia. Una giovane anima sensibile e vulnerabile, vittima di bullismo a scuola, ma mai confortata a casa. La madre lo ha abbandonato nel 2016, poco prima dei Giochi di Rio, il padre lo ha accolto ma i due hanno litigato costantemente fino al 27 marzo 2017, e alla morte per infarto dell'ex tassista. « Mi rammarico così tanto di essere stato così scortese con lui » deplora il figlio che si è tatuato questa data sul polso sinistro e la sua vita in simboli Maori su tutto il braccio destro. Da allora, Marios Georgiou ha lentamente costruito la propria storia.

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Tre finali agli attrezzi per i francesi

Ovviamente il suo sorriso contrasta con le espressioni delle ginnaste francesi. Anche se a Rimini non se la sono cavata male, viste le circostanze, i quattro infortunati che successivamente hanno dovuto essere sostituiti. Nonostante qualche scoria, il quintetto totalizza 244.561 punti. È meglio di quello di 19° posto al mondo lo scorso autunno (242.362 punti)ma questo li colloca solo all'11° posto in Europa.

I due novizi Alexis Blin e Axel Brèche hanno mantenuto la pressione e questo è incoraggiante. I tre più esperti sono riusciti a scappare dalle qualificazioni per vincere ciascuno una finale agli attrezzi: Léo Saladino e Jim Zona al corpo libero, Cameron-Lie Bernard alle parallele, che non aveva programmato di competere a questi Campionati Europei dopo aver fallito nella sua ricerca di una quota olimpica la scorsa settimana a Dohama è stato richiamato per compensare l'assenza di Benjamin Osbergergravemente ferito al ginocchio.

“Entrare al posto di qualcuno che aveva la possibilità di prendere una multa fa male. Soprattutto Ben, insiste il normanno. Non meritava davvero di finire i Mondiali in quel modo. Questa è stata la mia motivazione oggi. So che non avrebbe lasciato andare nulla e ho lottato per lui. » Ora questi tre avranno l'opportunità di giocarsi una medaglia.



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